Visita a Wild New York de Fidel Castro

Visita a Wild New York de Fidel Castro


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Fidel Castro já havia visitado Nova York em abril de 1959, apenas quatro meses depois de liderar seu exército guerrilheiro vitorioso em Havana e assumir o comando de Cuba. A viagem fazia parte da volta da vitória de Castro após derrubar a ditadura de Fulgencio Batista, e ele aproveitou ao máximo contratando uma importante empresa de relações públicas e percorrendo a cidade com toda a arrogância de um astro do rock. Câmeras de notícias perseguiram o jovem revolucionário enquanto ele segurava bebês, comia cachorro-quente e jogava amendoim para elefantes no zoológico do Bronx. Em uma foto, ele foi fotografado ao lado de um grupo de estudantes americanos usando barbas falsas ao estilo de Castro. Houve alguns sussurros sobre suas suspeitas tendências políticas - ele ainda não havia se declarado comunista - mas muitos repórteres foram enganados por seus discursos inflamados e uniformes militares rudes.

O clima não era tão alegre quando Fidel voltou a Nova York em 1960 para a Assembleia Geral das Nações Unidas. Naquela época, Castro nacionalizou os interesses comerciais dos EUA em Cuba, proibiu a propriedade de terras por estrangeiros e se aproximou da União Soviética. Temendo que Cuba estivesse rastejando para o comunismo, os Estados Unidos emitiram sanções abrangentes, incluindo corte nas importações de açúcar e restrição das vendas de petróleo. O presidente Dwight D. Eisenhower havia até aprovado um plano secreto para derrubar o regime de Fidel.

As tensões pareciam pesar sobre Castro quando ele pisou na pista do aeroporto Idlewild (agora JFK) em 18 de setembro. Ele estava vestido com o mesmo uniforme verde-oliva que usara durante sua alegre viagem de 1959, mas desta vez ele mal esboçou um sorriso enquanto cumprimentava jornalistas e contemplava o mar de apoiadores reunidos. O líder mastigador de charutos parecia particularmente irritado com o grande destacamento de segurança americano designado a ele. Ao contrário de sua visita anterior, quando ele tinha rédea solta para vagar, um suspeito Departamento de Estado dos EUA agora restringia sua viagem à ilha de Manhattan.

Depois de dizer que guardaria qualquer comentário para a reunião da ONU, Castro dirigiu-se ao luxuoso Shelburne Hotel em Midtown e desapareceu em seus quartos. A polêmica começou apenas algumas horas depois, quando ele invadiu o saguão do hotel e anunciou que estava saindo por causa de um tratamento injusto. De acordo com Castro, a administração do Shelburne havia pedido um adiantamento em dinheiro “inaceitável” de US $ 10.000 - supostamente para cobrir qualquer dano que sua delegação cubana pudesse causar aos quartos. Convencido de que estava sendo assediado por ordem do governo dos EUA, Castro imediatamente dirigiu-se às Nações Unidas para reclamar. Ele até ameaçou acampar no Central Park se necessário. “Somos pessoas da montanha”, disse ele aos repórteres. “Estamos acostumados a dormir ao ar livre.”

Ignorando uma oferta de hospedagem gratuita no vizinho Commodore, Castro e sua delegação finalmente viajaram para o Harlem e se hospedaram no Hotel Theresa, uma pousada decadente que também servia de ponto de encontro para os políticos afro-americanos de Nova York. Os críticos rotularam a mudança como um golpe publicitário, mas Castro afirmou se sentir mais em casa entre a maioria da população negra do Harlem. Ele passou sua primeira noite dando entrevistas exclusivas para jornais afro-americanos e recebendo o ativista Malcolm X em sua suíte. Uma ligação mais polêmica apareceu na manhã seguinte, quando o líder soviético Nikita Khrushchev caminhou até o Theresa para seu primeiro encontro cara a cara com Fidel. Posteriormente, Khrushchev garantiu aos associados que o cubano se tornaria comunista, mas acrescentou que ele era "como um jovem cavalo que não foi quebrado. Ele precisa de algum treinamento. ”

Uma bandeira cubana logo foi hasteada acima do Theresa, e as ruas lá fora se encheram de milhares de curiosos e jornalistas. Manifestantes pró e anti-Castro vieram em massa, ocasionalmente jogando ovos uns nos outros ou brigando com punhos e tacos de beisebol. Os jornais do tablóide também começaram a imprimir histórias selvagens - e provavelmente fictícias - sobre o comportamento turbulento da delegação cubana. Corriam boatos de que prostitutas praticavam seu comércio no Theresa, e nasceu o mito de que Fidel havia sido expulso do Shelburne por manter galinhas vivas em seu quarto de hotel.

Fora de incursões ocasionais ao chão da ONU, Castro passou os próximos dias deitando baixo no Theresa e esfregando os cotovelos com nomes como o poeta Langston Hughes e o escritor Beat Allen Ginsberg (que supostamente perguntou sobre a posição da Revolução Cubana sobre a maconha). Quando o presidente Eisenhower o excluiu de um almoço de 22 de setembro para líderes latino-americanos, Castro deu seu próprio banquete no salão de baile de Theresa e convidou "o povo pobre e humilde do Harlem" a se juntar a ele.

As travessuras do primeiro-ministro cubano tocaram muitos moradores do Harlem, mas alguns comentaristas negros as consideraram nada mais do que propaganda. “O negro (EUA) leva um chute, um big bang de qualquer constrangimento que seu governo sofre por causa do problema racial”, dizia um editorial no New York Amsterdam News, um importante jornal afro-americano. “Mas o fato de Castro pisar no Theresa não é a resposta para seu problema.” A Conferência de Ministros Batistas da Grande Nova York, por sua vez, emitiu uma carta denunciando "qualquer tentativa de Fidel Castro de fazer da comunidade do Harlem um campo de batalha para suas ideologias".

Castro encontraria um melhor campo de batalha ideológico na Assembleia Geral das Nações Unidas, onde finalmente falou em 26 de setembro. Depois de garantir aos líderes mundiais reunidos que "se esforçaria para ser breve", o jovem de 34 anos lançou um monólogo ardente que registrou 4 horas e meia - um recorde da ONU que ainda permanece hoje. O discurso incluiu uma severa condenação da política externa dos Estados Unidos em relação a Cuba e outras pequenas nações da América Latina e da África. Castro então acusou os líderes americanos de tramar a destruição de seu governo e apoiar as forças "imperialistas" e "monopolistas" em todo o mundo. Ao som de aplausos de Khrushchev, ele também elogiou a União Soviética e advertiu que Cuba não ficaria sozinha se provocada.

Dois dias depois de lançar o desafio na ONU, Castro saiu do Theresa e se preparou para retornar a Havana. Um drama final se desenrolou no aeroporto Idlewild, onde sua delegação soube que seus aviões haviam sido apreendidos pelo não pagamento de dívidas a credores americanos. Fidel ficou furioso, mas encontrou uma carona alternativa de Khrushchev para casa, que ficou muito feliz em emprestar aos cubanos um luxuoso avião soviético. “Os soviéticos são nossos amigos”, disse Castro aos repórteres em um inglês ruim. “Aqui você pegou nossos aviões - as autoridades roubam nossos aviões. A União Soviética nos deu um avião. ” Com isso, ele desapareceu dentro da aeronave estampada com a foice e o martelo e decolou.

Castro não se declararia oficialmente um "marxista-leninista" até um ano depois, mas as relações cubano-americanas continuaram a se deteriorar na esteira de sua viagem turbulenta a Nova York. Os Estados Unidos instituíram um embargo comercial parcial a Cuba em outubro de 1960 e, mais tarde, romperam totalmente as relações diplomáticas em janeiro de 1961. Os anos que se seguiram trouxeram uma série aparentemente interminável de controvérsias e fechamentos da Guerra Fria, incluindo a invasão da Baía dos Porcos e o Míssil Cubano Crise. Ainda mais estranha era a Operação Mongoose, um programa secreto da CIA com o objetivo de assassinar Fidel e minar seu governo alinhado aos soviéticos. Mas, apesar das repetidas tentativas de removê-lo, Fidel permaneceu líder de Cuba até 2008, quando deixou voluntariamente o cargo aos 81 anos. Ele também fez várias outras viagens para as Nações Unidas em Nova York - incluindo mais duas paradas no Harlem em 1995 e 2000 .


Os pais de Castro Díaz-Balart se divorciaram em 1955, antes da Revolução Cubana em que seu pai tomou o poder no país. Sua mãe mudou-se para Miami, nos Estados Unidos, com a família Diaz-Balart, levando o filho com ela. Castro Díaz-Balart voltou a Cuba ainda criança para visitar seu pai, onde permaneceu pelo resto de sua infância. [6] Em 1959, ele apareceu como um menino de 9 anos durante uma entrevista com seu pai na televisão dos Estados Unidos. [7]

Castro Díaz-Balart mudou-se para Moscou (na então União Soviética), onde se matriculou na Universidade Estadual de Voronezh em 1968. [8] Por segurança, estudou com o codinome "José Raúl Fernández", [9] com o qual afirmou ter escolhido em homenagem ao campeão mundial de xadrez José Raúl Capablanca e ter posteriormente publicado 30 publicações científicas. [10] Ele inicialmente estudou educação física antes de mudar para física nuclear em 1970. [8] Ele se formou na Lomonosov Moscow State University, e trabalhou no Joint Institute for Nuclear Research em Dubna, e recebeu seu primeiro doutorado em Lomonosov , em 1978. [11] [8] [1] Retornando a Cuba, foi colocado à frente do programa nuclear de Cuba por um período, liderando o programa de construção da Usina Nuclear de Juragua de 1980 a 1992, período durante o qual também foi o secretário executivo da Comissão de Energia Atômica do país. [12] Ele atuou como membro da Organização dos Países Coordenadores para o Uso Pacífico da Energia Nuclear do Movimento dos Países Não-alinhados, e foi eleito para presidir a Segunda Reunião desse grupo em abril de 1983. [13] Castro Díaz-Balart foi afastado de seus cargos em junho de 1992, após desentendimento com o pai, que citou a "ineficiência" como motivo do afastamento. [14] Castro então anunciou a suspensão da construção em Juragua em setembro de 1992, devido à incapacidade de Cuba de cumprir os termos financeiros estabelecidos pela Rússia para concluir os reatores. [14]

Castro Díaz-Balart então voltou a aprofundar seus estudos em Moscou, e recebeu seu segundo doutorado no Instituto Kurchatov de Energia Atômica em 1999. [8] Na década de 2010, ele voltou a um nível de destaque, servindo como assessor científico do Conselho de Estado, órgão dirigente de Cuba e vice-presidente da Academia de Ciências de Cuba. [15] [16] Ao longo de sua carreira, Castro Diaz-Balart escreveu artigos sobre o papel do desenvolvimento da energia nuclear. [17]

Em 2012, Castro Diaz-Balart contestou relatos de que Fidel Castro estava ficando senil, descrevendo seu pai como "lúcido" e "trabalhando duro", [18] o que era semelhante à "avaliação otimista" da saúde de Castro feita por Castro Diaz-Balart em fevereiro de 2007, após a doença de Castro naquele período. [19]

Em abril de 2014, ele visitou a Rússia para declarar o reconhecimento de Cuba da anexação da Crimeia pela Federação Russa, recebendo também um doutorado honorário na Universidade Estadual de Voronezh. [8] Em fevereiro de 2015, durante o degelo cubano no final do governo Obama, quando os americanos foram autorizados a visitar Cuba com mais liberdade, ele participou de eventos para dar as boas-vindas às celebridades americanas na ilha, misturando-se com Paris Hilton e Naomi Campbell. [20] No mês seguinte, ele visitou Novosibirsk, Rússia, reunindo-se com o prefeito, Anatoly Lokot, e o governador regional Vladimir Gorodetsky para melhorar as relações cubanas com instituições científicas na região. [11]

Castro Díaz-Balart teve três filhos - Mirta María, Fidel Antonio e José Raúl - com Natasha Smirnova, que conheceu na Rússia. Depois de se divorciar de Smirnova, ele se casou com María Victoria Barreiro, de Cuba. [21] O congressista americano Mario Díaz-Balart, atualmente representando o 25º distrito da Flórida, e o ex-congressista americano Lincoln Díaz-Balart eram seus primos maternos. [22]

Castro Díaz-Balart cometeu suicídio em Havana em 1º de fevereiro de 2018, aos 68 anos. [6] Ele havia recebido atendimento ambulatorial para depressão. [23] [24] [25] O relato de seu suicídio pelo governo cubano foi descrito como "extraordinariamente público". [26] O primo-irmão de Fidel Angel Castro Diaz-Balart, Gabriel Diaz-Balart, também havia cometido suicídio antes de sua depressão. [27]

Quando morreu, ele ainda ocupava cargos na Academia Cubana de Ciências e no Conselho de Estado. [16]


Fidel Castro visita os EUA, 15 de abril de 1959

Neste dia de 1959, quatro meses depois de liderar uma revolução bem-sucedida em Cuba, Fidel Castro iniciou uma visita de 11 dias aos Estados Unidos. Sua visita ocorreu em um momento em que as tensões entre seu regime e o governo americano aumentavam constantemente.

Castro não solicitou nem aceitou um convite oficial do governo para sua viagem a Washington e Nova York. Em vez disso, ele veio a convite da então chamada Sociedade Americana de Editores de Jornais.

Durante sua estada, Castro colocou uma coroa de flores no túmulo de George Washington, visitou o zoológico do Bronx, comeu cachorro-quente e hambúrguer no Yankee Stadium e geralmente causou grande sucesso na mídia. Aonde quer que fosse, o líder cubano barbudo de 33 anos usava invariavelmente seu uniforme verde amarrotado, sua marca registrada.

O presidente Dwight D. Eisenhower o desprezou, embora o líder cubano tenha se encontrado com o vice-presidente Richard Nixon e o secretário de Estado em exercício, Christian Herter. Nixon disse mais tarde que saiu da reunião com a conclusão de que Castro era "incrivelmente ingênuo sobre o comunismo ou sob a disciplina comunista - meu palpite é o primeiro." Por outro lado, após se encontrar com Castro, o ex-secretário de Estado Dean Acheson o chamou de “o primeiro democrata da América Latina”.

Em um discurso em Nova York para o Conselho de Relações Exteriores, Castro disse que não imploraria aos Estados Unidos por ajuda econômica. Ele finalmente saiu furioso da sessão, professando sua raiva por algumas das questões levantadas por sua audiência.

As relações entre os Estados Unidos e Castro deterioraram-se rapidamente após a visita de abril.


Fidel Castro ficou no Harlem 60 anos atrás para destacar a injustiça racial nos EUA

Quando a Assembleia Geral das Nações Unidas foi inaugurada há 60 anos nesta semana, Fidel Castro, o líder revolucionário de Cuba, audaciosamente garantiu que a atenção do mundo fosse chamada para o problema da raça na América & # 8217s & # 8220. & # 8221 Na noite de 19 de setembro de 1960, Castro & # 8212 em Nova York para o encontro internacional & # 8212 saiu de seu luxuoso hotel no centro da cidade após uma briga por dinheiro. Após uma breve estada na sede da ONU, onde ameaçou acampar no complexo de roseiras do & # 8217s, ele se mudou para o Hotel Theresa, o chamado & # 8220Waldorf do Harlem. & # 8221

O bairro de Manhattan & # 8212 com seus prédios em ruínas, ruas cheias de lixo, taxas chocantemente altas de asma e tuberculose, taxas de criminalidade crescentes, escolas mal financiadas, superlotadas e segregadas e brutalidade policial endêmica e corrupção & # 8212 ofereceu uma ilustração poderosa dos problemas enfrentando afro-americanos nas cidades do norte da América & # 8217s. Como disse o líder local da NAACP, Joe Overton, o Harlem era um & # 8220 estado policial. & # 8221

O Harlem também ostentava, no entanto, um senso excepcionalmente forte de vitalidade política. Suas ruas fervilhavam de ativismo, à medida que nacionalistas negros e integracionistas, cristãos e muçulmanos, competiam por influência, se mobilizavam para protestar contra as desigualdades e se organizavam para exigir seus direitos. Dois anos antes, nove mães negras, indignadas com a má qualidade da educação oferecida, mantiveram seus filhos fora das três escolas secundárias totalmente negras para as quais haviam sido matriculados e exigiram que pudessem matriculá-los em escolas melhores , em outro lugar na cidade (eles obtiveram uma vitória parcial vários meses depois).

Dez dias no Harlem

Reviva os dez dias que revolucionaram a Guerra Fria: a visita de Fidel Castro a Nova York.

A brutalidade policial, enquanto isso, gerou uma pressão crescente por reformas significativas, bem como protestos furiosos nas ruas. Em 12 de julho de 1959, por exemplo, mais de 500 nova-iorquinos negros se reuniram em frente a uma delegacia de polícia do Harlem, depois que Charles Samuel, um carteiro negro, foi espancado e preso por intervir na prisão brutal de Carmela Caviglione, que havia sido arrastada de um restaurante pelo cabelo dela. E na primavera de 1960, meses antes da proeza de Castro & # 8217s, enquanto os protestos no balcão de lanchonetes abalavam Jim Crow South, o Congresso de Igualdade Racial com sede em Nova York organizou protestos de simpatia do lado de fora do F. W. Woolworth & # 8217s Store no Harlem.

O sensacional Fidel & # 8217s & # 8220Harlem shuffle & # 8221 deu-lhe a oportunidade de causar muitos problemas para o governo americano. Na verdade, ele mal teve tempo de fazer o check-in no Theresa quando seu primeiro convidado apareceu: o incendiário nacionalista negro e estrela em ascensão da Nação do Islã, Malcolm X. Enquanto isso, centenas de afro-americanos se reuniram nas ruas ao redor o hotel todos os dias, para animar Fidel, que, ao chegar ao poder em Cuba, havia proibido a segregação em escolas, praias, piscinas, hotéis e outras instalações (públicas e privadas) e comprometeu seu novo governo com a igualdade racial.

Fotografia de uma reunião no Harlem com Fidel Castro e Malcolm X. (Photo12 / Universal Images Group via Getty Images)

O primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev decidira se reunir com Fidel antes mesmo de partir de Kaliningrado, a bordo do Baltika no meio do caminho através do Atlântico, ele confidenciou a um assessor próximo sua esperança de que Cuba se tornasse um & # 8220 farol do socialismo na América Latina. & # 8221

Khrushchev também observou como as ações dos Estados Unidos (que eram cada vez mais hostis ao novo governo revolucionário em Havana) estavam, inexoravelmente, empurrando o líder cubano para mais perto de Moscou: & # 8220Castro & # 8221, explicou ele, & # 8220 terá que gravite em nossa direção como uma lima de ferro em direção a um ímã. & # 8221 O líder soviético entendeu bem o apelo romântico da revolução de Castro & # 8217. Mas ele também estava empenhado em garantir que Cuba e seu líder & # 8211 que ele nunca havia conhecido antes & # 8211 causassem o máximo de desconforto possível aos Estados Unidos da América. (Alguns meses depois, ele prometeria apoio às & # 8220 guerras de libertação nacional & # 8221 em todo o mundo, como parte de seus esforços para estender a influência soviética e promover o socialismo em todo o mundo em desenvolvimento.)

Na manhã da terça-feira, 20 de setembro, os cubanos sugeriram que viajariam com prazer para a missão soviética, na Park Avenue, mas Khrushchev não aceitou.Por um lado, ele sabia que uma viagem ao Harlem seria uma forma simbólica de & # 8220 enfatizar nossa solidariedade com Cuba e nossa indignação com a discriminação com que Cuba estava sendo tratada. & # 8221 Mas, tão importante quanto, ele entendeu que & # 8220 indo para um hotel Negro em um bairro Negro, estaríamos fazendo uma dupla demonstração contra as políticas discriminatórias dos Estados Unidos da América em relação aos negros, bem como em relação a Cuba. & # 8221 Foi uma jogada também garantida para entregar jornal manchetes, tanto nos Estados Unidos como em todo o mundo. Dada a competição da Guerra Fria por & # 8220 corações e mentes & # 8221 na Ásia e na África, esta era uma oportunidade boa demais para ser deixada de lado.

O primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev e o presidente cubano Fidel Castro (barbudo) estão cercados pela polícia e uma multidão do lado de fora do Hotel Theresa, no Harlem, durante sua visita a Nova York. (John Duprey / NY Daily News Archive via Getty Images)

Enquanto a carreata de Khrushchev & # 8217s se aproximava do Theresa, o New York Herald Tribune descreveu como passou por & # 8220 lojas de departamentos baratas, roupas baratas, eletrodomésticos, joias e lojas de móveis, dois cinemas enormes, a pista de boliche Harlem Lanes, o Palm Caf & # 233 e, na diagonal da esquina para o hotel, um letreiro de néon piscando proclamando & # 8216Herbert & # 8217s & # 8211 dinheiro ou crédito. A casa dos diamantes azuis e brancos. & # 8221 Às 12h12, de acordo com as notícias, o líder soviético chegou do lado de fora do Theresa.

A área já estava lotada com milhares de curiosos, bem como centenas de policiais, incluindo unidades montadas, detetives e pessoal de segurança. Um membro da comitiva de Khrushchev & # 8217s lembrou como o barulho era inacreditável. Antonio N & # 250 & # 241ez Jim & # 233nez, um confidente sênior de Castro que esperava pacientemente no saguão do Theresa & # 8217, correu para cumprimentar o líder soviético e acompanhá-lo para dentro. Mas, enquanto eles percorriam o saguão estreito e sombrio do Theresa & # 8217 em direção ao elevador frágil e manual, eclodiram brigas entre agentes de segurança cubanos, soviéticos e americanos. Enquanto o New York Daily News coloque, em um estilo tipicamente sem fôlego:

O corpulento chefe da segurança de Khrushy, o tenente-general Nikolai Zakharov, 1,80 m, 220 libras, ficou inexplicavelmente irritado com a forma como a polícia municipal tentava empurrar seu chefe atarracado pelo saguão abarrotado.

Ao ser conduzido à suíte de esquina de Castro & # 8217s, que dava para a Sétima Avenida e a 125th Street, Khrushchev ficou horrorizado com o mau estado do hotel: era, ele lembrou em suas memórias, gasto e o & # 8220ar era pesado e velho. Aparentemente, os móveis e a roupa de cama não haviam sido arejados o suficiente e talvez não fossem, como dizemos, do primeiro grau de frescor & # 8211 ou mesmo do segundo. & # 8221 Ele ficou ainda mais chocado com o estado de Fidel & # 8217s quartos: a cama estava coberta de livros e o chão coberto de discos, maracas e bitucas de charuto. Mas, embora sua suíte lembrasse a Khrushchev um chiqueiro, o próprio líder cubano causou um impacto muito mais favorável: & # 8220Esta foi a primeira vez que o vi pessoalmente, e ele deixou uma forte impressão em mim: um homem de grande altura, com uma barba negra e um rosto agradável e severo, iluminado por uma espécie de bondade. Seu rosto simplesmente brilhava com isso e brilhava em seus olhos. & # 8221

Os dois homens conversaram apenas brevemente. Fidel & # 8220 expressou sua satisfação com minha visita, e eu disse palavras de solidariedade e aprovação de suas políticas. & # 8221 & # 8220 Isso foi, & # 8221 Khrushchev lembrou, & # 8220 tudo o que havia para fazer. . . & # 8221

Pouco depois das 12h30, eles saíram para a calçada, diante de uma multidão de espectadores entusiasmados, jornalistas entusiasmados e centenas de policiais, que tentavam desesperadamente manter a ordem. Foi, declarou o New York Times, & # 8220o maior evento na 125th Street & # 8221 desde o funeral de W. C. Handy, o & # 8220 pai do blues & # 8221 dois anos antes.

Alguns dos pôsteres que saudaram Fidel Castro em sua chegada a Nova York. Fidel Castro, de Cuba, chega a Nova York. O ianque que odeia o primeiro-ministro cubano Fidel Castro foi criado por pró e anti-castristas - quando ele chegou ao Aeroporto Internacional de Nova York. Ele teve uma forte escolta policial até o Shelbourne Hotel - onde ficou por um curto período de tempo antes de se mudar - por conta própria - para um hotel na área do Harlem de Nova York. (& # 169 Coleção Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis via Getty Images)

Enquanto os fotógrafos se afastavam, Khrushchev e Castro se abraçaram. Dadas as disparidades físicas entre eles, foi um momento repleto de perigo. Como disse Khrushchev, nós nos abraçamos. . . Ele se inclinou sobre mim como se cobrisse meu corpo com o dele. Embora minhas dimensões fossem um pouco maiores, sua altura dominava tudo. Além disso, ele era um homem de constituição sólida para sua altura. & # 8221

Enquanto Castro voltava para sua suíte, para se deliciar com um bife T-bone (mal passado), inhames caramelados, batatas fritas e uma canja de galinha grossa (tudo preparado pela chef do Theresa & # 8217s, Marion L. Burgess, sob o olhar atento de dois oficiais cubanos), Khrushchev voltou para o Upper East Side, os aplausos da multidão ainda soando em seus ouvidos.

Dois dias depois, quando o presidente Dwight D. Eisenhower deliberadamente excluiu Fidel de um almoço para líderes latino-americanos no Waldorf-Astoria, o primeiro-ministro cubano ofereceu bife e cervejas a 12 funcionários negros do Theresa, enquanto se declarava honrado para almoçar com as pessoas pobres e humildes do Harlem. & # 8221 Ele, claro, fez questão de convidar a imprensa também.

Era impossível escapar das consequências mais amplas da mudança de Fidel & # 8217 para Theresa. De acordo com uma estação de rádio de Havana, ao se mudar para a parte alta da cidade, Fidel & # 8220 puxou a tela & # 8221 e mostrou ao mundo como os afro-americanos estavam & # 8220 separados em um quarto como se tivessem a peste. & # 8221 Fidel & # 8217s mudaram para O Harlem foi especialmente embaraçoso para o governo dos Estados Unidos precisamente porque desafiou diretamente a história sobre as relações raciais que eles gostavam de contar, tanto para os americanos quanto para o resto do mundo. Eles procuraram enquadrar a segregação e a supremacia branca institucionalizada como um problema regional, em grande parte confinado ao sul por razões históricas. O governo Eisenhower, por meio de uma combinação de decisões judiciais, legislação federal e iniciativas cuidadosamente elaboradas, estava tentando mostrar ao mundo que o problema racial da nação & # 8217 estava em processo de ser erradicado de maneira pacífica e democrática, conforme determinado pelo país & # 8217s forma constitucional de governo. Ao iluminar os holofotes da mídia mundial sobre o Harlem, Castro expôs isso como pouco mais do que um mito egoísta: a mancha da segregação estava viva e bem no norte urbano, incluindo em Nova York, uma das cidades mais famosas do país e cidades importantes, e uma cidadela do liberalismo americano de meados do século.

Hoje, é claro, o mundo não precisa de um Fidel Castro para chamar a atenção internacional para o racismo que continua a prejudicar a & # 8220Land of the Free. & # 8221 As mortes pela polícia de Breonna Taylor, George Floyd e inúmeros outros & # 8212 muitas vezes capturados ou divulgados através do poder das mídias sociais & # 8212 significa que as discussões sobre racismo institucional, bem como protestos em massa por mudanças sistêmicas e significativas, estão operando em uma intensidade e em uma escala que não era vista há quase 60 anos.

Quando Fidel explodiu no Theresa, em setembro de 1960, os Estados Unidos estavam às vésperas de uma histórica eleição presidencial e em meio a protestos pelos direitos civis que anunciavam uma década de reformas liberais e ativismo social que definiriam a próxima década e transformar a nação & # 8211 amplamente para melhor.

Os historiadores são notoriamente ruins em prever o futuro, e 2020 não é 1960. Mas, como diz o ditado apócrifo atribuído a Mark Twain, embora a história possa não se repetir, às vezes rima.

Simon Hall recebeu uma bolsa da Fox International Fellowship em Yale antes de se mudar para a University of Leeds em 2003, onde atualmente é professor de história moderna. Seu novo livro, & # 8220Ten Days in Harlem: Fidel Castro and the Making of the 1960s & # 8221 é publicado pela Faber & amp Faber. Siga-o no Twitter em @simonhallwriter.


Meus 60 anos de decepção com Fidel Castro

“A história me absolverá”, declarou o líder cubano. Pode não ser.

CIDADE DO MÉXICO - Eu tinha 11 anos quando soube do triunfo da Revolução Cubana pela mãe de uma amiga com tendências marxistas. “Finalmente, a justiça será feita: todos podem ser pobres, mas iguais”, disse ela. Naquela época, era difícil prever que Fidel Castro se tornaria um dos homens mais influentes do século XX.

A Revolução Cubana inspirou consciência política em quase todos os escritores, ativistas e intelectuais de minha geração. Nossos professores universitários, contemporâneos de Castro, viram nele a reivindicação definitiva de “Nossa América” contra a outra, arrogante e imperialista, América. Os suplementos literários e revistas que lemos - de Julio Cortázar, Mario Vargas Llosa, Gabriel García Márquez, Carlos Fuentes - celebraram a Revolução não só por suas conquistas econômicas e sociais, mas também pelo renascimento cultural que ela inaugurou.

Poucos de nós ficaram alarmados com a adoção aberta do comunismo por Castro, que ele proclamou em 1961. A morte de Che Guevara em 1967 alimentou ainda mais a chama do idealismo revolucionário. Em 1968, alguns de nós seguiram com entusiasmo o programa de Alexander Dubcek de "socialismo com rosto humano" na Tchecoslováquia. Enquanto nosso movimento enfrentava os tanques do exército mexicano em agosto de 1968, ouvimos que os tanques soviéticos invadiram Praga e que Fidel apoiou a invasão. Quando o governo mexicano reprimiu o movimento estudantil naquele outubro, minha geração radicalizou-se de forma decisiva.

No início de 1969, quando o jovem Jan Palach se incendiou na Praça Wenceslas para protestar contra a invasão soviética, escrevi um artigo ligando o espírito libertário de Paris em 1968 com o sacrifício daquele herói da Primavera de Praga. Assim, minha primeira década com Fidel chegou ao fim: passei de entusiasmo a desapontado.

Por ousar se opor publicamente ao curso autoritário e dogmático que a Revolução havia tomado, o poeta preso Heberto Padilla foi forçado a fazer uma declaração de autocrítica em 1971. Vários escritores assinaram algumas cartas de protesto, mas faltou um nome conspícuo: Gabriel Garcia Marquez. Como estudante universitário, acompanhei a situação com interesse. Antecipou a divisão da esquerda intelectual, entre democratas e autoritários, mas os primeiros sempre foram minoria - partir da Revolução significava opor a verdade, a razão, a história, a moralidade, o povo.

A Ibero-América pode ter começado a se distanciar de Castro, mas estava longe de romper com ele. Uma exceção foi Octavio Paz. “Sou amigo da Revolução Cubana por causa de suas influências de Martí, não de Lênin”, escreveu o poeta mexicano e ganhador do Nobel em 1967. Paz fundou a revista Vuelta que liderou a dissidência intelectual de língua espanhola contra o totalitarismo do bloco soviético, e do qual eu era o editor-adjunto. Embora Paz criticasse o Partido Revolucionário Institucional do México e fosse tão implacável com as ditaduras militares sul-americanas quanto com a Espanha de Franco, para seus detratores ele se tornou "de direita".

É verdade que não foi fácil criticar Cuba. No México, a revolução poderia ser idealizada porque o país não vivenciou movimentos de guerrilha da envergadura dos da Colômbia, Peru, Nicarágua e El Salvador. Um pacto tácito entre os dois países foi firmado em 1962, quando o governo se recusou a romper os laços com Havana. Desde então, o México serviu de canal de apoio para a comunicação com os Estados Unidos. Em troca, Castro se absteve de apoiar a guerrilha.

Aqueles de nós que criticavam o autoritarismo remavam contra a corrente: éramos contra as ditaduras de direita, contra a ditadura cubana, contra os movimentos revolucionários que ela favorecia e contra a “ditadura perfeita” do P.R.I., como a chamou Vargas Llosa.

Minha ruptura final com Fidel Castro ocorreu quando seu governo estava na terceira década. Em 1980, centenas de pessoas invadiram a embaixada peruana em Havana, em busca de asilo. Pouco depois, mais de 100.000 cubanos deixaram o porto de Mariel para os Estados Unidos, revelando uma fratura na utopia de Castro.

Entre eles estava o escritor Reinaldo Arenas, que havia sofrido em primeira mão a perseguição do regime contra os homossexuais. E assim como Vuelta deu voz aos dissidentes do Leste Europeu, começamos a publicar os dissidentes cubanos, especialmente Carlos Franqui e Guillermo Cabrera Infante.

Em dezembro de 1988, Castro participou da posse do mexicano Carlos Salinas de Gortari, cuja eleição foi amplamente considerada fraudulenta. O antigo pacto com o P.R.I. foi até mantida no 35º aniversário do triunfo da Revolução Cubana, quando a rebelião zapatista estourou em Chiapas em 1º de janeiro de 1994, liderada por um avatar pós-moderno de Che Guevara, o Subcomandante Marcos. “Ele fala muito sobre a morte”, advertiu Castro.

O México realizou suas primeiras eleições livres em 2000. Castro compareceu à posse e recepção de Vicente Fox no Castelo de Chapultepec em 1º de dezembro. Foi a única vez que o encontrei. Naquele dia, ele teve uma conversa animada com Hugo Chávez, a quem considerava uma alma gêmea. Por meio dele, Castro finalmente foi capaz de realizar um sonho antigo: acesso preferencial ao petróleo venezuelano que poderia tirar o país de sua pior década. Em um discurso em 1999 em Havana, Chávez profetizou que a Venezuela alcançaria o mesmo “mar de felicidade” em que Cuba navegava.

Visitei Cuba em julho de 2009 e fiquei cativado por suas belezas naturais e pela engenhosidade e cordialidade de seu povo. Na beira da estrada, uma menina de 12 anos acenou com um saco de queijo que estava vendendo por um dólar. “É proibido”, disse-me o motorista. O país viveu sem aquela invenção milenar: o mercado. O tempo parecia ter parado.

Na Havana Velha comprei “Geografia de Cuba”, do historiador Leví Marrero. Lindamente ilustrado com mapas, fotografias e gráficos, foi uma revelação: Antes da Revolução, Cuba tinha uma economia rica e diversificada. Em 1957, Cuba tinha cerca de 6.000.000 de cabeças de gado, bem acima da média per capita mundial. Hoje em dia, as vacas são tão raras que matar uma acarreta uma sentença de prisão de vários anos. Não muito tempo atrás, para comer carne legalmente, os fazendeiros “acidentalmente” os sacrificaram, amarrando-os aos trilhos do trem.

Em uma avaliação da Revolução Cubana em 2015, comparei as profecias e promessas com o mito e a realidade. Sem minimizar os enormes avanços na saúde e na educação, recordei o que vários historiadores marxistas demonstraram: Cuba já era um dos países mais avançados da América Latina em 1959.

Também salientei a responsabilidade histórica dos Estados Unidos na saga cubana e comemorei a virada diplomática promovida pelo presidente Barack Obama em 2014, antecipando o fim do embargo. Infelizmente, o atual presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, prejudicou qualquer possibilidade de conciliação, o que isolou ainda mais Cuba e perpetuou o castrismo.

A Venezuela está passando por um colapso econômico, convulsão social e uma crise humanitária sem precedentes na história da América Latina. O fracasso de ambos os regimes deveria ter acabado com a era Fidel, especialmente quando ele não está mais vivo, mas o Comandante vive. Ao saber da morte de Castro em 25 de novembro de 2016, Andrés Manuel López Obrador, agora presidente do México, mal conseguiu conter as lágrimas e comparou Castro a Nelson Mandela. Não há dúvida sobre isso: seis décadas depois, ainda há uma reverência generalizada pelo homem forte.

Seis anos antes de seu triunfo, após o assalto ao quartel de Moncada em julho de 1953, Castro declarou a famosa declaração: “A história me absolverá”. Isso não é mais uma coisa certa. A consciência da liberdade desperta mais cedo ou mais tarde quando confrontados com os excessos óbvios de governantes autoritários. Se a história examinar seu lamentável legado por meio dessas lentes, pode não absolvê-lo.

Historiadores e intelectuais latino-americanos têm a palavra. Com poucas exceções, eles se recusaram a ver o fracasso histórico da Revolução Cubana e a dominação opressora e empobrecedora de seu patriarca. Mas a situação precária na Venezuela - com Cuba como muleta - é inegável, e a realidade cubana será cada vez mais difícil de suportar. Esta foi a década de Lenin. Talvez o próximo seja de Martí.

Enrique Krauze é um historiador mexicano, editor da revista literária Letras Libres e autor de “Redentores: ideias e poder na América Latina”. Este artigo foi traduzido do espanhol por Erin Goodman.


Fidel Castro

Nos Estados Unidos, América Latina, Europa e em cantos distantes do globo, pessoas de todas as esferas da vida desprezavam Fidel Castro como um ditador implacável ou o consideravam um campeão da justiça social. Mais de cinco décadas depois de assumir o poder, ele permaneceu uma lenda viva, uma pedra de toque para revolucionários em todo o mundo e um símbolo de resistência ao domínio americano.

Para o líder de uma pequena nação caribenha, o impacto de Fidel na segunda metade do século XX foi excessivo. O polêmico e carismático ditador confundiu presidentes americanos de Eisenhower a Bush, enquanto sobrevivia a uma invasão apoiada pela CIA, inúmeros planos de assassinato, um embargo econômico - até mesmo o colapso de seu benfeitor, a União Soviética. Castro enviou seus soldados aos confins do mundo e incitou seu povo a realizar feitos heróicos, em nome da justiça e da promessa de um futuro brilhante. Mas ele também levou dois milhões de cubanos ao exílio e silenciou aqueles que ousaram desafiar seu governo.

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Transcrição

EDWARD R. MURROW, ARCHIVAL FILM: Há apenas trinta dias, Fidel Castro entrou em Havana para ser saudado por multidões de torcedores, como um dos maiores heróis da história de Cuba. Fidel Castro, de 32 anos, você agora tem nas mãos muito poder e muita responsabilidade. Você não está um pouco assustado com isso?

FIDEL CASTRO: Bem, realmente, não estou com medo, porque tenho autoconfiança, mas algo preocupado, é claro.

MURROW: Não assustado, mas um pouco preocupado.

NARRADOR: Ele liderou uma revolução que derrubou um ditador odiado. E em 6 de janeiro de 1959, o dia de sua marcha triunfante em Havana, ele encarnou as esperanças de uma nação inteira.

CARLOS ALBERTO MONTANER, AUTOR (ESPANHOL): Fidel chega como um messias. Jovem, barbudo e à frente de um exército guerrilheiro. Isso desencadeia a imaginação e a fantasia do povo cubano.

GEORGIE ANNE GEYER, JORNALISTA: Você teve esse herói revolucionário romântico. Ele é grande. Ele é viril. Muito carismático.

FILME DE ARQUIVO: Fidel, você dirá apenas algumas palavras aos nova-iorquinos que o viram pela primeira vez?

FIDEL CASTRO: Bem, estou muito feliz por estar aqui novamente, porque cumpri minha promessa de vir depois da revolução vitoriosa.

GEYER: Este é um homem de grande apetite e grande ambição.

BRIAN LATELL, ANALISTA DA CIA: Ele é infinitamente complexo. Ele é um homem de enorme intelecto, de vontade inflexível. Sua revolução foi desde os primeiros momentos um show de um homem só.

NARRADOR: Ele despertaria seu povo para realizar feitos heróicos - em nome da justiça e a promessa de um futuro brilhante. Envie seus soldados para os confins do mundo, inspirando muitos com sonhos de grandeza.

NORBERTO FUENTES, AUTOR (ESPANHOL): Havia sede de glória, de heroísmo e ele despertou essa sede.

NARRADOR: Mas ele levaria dois milhões de cubanos ao exílio e silenciaria aqueles que ousassem desafiar seu governo.

MARIFELI PEREZ STABLE, AUTOR: A extraordinária liderança que Castro exerceu acompanhou milhares de pessoas trazidas perante os pelotões de fuzilamento. Quarenta, ou talvez até cinquenta mil presos políticos, o tratamento de presos políticos.

FILME DE ARQUIVO - FIDEL CASTRO (ESPANHOL): Só agora entendo que meu destino não foi descansar no fim da minha vida.

NARRADOR: Por mais de quatro décadas, Fidel Castro governou Cuba. Ele sobreviveu a uma invasão apoiada pelos EUA. Inúmeros planos de assassinato. Um embargo econômico. Até o colapso de seu benfeitor, a União Soviética.

JAMES BLIGHT, PROFESSOR DE RELAÇÕES INTERNACIONAIS: A epopeia da era castrista é provavelmente uma das maiores histórias dos últimos cem anos. Quais são as chances de que um país pequeno e insignificante projete suas forças ao redor do mundo e enlouqueça os Estados Unidos? Impossível. Como isso pode acontecer?

NARRADOR: Seus colegas o chamavam de "el guajiro", o caipira, e ele gostava de nada mais do que revisitar a Cuba de sua infância. Fidel Castro atingiu a maioridade em Las Manacas, uma extensa plantação de açúcar no remoto nordeste de Cuba. Seu pai, Angel, um ex-soldado espanhol, tinha vindo a Cuba na virada do século para lutar na Guerra Hispano-Americana e fez fortuna cultivando cana-de-açúcar para a United Fruit Company, de propriedade dos Estados Unidos, a, a economia dominante e força social na região na época.

GEORGIE ANNE GEYER: Definitivamente, há muita história codificada naquela infância de Fidel Castro. Ele era o estranho. Ele nasceu ilegitimamente. Seu pai era casado com uma professora. Em seguida, ele ficou com a empregada da família, que era a mãe de Fidel. E eles só se casaram quando os filhos foram mandados para escolas católicas. Fidel raramente falava disso. Nunca diretamente.

NARRADOR: A mãe de Fidel, Lina Ruz, era uma camponesa pobre, mas ambiciosa. Uma vez descrita como um tipo "Annie Oakley", ela era conhecida por disparar uma arma para chamar sua família para jantar. Embora Lina mal soubesse ler e escrever, ela insistia que seus filhos tivessem a melhor educação que o dinheiro de Angel pudesse comprar. Fidel e seus dois irmãos, Raúl e Ramón, foram enviados a um internato em Santiago de Cuba. Mas os rebeldes rapazes de Castro foram muito perturbadores e foram expulsos.

BRIAN LATELL: Fidel disse ao pai e à mãe: "Quero voltar para aquela escola". Mas seus pais disseram: "Não, você não pode voltar, você e seus irmãos foram muito rudes, você foi muito violento e os padres não querem mais você lá." E, uh, o que ele fez foi dizer à mãe: "Se você não me mandar de volta para aquela escola, vou queimar esta casa." E sua mãe sabia que esse menino, esse filho feroz dela, realmente quis dizer o que disse.

NARRADOR: Em outubro de 1941, aos quinze anos, Fidel foi a Havana, para estudar no El Colegio de Belén, a melhor e mais exclusiva escola de Cuba. Sua educação rural chocou-se com a de seus colegas de escola, criados em lares cultos e letrados da classe alta cubana. Seu comportamento imprudente lhe rendeu um apelido: "El Loco", o maluco.

JOSE IGNACIO RASCO, ESCOLA (ESPANHOL): Fidel Castro, que sempre quis vencer em tudo, certa vez apostou que iria se chocar contra a parede de fundo de um dos longos corredores da escola. Por cinco dólares ele subiu em sua bicicleta e bateu na parede. Ele perdeu a consciência e passou vários dias na enfermaria se recuperando.

NARRADOR: Foi em Belém, sob a orientação dos padres jesuítas espanhóis, que o jovem Castro começou a formar sua visão de mundo.

CARLOS ALBERTO MONTANER (ESPANHOL): Os jesuítas que Fidel encontrou em Havana na década de 1940, saíram da experiência da Guerra Civil Espanhola. Da facção nacionalista, da facção próxima ao fascismo e estavam impregnados da ideia da superioridade do mundo católico hispânico sobre o mundo anglo-saxão materialista e corrupto.

NARRADOR: Fidel impressionou seus professores com suas habilidades atléticas, memória fotográfica e enorme tenacidade. Eles o escolheram como alguém que iria, "sem dúvida, encher o livro de sua vida com páginas brilhantes". Ao ingressar na Universidade de Havana em 1945, ele se propôs a cumprir essa promessa.

ALFREDO "CHINO" ESQUIVEL, ESCOLA (ESPANHOL): Uma noite estávamos estudando e decidimos fazer uma pausa e fomos tomar um café com leite. E começamos a conversar sobre o futuro. E eu disse que gostaria de viajar e ter muitos amigos, o que era verdade. E outro cara disse, eu quero ser poeta. Outro queria ser advogado. Então me virei para o Fidel e disse: "Guajiro, o que você quer?" E ele disse: "Eu quero glória e fama."

NARRADOR: A Universidade de Havana era um foco de atividade política desde os anos 1930, quando os estudantes lideraram uma revolta contra o ditador Gerardo Machado.

JORGE DOMINGUEZ, PROFESSOR DE RELAÇÕES INTERNACIONAIS: A década de 1930 é um período violento na história política cubana. As lutas sociais e políticas continuam por boa parte daquela década e a ideia era que se você quisesse ser politicamente eficaz em algum momento, você precisava estar pronto para empunhar uma arma. Quando Fidel chega à Universidade, você também precisa de armas. Agora não por objetivos revolucionários nobres, mas apenas para proteger você e seus amigos. E existem gangues.

GEORGIE ANNE GEYER: A geração de Fidel teve uma terrível sensação de frustração. Cuba era considerada um dos três países mais ricos do hemisfério com os Estados Unidos e a Argentina. E, no entanto, eles não conseguiam se recompor politicamente. Foi uma tragédia após a outra - a Guerra de 1898, a intervenção dos americanos, a Emenda Platt, que deu aos Estados Unidos praticamente poder sobre qualquer coisa em Cuba. Eles viram líder após líder ser corrupto, morto, substituído pelos Estados Unidos: falham, falham, falham.

BRIAN LATELL: Enquanto era estudante na Universidade de Havana, Fidel foi influenciado por professores nacionalistas cubanos, começou a estudar a história cubana com muita seriedade. Concluiu que Cuba não controlava sua própria história. E ele culpou os Estados Unidos.

NARRADOR: Fidel entrou na briga. Ele ajudou a organizar greves e manifestações. Candidato a presidente estudantil. Juntou-se a uma gangue. "Ele era uma combinação de gênio e delinquente juvenil", lembrou um colega. “Ele dava sinais de brilhantismo e depois se comportava como um bandido. Ele foi implicado no tiroteio fatal de um líder estudantil rival, mas as acusações nunca foram feitas. Ele foi identificado por uma testemunha em conexão com o assassinato de um sargento da polícia universitária. Mas a testemunha retratou seu testemunho.

Mirta Díaz Balart tinha 19 anos quando se apaixonou por Fidel Castro. Ela era uma estudante de filosofia na Universidade de Havana e membro de uma importante família cubana.

RAFAEL DIAZ-BALART, IRMÃO (ESPANHOL): Eu os apresentei. E disse a ela: Você sabe que ele é maluco, é um paranóico e um psicopata, que tanto te jogaria do décimo andar quanto te compraria um casaco de vison. E ela disse, eu sei, mas estou apaixonada. E eu respondi: "bem, então, case-se com ele." Ela era quem estava apaixonada, não eu.

NARRADOR: Eles se casaram em 12 de outubro de 1948 e partiram em uma lua de mel estendida para Nova York. "Pela primeira vez experimentei bife T-bone, salmão defumado e outras coisas que um jovem com grande apetite gostava muito", lembrou Fidel mais tarde. Com o dinheiro do pai, comprou um Lincoln Continental branco, alugou um apartamento no Bronx e tentou aprender inglês sozinho, aprendendo 200 palavras por dia. De volta da lua de mel, Fidel e Mirta se estabeleceram em Havana, onde ele abriu um pequeno escritório de advocacia. Mirta deu à luz um filho, Fidel Castro Díaz-Balart, Fidelito. Mas Castro raramente estava em casa e nunca havia dinheiro suficiente.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: Castro chegou uma manhã e só percebeu mais tarde naquele dia que todos os móveis da sala, inclusive o cercadinho de Fidelito, sumiram porque foram retomados. Ele não pagou as contas. Este é um homem que não tem um senso de sentimento, empatia, pelas coisas de que os seres humanos comuns precisam para viver suas vidas mais ou menos normalmente.

NARRADOR: A política era a paixão que consumia Fidel. Enquanto os cubanos ansiavam por eleições livres em 1952 - a quarta desde que uma nova constituição entrou em vigor em 1940, o jovem advogado aproveitou o momento. Ele fez campanha por uma cadeira no Congresso como membro do Partido Ortodoxo, pedindo um governo responsável e o fim da corrupção. Com a aproximação do dia das eleições, Fidel Castro tinha uma chance real de vitória. Então, em 10 de março, o general Fulgencio Batista liderou um golpe de estado militar, destruindo a democracia cubana e as aspirações políticas de Fidel

FILME DE ARQUIVO - BATISTA: Eu falo ao povo de Cuba de um quartel militar agora. É para onde as circunstâncias me forçaram a voltar.

CARLOS ALBERTO MONTANER (ESPANHOL): O golpe de Batista abre uma caixa de Pandora. Ele cria as condições perfeitas para a ascensão de um herói revolucionário. As instituições não importam mais. O que importa é a audácia. O indivíduo que é capaz de ações violentas.

NORBERTO FUENTES: Há uma história que Fidel conta. Ele está na escadaria da universidade, sem dinheiro, com o casamento falido, sem trabalho, sem saber o que fazer e é um momento maravilhoso. Naquela noite, ele diz: "Tenho que desferir um golpe. Tenho que fazer uma revolução." E é nesse momento que decide atacar o Quartel de Moncada.

NARRADOR: Em 26 de julho de 1953, Fidel Castro, na esperança de incitar uma rebelião, liderou 129 homens e duas mulheres em um ataque ousado contra o Quartel do Exército Moncada, em Santiago de Cuba.

NARRADOR: "Mesmo se falhar", disse Fidel, "seria heróico e teria valor simbólico". Foi um massacre. Oito agressores foram mortos, doze feridos, mais de 60 foram feitos prisioneiros - torturados e executados. Fidel Castro foi capturado sete dias depois. Sua vida foi poupada pela intervenção do arcebispo católico de Santiago. Nos dias que se seguiram ao ataque, Fulgencio Batista ordenou que dez homens fossem mortos para cada um de seus soldados mortos em Moncada. Fotografias publicadas dos corpos mutilados de jovens cubanos repeliram uma nação e transformaram em herói o homem que liderou o ousado ataque.

MARIFELI PEREZ-STABLE: A repressão das forças de Batista foi tão dura - foram tantos os jovens, a maioria jovens, que foram mortos e reprimidos de forma selvagem, que foi um grito de alerta para o povo cubano.

NARRADOR: Em seu julgamento, Fidel Castro chamou a atenção de toda Cuba. Argumentando em sua própria defesa, o jovem advogado pronunciou as palavras que se tornariam lendas. "Condene-me", disse ele, "não importa," a história me absolverá. "Fidel e seu irmão mais novo, Raúl, foram condenados a quinze anos e enviados para a prisão da Ilha de Pines." 7 de novembro de 1953 Querida Naty , se você sofreu por minha causa, lembre-se de que de bom grado daria minha vida por sua honra e sua felicidade. ”Fidel Castro havia se apaixonado por Natalia Revuelta, a bela esposa de um importante médico cubano.

ALINA FERNANDEZ REVUELTA, FILHA DE FIDEL CASTRO: A relação entre minha mãe e Fidel começou no início dos anos 1950. Eles se conheceram antes de Moncada, e ele é enviado para a prisão. E então, da prisão, começou uma troca que com o tempo se tornou mais profunda, mais apaixonada.

NARRADOR: Fidel pediu charutos, suas comidas favoritas. Quase sempre ele pedia livros. Ele leu as obras do patriota cubano José Martí, Dostoievski, Rousseau, Marx e Lênin. "Que escola fantástica é esta prisão!" ele escreveu a Naty. "Aqui posso moldar minha visão do mundo e aperfeiçoar o significado da minha vida." De sua cela na prisão, Castro retrabalhou seu discurso de defesa, "A história vai me absolver", que sua esposa, Mirta, contrabandeava para fora da prisão algumas páginas por vez. Convocou a derrubada violenta do governo Batista, eleições democráticas e abordou as desigualdades na sociedade cubana. Vinte mil exemplares foram distribuídos clandestinamente.

RICARDO BOFILL, ATIVISTA DE DIREITOS HUMANOS (ESPANHOL): Teve um impacto profundo. Ele toca em muitos problemas sociais. Falava de professores sem emprego, de camponeses sem terra. Da pobreza. A história vai me absolver teve uma profunda mensagem de justiça social.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: A cultura política cubana do século 20 até 1959 era uma cultura política de centro-esquerda, e o texto, História vai me absolver, era praticamente uma tarifa padrão: reforma econômica, reforma social. Ele não está à margem de forma alguma.

NARRADOR: Castro estava na prisão um ano quando soube que sua esposa Mirta havia pedido o divórcio e ficado com a custódia de seu filho após descobrir seu caso com Naty Revuelta.

ALINA FERNANDEZ (ESPANHOLA): O censor da prisão, propositalmente ou por engano, enviou à esposa de Fidel uma carta que havia sido escrita para minha mãe e vice-versa. Quando minha mãe vê que a carta é para a esposa, ela a fecha, mas parece que a esposa de Fidel leu a carta escrita para minha mãe.

NARRADOR: Fidel estava amargo."Um dia estarei fora daqui e trarei meu filho de volta", escreveu ele a uma de suas irmãs, "mesmo que a terra seja destruída no processo."

Em abril de 1955, após 22 meses de confinamento, Fidel e Raúl foram libertados da prisão ao abrigo de uma anistia geral declarada por Batista. Castro tinha 29 anos, era uma figura política reconhecida e chefe de uma organização que chamou de "Movimento 26 de Julho" em memória do Assalto de Moncada. Ele logo deixou Cuba para o México, para retomar sua revolução.

Em 25 de novembro de 1956, um iate de 65 pés se aproximou da costa do sudeste de Cuba. A bordo do Granma estavam Fidel Castro e 81 expedicionários voltando do México para fazer a guerra contra Batista. Mas o Granma havia sido localizado e, quando os homens de Fidel desembarcaram, o Exército de Batista já estava esperando. Fidel Castro foi dado como morto. Mas ele se escondeu em um canavial. Três dias depois, ileso, ele começou a caminhar em direção às montanhas.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): Batista comete um grande erro estratégico. Você empurra os desembarques de volta para o mar. Mas Batista empurra Castro em direção à Sierra Maestra. E ele diz, e isso é literalmente, "ninguém sobrevive na Sierra Maestra."

NARRADOR: Dezoito homens desapareceram na proibitiva cordilheira de Sierra Maestra, incluindo Fidel, Raúl e um médico argentino chamado Ernesto Guevara, conhecido como "Ché". Três meses depois, os rebeldes reapareceram na primeira página do New York Times. Em uma série de três artigos, Herbert Matthews, um experiente correspondente de guerra, lançou a lenda de Fidel Castro. Matthews escreveu: "Aqui está um homem e tanto, um poderoso metro de altura, pele cor de oliva e barba desgrenhada", "Ele tem ideias fortes sobre liberdade, democracia e justiça social."

FILME DE ARQUIVO: Esta é a Sierra Maestra. Duzentos quilômetros de selva adiante.

NARRADOR Seguindo os passos de Matthews, uma equipe de documentários da CBS fez sua própria peregrinação. “Estes são os lutadores da selva, os rebeldes da Sierra Maestra. Esta é a história deles”.

CASTRO: (legendada) Vou contar a você o que aconteceu. Batista optou por não querer admitir que é incapaz de nos derrotar. Ele espera obter por meio da mentira aquilo que não pode obter pela força da mão. Às vezes ele diz que estou morto. E outras vezes ele diz que não há ninguém na Sierra Maestra. Mas ele não deixa ninguém vir aqui para a Sierra Maestra. E quando os soldados são mortos em batalha, ele diz que morreram em acidentes. Houve muitos acidentes aqui na Sierra Maestra no mês passado.

NARRADOR: Fidel apresentou sua guerra para uma audiência de televisão americana, mas uma guerra muito maior estava sendo travada nas cidades de Cuba. Em Havana, o Diretório Estudantil Revolucionário invadiu o Palácio Presidencial em março de 1957, em uma tentativa desesperada de assassinar Batista. Seu líder, José Antonio Echeverría, foi morto a tiros. Em Santiago, a segunda maior cidade de Cuba, o Movimento Subterrâneo 26 de Julho travou uma luta feroz e suportou o peso da repressão. Seu líder, Frank País, foi emboscado em julho. Cubanos de todas as classes sociais - ricos e pobres, empresários e trabalhadores, estudantes furiosos e mães enlutadas - encheram as ruas de Santiago em uma manifestação sombria.

WILLIAM LEOGRANDE, PROFESSOR DE CIÊNCIA POLÍTICA: Batista faz uma série de coisas que expandem gradualmente a coalizão revolucionária até que inclua quase todos. Ele é corrupto. Ele é muito repressivo. Você chega a um ponto no final dos anos 1950 em que praticamente todo mundo se opõe ao regime.

NARRADOR: No alto das montanhas da Sierra Maestra, Fidel Castro estava rapidamente se tornando o símbolo da resistência contra Batista. Foi lá, entre os camponeses, que nasceu o romance da guerrilha de Castro. Anos depois, Celia Sánchez, amiga e confidente de Fidel, recordou melancolicamente: "Aqueles foram os melhores tempos. Nunca seremos tão felizes novamente. Nunca." Membros do Metro Urbano e líderes de partidos de oposição escalaram as montanhas para se encontrar com Fidel e trabalhar nos detalhes de um futuro governo de coalizão.

CARLOS FRANQUI, JORNALISTA (ESPANHOL): O manifesto da Sierra Maestra clamava por uma república democrática, um retorno à constituição de 1940, eleições livres. Não creio que ele tenha assinado com a intenção de honrá-lo.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): Fidel percebe que tem seu exército e seu povo, que nada têm a ver com os políticos aos quais pertenceu. Ele descobre naqueles camponeses pálidos, mal-humorados e analfabetos o verdadeiro sentido de uma revolução, que é subverter a sociedade. Para pegar as pessoas de baixo, todos, e criar algo novo. Aquela velha ideia de Lênin de que você deve destruir o Estado, ele entende e agora sabe com quem pode destruí-lo.

NARRADOR: O punhado de guerrilheiros que sobreviveram ao desastre do Granmacresceu em um exército rebelde. Fidel comandava com mão de ferro.

JORGE DOMINGUEZ As pessoas começaram a notar que Fidel exigia obediência que ele provavelmente não consultaria, uh, que ele queria tomar decisões por conta própria e queria que os outros simplesmente cumprissem.

HUBER MATOS, LÍDER REBELDE (ESPANHOL): Lembro que uma vez Fidel repreendeu um guerrilheiro. Ele era tão brutal, tão obsceno, tão humilhante. Eu ficava acordado embaixo da rede, pensando: "O que vai acontecer no futuro?" Aí eu veria Camilo, Ché obedecer a Fidel e admirá-lo assim. E eu perguntava: "Sou o único que duvida?"

NARRADOR: No verão de 1958, Batista decidiu de uma vez por todas livrar-se de Fidel Castro, destacando dez mil soldados contra 300 rebeldes. Em 30 dias, eles cercaram as forças de Fidel, mas agora estavam em território rebelde e vulneráveis ​​a ataques. A estratégia de Fidel era simples. “Como pingue-pongue”, disse ele, “você os atinge onde menos esperam.” No início daquela primavera, os Estados Unidos, constrangidos com a brutalidade de Batista, suspenderam a assistência militar a seu regime.

ALFREDO DURAN, VETERANO, BAÍA DOS PORCOS: Criou a percepção de que um, o exército cubano não poderia mais lutar efetivamente contra o movimento guerrilheiro nas montanhas e, em segundo lugar, do ponto de vista político, enviou o sinal de que os Estados Unidos não apoiavam mais Batista.

NARRADOR: Mas Fidel, que desde os tempos da Universidade se ressentia da presença americana em Cuba, achou o gesto sem sentido. "Terminada essa luta, começarei a verdadeira luta da minha vida", escreveu ele a Celia em junho de 1958, "a luta que travarei contra os Estados Unidos. Acredito que seja esse o meu verdadeiro destino."

NARRADOR: Em agosto, as forças rebeldes deixaram as montanhas e se espalharam por Cuba. Fidel ordenou que Camilo Cienfuegos e Ché Guevara se mudassem para o oeste. Huber Matos assumiu a rendição de Santiago de Cuba. Ché Guevara explodiu um trem blindado em Santa Clara e tomou a cidade. O exército desmoralizado de Batista desmoronou.

NARRADOR: 31 de dezembro de 1958. Os cubanos tocaram em um ano novo incerto. Ao amanhecer Fulgencio Batista fugiu de Cuba, com cento e oitenta de seus amigos mais próximos, tendo acumulado uma fortuna de mais de 100 milhões de dólares. Em 2 de janeiro de 1959, Fidel Castro e seu exército rebelde partiram de Santiago de Cuba em direção a Havana, uma marcha triunfante de 600 milhas ao longo da rodovia central de Cuba. Fidel falava em cada parada. Transmitido ao vivo no rádio e na televisão, suas palavras alcançaram todos os cantos da ilha.

JORGE DOMINGUEZ: Há um sentimento real de que algo genuinamente novo e diferente acontecerá. São pessoas novas. Eles dançam, brincam e flertam com garotas. É uma sensação de inserção na sociedade cubana.

HUBER MATOS (ESPANHOL): Para o exército rebelde, tudo foi uma surpresa. Ficamos eufóricos naquele dia. Sentimos a satisfação espiritual de alguém que cumpriu seu dever de forma abnegada.

MARIFELI PEREZ-STABLE: A primeira coisa que as pessoas esperavam era um governo democrático honesto e na minha família, meus tios, meus avós, todos saíram, uma vez que a revolução chegou ao poder, para pagar os impostos atrasados ​​porque agora ia haver um governo honesto em Cuba .

FILME DE ARQUIVO - REPÓRTER: Dr. Castro, consta que o senhor sente que seu papel na Revolução está acabando e que planeja, talvez, retornar à vida civil. Isso é verdade? E se não, quando você acha que demoraria para fazer isso?

CASTRO: Minha obrigação com o povo. o que tenho que fazer agora, e no futuro, é isso, o que seja bom para meu país, e se para meu país é necessário que eu renuncie a qualquer cargo, eu renunciaria de bom grado a qualquer cargo porque, sinceramente, não. t ambiciono poder, dinheiro, nada, apenas para servir ao meu país.

FILME DE ARQUIVO - REPÓRTER: Boa!

NARRADOR: De acordo com o Manifesto da Sierra Maestra, assumiu o poder um governo provisório que incluía todos os grupos de oposição. As eleições estavam programadas para ocorrer em dezoito meses. Mas o verdadeiro poder residia em Fidel, em seu antigo quartel-general na Sierra, no apartamento de Celia Sanchez em El Vedado, em uma casa de praia em Cojímar, onde todas as decisões importantes foram tomadas.

NARRADOR: Um dos primeiros atos do governo revolucionário foi a retribuição. Em menos de três meses, mais de 500 batistianos foram julgados e executados publicamente. Quando a Imprensa Internacional chamou de banho de sangue, Fidel, indignado, apresentou seu caso na televisão.

FILME DE ARQUIVO: O objetivo do encontro de hoje é mostrar ao mundo inteiro que todos os cubanos estão unidos na vitória dos rebeldes e que todos apóiam a execução.

FIDEL CASTRO: Quando os jovens aparecessem assassinados na rua, quando os pátios do quartel ficassem cheios de cadáveres, quando nossas mulheres fossem violadas, quando as crianças fossem assassinadas, quando a polícia entrasse na embaixada para assassinar nosso povo, não um fez campanha contra Cuba.

NARRADOR: Um novo cântico agourento, Paredón, "para a parede", foi ouvido em toda Cuba. O papel de Fidel Castro como líder de Cuba tornou-se oficial em 16 de fevereiro, dia em que foi nomeado primeiro-ministro.

FILME DE ARQUIVO: A Estação Pensilvânia de Nova York raramente viu algo assim. Só o magnetismo de um castrista poderia produzi-lo.

NARRADOR: O primeiro-ministro Fidel Castro chegou a Nova York em abril de 1959, durante uma turnê de boa vontade de quinze dias. Ele era jovem e idealista. Seu apelo não diminuiu com as recentes acusações de um banho de sangue.

FILME DE ARQUIVO: Fidel, você dirá apenas algumas palavras aos nova-iorquinos que o viram pela primeira vez?

FILME DE ARQUIVO - FIDEL: Bem, estou muito feliz por estar aqui novamente, porque cumpri minha promessa de vir depois de uma revolução vitoriosa.

TIM NAFTALI, AUTOR: Ele é uma estrela de cinema. O James Dean da política internacional. Ele é visto como um salvador, liderando uma revolução para melhorar a vida das pessoas e mostrar que o povo da América Latina pode estar no controle de seu próprio destino. No entanto, havia alguma preocupação de que ele pudesse ser comunista. Então, em Meet the Press, ele é solicitado.

FILME DE ARQUIVO - CONHEÇA A IMPRENSA: Dr. Castro, o senador Smathers da Flórida, diz que o senhor tem muitos comunistas em seu governo. É assim mesmo?

CASTRO: E porque o senador Smathers disse que deveria ser verdade? Eu não acho isso.

TIM NAFTALI: E então ele perguntou: "Bem, e quanto ao seu irmão?"

FILME DE ARQUIVO - CONHEÇA A IMPRENSA: Uma revista americana publicada aqui esta semana diz que seu irmão é comunista, e a esposa dele também. Você acredita nisso?

CASTRO: E como, como os EUA saberão disso melhor do que eu. Esse é meu irmão e minha cunhada? Posso dizer que eles não são comunistas.

TIM NAFTALI: Ele negou e sabia que isso não era verdade. Ele negou o papel que os comunistas em seu círculo íntimo haviam desempenhado.

NARRADOR: Em Washington, as autoridades americanas estavam prontas para oferecer ajuda econômica a Castro.

FILME DE ARQUIVO: Você pediu alguma ajuda econômica?

FIDEL CASTRO: Não. O que acontece é que aqui, vocês nos Estados Unidos, estão acostumados a ver governos vindo apenas por dinheiro. Não, vim para boas relações, para bom entendimento, para boas relações econômicas.

NARRADOR: O vice-presidente Richard Nixon exortou o primeiro-ministro cubano a realizar eleições o mais rápido possível. “O povo não quer eleições”, informou Castro. "No passado, eles produziram um governo ruim."

JAMES BLIGHT: A conclusão de Nixon foi que ele provavelmente não é um comunista, mas vai ser, a frase era aproximadamente, "um homem a ser considerado" neste hemisfério. E temos que ter muito cuidado.

NARRADOR: A transformação revolucionária de Cuba começou em 17 de maio de 1959, com a proclamação da Lei de Reforma Agrária. Las Manacas, a fazenda da família Castro, foi a primeira propriedade a ser confiscada. A mãe de Fidel, Lina, ficou furiosa e nunca perdoaria o filho. Duzentos mil camponeses receberam o título de terras que antes trabalhavam. No dia 26 de julho, aniversário de Moncada, eles desceram a Havana para comemorar.

CARLOS FRANQUI (ESPANHOL): Quando cheguei pela primeira vez em Havana, vindo do campo, em 1941, todos me trataram com desprezo. Foi lindo ver agora como os ricos, as classes médias acolheram os camponeses em Havana, em 1959, os haviam alojado em suas próprias casas, como se todos percebessem que era preciso acabar com a injustiça.

NARRADOR: Enquanto Fidel observava a multidão de um milhão de pessoas reunidas naquele dia, ele comparou o novo governo de Cuba à antiga Atenas. Só que melhor, porque o governo revolucionário de Cuba não era para as classes privilegiadas nem para a oligarquia. "Isso", disse ele, "é a verdadeira democracia."

HUBER MATOS (ESPANHOL): Já em março, encontrei alguma propaganda pró-marxista em uma revista distribuída ao Exército Rebelde. Um, dois, três artigos. E vimos Guevara e Raúl se reunindo com líderes do Partido Comunista, e comecei a pensar que há um segundo plano sendo colocado em prática aqui.

NARRADOR: O commadante Huber Matos notou que os comunistas cubanos foram uma nova força inesperada e influente na revolução. "Fidel, você está destruindo o seu próprio trabalho", escreveu Matos, renunciando ao comando. Fidel chamou o rebelde Comandante de desleal, ingrato, de traidor, e mandou prendê-lo.

WILLIAM LEOGRANDE: Este é um momento crítico, um momento de definição, em que os radicais dizem, esta é a direção que estamos indo. E mesmo as pessoas que lutaram conosco não podem dizer não.

NARRADOR: O destino de Matos parecia uma conclusão precipitada.

CARLOS FRANQUI (ESPANHOL): Raúl Castro queria que ele fosse executado. Ché Guevara concordou, mas mudou de ideia. Eu disse: "Fidel, você não disse que essa revolução não seria como Saturno, que devorou ​​seus próprios filhos?" E Fidel respondeu: "Não. Não vamos executá-lo. Não queremos criar um mártir.

NARRADOR: Matos foi condenado a vinte anos de prisão. Muitos moderados do governo de Castro renunciaram em protesto ou foram demitidos. Alguns partiram para os Estados Unidos. Outros aderiram a um movimento de oposição que começava a se formar em Cuba. No primeiro aniversário da revolução, Fidel Castro tinha as rédeas do poder firmemente sob controle. Seu irmão Raúl era ministro da Defesa. Seu amigo Ché Guevara chefiava o Banco Central. Um obscuro advogado, Osvaldo Dorticós, era presidente. Em apenas um ano houve muitas realizações. O preço dos serviços públicos caiu. Novos projetos de obras públicas foram iniciados. Os aluguéis foram cortados pela metade e os alunos logo seriam enviados às montanhas para ensinar os camponeses a ler e escrever.

ALCIBIADES HIDALGO, CUBAN OFICIAL (ESPANHOL): Minha geração se apaixonou por essa revolução. Educação popular, acesso à saúde, justiça social e ele era tão atraente que tinha uma forma tão interessante de expressar ideias.

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: (legendada) Saímos do quartel militar? Chegamos ao poder por meio de um golpe de estado? Por que estamos no poder? Fizemos um golpe militar?

GEORGIE ANNE GEYER: O que eu achei tão fascinante é que estava o Fidel aqui em cima no pódio, fazendo todos aqueles gestos estranhos, balançando os braços.

CASTRO: (legendada) Chegamos ao poder porque compramos votos? Derrubamos um governo constitucional?

GEORGIE ANNE GEYER: Lá fora estão mais de duzentos mil cubanos, por sete, oito horas enquanto Fidel está lá em cima, dirigindo-os e encantando-os, tecendo um feitiço sobre eles.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: Talvez sua realização mais importante tenha sido entender o povo cubano, onde ele estava, e desafiá-lo a fazer grandes coisas. E o povo cubano, naquela época, a maioria deles respondeu. Eles entregaram sua boa vontade, sua fé e seu julgamento a Fidel Castro. E essa foi uma enorme capital política - uma capital política que lhe permitiu, de fato, centralizar o poder.

NARRADOR: O vice-premiê soviético, Anastas Mikoyan, chegou a Havana em 3 de fevereiro de 1960 para inaugurar uma mostra tecnológica e cultural. Por três dias ele foi festejado em esplendor tropical. Para os soviéticos, foi uma incursão em um mundo repleto de oportunidades para os americanos, foi o início de um pesadelo da Guerra Fria.

WAYNE SMITH, U.S. DIPLOMAT: Nosso medo era duplo número um de que, uh, os soviéticos pudessem de alguma forma usar Cuba de forma a ameaçar a segurança dos EUA. Número dois, que a revolução de Castro fortaleceria a mão soviética na América Latina.

TIM NAFTALI: Cuba, a 90 milhas da Flórida, é um porta-aviões dos soviéticos. É algo que eles nunca tiveram antes. É um lugar de onde eles podem projetar poder. Essa ilha de Cuba era a base off-shore que a União Soviética sempre quis ter ao lado dos Estados Unidos.

FILME DE ARQUIVO: Crise em Cuba. Folhetos anti-Castro estão espalhados pela cidade por um avião com sede nos Estados Unidos e supostamente pilotado pelo ex-chefe da Força Aérea de Fidel. Os Estados Unidos recebem grande parte da culpa.

NARRADOR: Já fazia algum tempo que as relações entre os Estados Unidos e Cuba se deterioravam. Como Castro atiçou as chamas do nacionalismo cubano, jogando uma história de dominação americana.

JAMES BLIGHT: O governo americano enviaria seu embaixador, Philip Bonsal, para dizer, "olhe, entendemos, as empresas americanas estão sobre-representadas aqui. As empresas farmacêuticas, as empresas de petróleo, as empresas de cimento, Bell Telephone - vamos falar sobre isso . " Em vez de falar, Fidel Castro saía e fazia um discurso de quatro ou cinco horas condenando o imperialismo americano e trazendo um milhão de pessoas para a praça e mandando-as embora realmente raivosas de fervor antiamericano.

JORGE DOMINGUEZ: Em algum momento de fevereiro, março de 1959, Fidel Castro chegou à decisão de que não poderia haver uma revolução em Cuba, que ele não poderia construir a Cuba que queria, a menos que extirpasse os Estados Unidos de Cuba. E naquele ponto, havia muito pouco que o governo dos EUA pudesse fazer para abalar essa convicção.

NARRADOR: No final da visita de Mikoyan, Castro assinou um acordo com a União Soviética que selaria o destino das relações Cuba-EUA. Os soviéticos forneceriam petróleo em troca do açúcar cubano.

WILLIAM LEOGRANDE: Esta foi uma época em que a maioria dos países latino-americanos não tinha qualquer relação com a União Soviética. E forjar tal relacionamento foi visto por Washington como uma deserção dos Estados Unidos na Guerra Fria.

WAYNE SMITH: Nossa interpretação foi que Castro havia tomado sua decisão. Ele ia ficar do lado da União Soviética e por isso perdemos o interesse nas negociações e em março de 1960. O presidente Eisenhower assinou a decisão, que autorizava a CIA a iniciar ações para se livrar do regime de Castro.

NARRADOR: Em junho, o primeiro grande carregamento de petróleo bruto soviético chegou. Castro solicitou que as empresas petrolíferas americanas em Cuba refinassem um milhão de barris do petróleo soviético. Eles recusaram. Em 29 de junho, o governo cubano nacionalizou as empresas petrolíferas.

SOT: (legendada) Que escolha o governo revolucionário teve? Para trair nosso povo?

CASTRO: (legendada) Em vez de sermos leais ao nosso povo, deveríamos ter sido leais aos monopólios americanos que exploravam nosso país?

NARRADOR: Em setembro daquele ano, Fidel atacou os EUA perante as Nações Unidas e exibiu sua nova amizade com o premiê soviético Nikita Khrushchev. No mês seguinte, o governo Eisenhower impôs um embargo comercial a Cuba.

FILME DE ARQUIVO - HAGARTY: Há um limite para o que os Estados Unidos e o respeito próprio podem suportar. Esse limite agora foi atingido.

NARRADOR: Em 3 de janeiro de 1961, os Estados Unidos romperam relações com Cuba. A partida dos cubanos para os Estados Unidos, iniciada logo após a revolução, transformou-se em um êxodo.

ALFREDO DURAN: O povo batista foi o primeiro a chegar aqui. Então começaram a chegar figuras políticas e, finalmente, as pessoas cujos bens estavam sendo ameaçados ou confiscados.

NARRADOR: Exilados cubanos se organizaram em um movimento anti-Castro, em contato próximo com a oposição dentro de Cuba.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: A esmagadora maioria do povo - que se opôs a Castro em 1959, 1960, 1961 se opôs a Batista e, e assim foi - sentiu-se duplamente ofendido. Eles lutaram por uma Cuba livre e democrática. E o que eles conseguiram foi uma ditadura emergente, a eliminação da maior parte da propriedade privada e uma aliança ameaçadora com a União Soviética.

NARRADOR: Um underground urbano tão poderoso quanto a resistência contra Batista agora lutava contra Castro. Lojas quase noturnas foram bombardeadas, campos de cana-de-açúcar queimados, fábricas sabotadas. E nas montanhas Escambray, no centro de Cuba, uma insurreição se instalou.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: Esta foi em grande parte, embora não exclusivamente, uma rebelião camponesa contra a revolução cubana. O governo cubano, nos anos 60, havia se mobilizado quatro vezes entre cinquenta e cem mil milicianos para lutar contra os rebeldes, limpar, varrer o Escambray. A área tornou-se tão perigosa para o governo que eles transferiram à força milhares de famílias de camponeses de Escambray e as realocaram em diferentes partes de Cuba.

NARRADOR: Enquanto a resistência interna lutava contra o governo cubano, a CIA treinou um Exército de exilados na Guatemala, para uma invasão a Cuba.

ALFREDO DURAN: Quando fui e me ofereci para fazer parte do que acabou sendo a invasão da Baía dos Porcos, realmente pensei que o que íamos fazer era treinar como guerrilheiros e treinar como indivíduos clandestinos que organizariam um levante massivo em Cuba. O conceito de invasão, creio eu, pegou de surpresa a maioria das pessoas que estavam na Baía dos Porcos.

NARRADOR: O presidente John F. Kennedy lançou a invasão de Cuba apoiada pelos EUA em 15 de abril de 1961, quando autorizou aviões B-26 a bombardear os principais aeroportos de Cuba, destruindo a maior parte, mas não toda a força aérea de Fidel.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): No bombardeio, há um menino que é mortalmente ferido e então ele mergulha o dedo nas próprias entranhas e escreve com seu sangue, em uma porta "Fidel". Levam o fragmento de uma porta a Fidel, profundamente comovido por este jovem de dezesseis anos, que em seu último momento de agonia demonstrou sua devoção com seu sangue.

NARRADOR: No dia seguinte, Fidel Castro declarou, pela primeira vez, que sua revolução era socialista. Imediatamente, ele ordenou a prisão de pelo menos 20.000 cubanos identificados como opositores do regime. Nas horas seguintes, ele aguardou ansiosamente as notícias. Na madrugada de 17 de abril, 1.400 exilados cubanos desembarcaram na Baía dos Porcos, no Pântano Zapata, local escolhido no último minuto. Fidel, pessoalmente, assumiu a defesa da ilha. Cercados pelo exército cubano, golpeados do solo e do ar, os exilados não tiveram chance. Setenta e duas horas depois, eles se renderam.

WILLIAM LEOGRANDE: A invasão da Baía dos Porcos associa tão intimamente, uh, oposição à revolução com os Estados Unidos, que Castro consegue se envolver na bandeira cubana e declara qualquer tipo de oposição à revolução como traição. E na maioria dos países, a traição é punível com a morte.

BRIAN LATELL: Foi uma virada muito dramática, um momento muito decisivo. A credibilidade e a força de Castro em Cuba e na América Latina aumentaram enormemente. Sua revolução, naquele momento, estava mais consolidada do que nunca. Ele havia feito o que nenhum líder latino-americano antes dele havia feito: vencer um desafio realmente significativo lançado pelos Estados Unidos.

NARRADOR: Em novembro de 1961, sete meses após o fracasso da Baía dos Porcos, o presidente John Kennedy encarregou seu irmão, Robert, de uma operação secreta para se livrar de Fidel Castro. Determinado a vingar a humilhação do presidente nas praias de Cuba, o procurador-geral não se deteve por nada. Ele envolveu centenas de agentes da CIA em missões de sabotagem econômica e infiltração. Antigos contatos da máfia foram espanados para executar esquemas de assassinato estúpidos: Arsênico no milkshake de Fidel. Veneno em seus charutos. Borrife pó em suas botas para fazer sua barba cair.

WILLIAM LEOGRANDE: Não há dúvida de que Fidel Castro pensa que os Estados Unidos tentarão novamente após o fracasso da Baía dos Porcos. Ele vê os programas secretos que já estão em andamento tentando assassiná-lo, tentando sabotar a economia e espera que da próxima vez os Estados Unidos usem suas próprias tropas, já que o exército do exílio foi um fracasso.

NARRADOR: Em 14 de outubro, fotografias de aviões espiões do U2 revelaram que os soviéticos estavam construindo locais para mísseis balísticos em Cuba - para abrigar mísseis que poderiam atingir os Estados Unidos.

TIM NAFTALI: Fidel não queria os mísseis nucleares. O pedido cubano era para tanques, mísseis terra-ar e, para alguns, talvez alguns soldados soviéticos. Mas assim que Fidel os obteve, percebeu seu valor e adorou o fato de que assustavam os gringos.

NARRADOR: Nos 13 dias seguintes, o mundo esteve mais perto da guerra nuclear do que em qualquer outro momento. Os mísseis destinados a defender Cuba serviram apenas para colocá-la em perigo, já que a ilha agora enfrentava a ameaça de uma invasão iminente dos Estados Unidos. Em 27 de outubro, Castro ditou uma carta ao Embaixador Aleksander Alekseev, dirigida a Nikita Khrushchev.

TIM NAFTALI: De acordo com o próprio relato de Alexeev, Fidel a ditou dez vezes e, no final, a carta ainda estava em brasa. Fidel estava basicamente dizendo a Khrushchev que, se a União Soviética tivesse que usar armas nucleares para defender o mundo socialista e isso significasse que Cuba poderia ser sacrificada, tudo bem.

JAMES BLIGHT: Ele concluiu que, na verdade, tinha uma de duas opções. A escolha era Cuba ser destruída e Cuba ser destruída, mas por uma razão. E você sabe, a reação de Khrushchev a isso foi: "Esse cara é maluco. Parece que ele está me dizendo para explodir o mundo!"

CARLOS FRANQUI (ESPANHOL): Eu estava em meu escritório preparando o jornal de segunda-feira, quando li no teletipo: "Khrushchev ordena a retirada de mísseis de Cuba". Liguei para Fidel e perguntei: "O que faço com este cabo?" Porque eu não poderia imaginar que ele não soubesse. E por cinco minutos, fomos e voltamos. Até que ele disse, "leia para mim novamente." E foi assim que ele descobriu.

NARRADOR: Castro chamou Khrushchev, um bastardo, um filho da puta. Enfurecido, ele quebrou um espelho enorme pendurado em seu escritório. Ele se retirou para La Plata, seu antigo acampamento guerrilheiro na Sierra Maestra, para cuidar de suas queixas. Amigos comentaram seu declínio. Ele estava magro - seus olhos castanhos maiores e mais escuros do que nunca.

WILLIAM LEOGRANDE: Ele vê que a União Soviética o tratará da mesma maneira que os Estados Unidos trataram Cuba historicamente. Os grandes poderes tratam os pequenos poderes como se fossem inconseqüentes. E ele nunca mais confiará totalmente na União Soviética.

FILME DE ARQUIVO: Senhores da Brigada, não preciso dizer o quanto estou feliz.

NARRADOR: Em dezembro de 1962, o presidente Kennedy falou aos membros sobreviventes da Baía dos Porcos. Eles foram resgatados por 53 milhões de dólares em alimentos e remédios. “Posso assegurar-lhes que é o desejo mais forte do povo deste país que um dia Cuba seja novamente livre”.

NARRADOR: Mas Kennedy tinha feito uma promessa. Ao final da crise dos mísseis, ele prometeu a Khrushchev que os Estados Unidos não invadiriam Cuba.

JAMES BLIGHT: Kennedy deu uma olhada em Cuba depois da crise dos mísseis e disse que estou fora daqui. Eu não quero mexer com isso - olha, quase nos explodiu. Vamos - OK, você tem que fazer uma coisinha com as operações secretas e Bobby, meu irmão, cuidará disso. Mas chega de bagunça para que os soviéticos entrem aqui. Não quero mais esta ilha no meu mapa.

NARRADOR Na década de 1960, Cuba se tornou a Meca para uma geração jovem, comprometida com a transformação do mundo.

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: Foi uma era antiimperialista. O antigo colonialismo estava se desintegrando e os movimentos de libertação nacional na África e na Ásia, a guerra do Vietnã, Castro fazia parte dessa paisagem.

GEORGIE ANNE GEYER: Havia uma sensação muito real de que aquela era a capital revolucionária do mundo. Havia muitos, muitos americanos, europeus e outros que estavam perdidamente apaixonados por Fidel Castro. Ele é muito divertido, quando ele quer te encantar, ele pode te encantar de verdade.

RICARDO BOFILL (ESPANHOL): Ele era um populista. Ele se misturou com as pessoas. Fidel Castro ia a uma fazenda e passava o braço em volta de uma mulher e dizia: "Irmã, como vão essas garotas?" Apesar de toda sua arrogância, ele tem um toque especial com as pessoas.

GEORGIE ANNE GEYER: As mulheres amavam Fidel. As mulheres eram loucas por ele. E depois da revolução, particularmente, eles simplesmente enxamearam em cima dele. Fidel nunca quis qualquer informação sobre suas damas - suas mulheres em sua vida porque, com qualquer líder carismático, isso dilui a eficácia. Ele tem que permanecer mítico. Ele tem que permanecer distante.

NARRADOR Os supostos casos de Fidel viraram assunto em Havana e em um caso em particular, com uma mulher misteriosa, uma mulher da cidade de Trinidad.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): Ele conhece Dalia em 1961, na campanha de alfabetização. Ele se apaixonou muito por ela. E a ocupou em 64, 65, e ele tem morado com ela desde então. Ele se casou com ela em 1980.

NARRADOR: Passariam-se anos até que o mundo soubesse que Fidel tinha uma esposa, Dalia Soto del Valle, cinco filhos e até netos.

NARRADOR: Em um esforço para consertar as relações, Khrushchev convidou Castro para visitar a União Soviética, em abril de 1963.

TIM NAFTALI: Fidel trouxe a velha guarda da liderança soviética de volta à sua própria juventude. Os dias em que eles lutavam como revolucionários. Hum, teve um efeito notável sobre os espíritos soviéticos.

NARRADOR: Fidel festejou sua popularidade e desfrutou dos privilégios reservados à elite soviética. Ele até se permitiu sonhar acordado. Durante uma viagem de caça na dacha do país de Khrushchev, ele não pôde evitar se perguntar o que aconteceria se ele acidentalmente atirasse no primeiro-ministro soviético.

JAMES BLIGHT: Os termos do relacionamento civil e militar soviético-cubano foram praticamente traçados naquela viagem. Desse ponto em diante, os cubanos nunca mais pagaram um centavo por qualquer equipamento militar. Pediram e depois receberam, mais ou menos. A outra parte era que os soviéticos comprariam açúcar a preços inflacionados, venderiam petróleo a preços deflacionados, e este seria - seria o paraíso.

NARRADOR: Em 1966, perante uma audiência de revolucionários do Terceiro Mundo, Fidel Castro reiterou seu compromisso mais inabalável.

CASTRO: (legendada) Nós revolucionários cubanos entendemos nossas obrigações internacionais. Nosso pessoal entende sua obrigação porque entende que enfrentamos um inimigo comum. O inimigo que ameaça Cuba é o mesmo inimigo que ameaça a todos. Por isso dizemos e proclamamos que os combatentes cubanos apoiarão qualquer movimento revolucionário em qualquer canto da terra.

GEORGIE ANNE GEYER: Fidel estava engajado neste movimento mundial para realmente derrubar governos de Zanzibar a El Salvador e Nicarágua em toda a África Central, ele ajudou no Vietnã, na Líbia, na Argélia, na Síria. Eles tinham campos de treinamento para guerrilheiros em toda Cuba e em diferentes partes do mundo. Não creio que eles tenham a menor ideia do grande a que as aventuras e ambições de Fidel o levaram nos anos 60 e até nos anos 70.

FILME DE ARQUIVO - CHE NAS NAÇÕES UNIDAS: (legendado) Agora o mundo deve reconhecer os pobres da América Latina.

NARRADOR: Enquanto Castro construía um movimento revolucionário mundial, o argentino Ché Guevara tornou-se seu defensor mais visível.

FILME DE ARQUIVO - CHE NAS NAÇÕES UNIDAS: As pessoas que começaram a escrever sua própria história. Eles disseram: "Basta!" e começou a marchar.

NARRADOR: Eloquente e idealista, o arrojado Guevara adquirira reputação e seguidores, perdendo apenas para a de Fidel.

GEORGIE ANNE GEYER: Simplesmente não havia espaço em meados dos anos 60 para as gigantescas personalidades de Fidel Castro e Ernesto "Ché" Guevara em Cuba. E quem ia sair era o Ché.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): A relação de Fidel com o Ché é igual à de qualquer outra pessoa. Você é útil para ele um dia e não no outro. Ché afirma que Fidel está em Cuba apenas para treinar e viajar para outros países. Fidel diz: "Se é isso que você quer".

NARRADOR: Disfarçado de empresário, Ché Guevara chegou aos Andes bolivianos em novembro de 1966. Ele e um pequeno bando de cubanos esperavam iniciar uma revolução continental que transformaria a Cordilheira dos Andes na Sierra Maestra. ”

FILME DE ARQUIVO - LYNDON JOHNSON: A nação americana não pode, não deve e não fará.

NARRADOR: Naquela época, o presidente Lyndon Johnson estava determinado a impedir a disseminação do comunismo.

FILME DE ARQUIVO - LYNDON JOHNSON: e não permitirá o estabelecimento de outro governo comunista no hemisfério ocidental.

NARRADOR: E a liderança soviética, que nunca apoiou totalmente as aventuras revolucionárias de Fidel, decidiu acabar com elas.

JAMES BLIGHT: Khrushchev partiu em outubro de 64, Leonid Brezhnev assume. Sua prioridade número um são as negociações de controle de armas com os Estados Unidos. E esses malditos cubanos estão realmente arruinando tudo porque os americanos dizem que não podemos iniciar o controle de armas até que vocês, soviéticos, controlem esses caras. Este foi o ultimato que Brejnev deu a Castro - aproximadamente em abril de 67. Não temos certeza da data. Esta é uma carta a Castro. Se eles não controlassem suas atividades revolucionárias, Brezhnev daria luz verde a Lyndon Johnson para ir a Cuba.

NARRADOR: Bolívia. Julho de 1967: Ché escreveu em seu diário: "Os aspectos negativos prevalecem, incluindo a falta de contato com o exterior. Estamos reduzidos a 22 homens, três dos quais são deficientes, incluindo eu." Durante meses, Ché queixou-se de ter sido traído pelo Partido Comunista soviético da Bolívia e de não ter contato com Havana.

GEORGIE ANNE GEYER: O interessante sobre o Ché na Bolívia é que ele estava nos altos Andes orientais, facilmente acessíveis para qualquer pessoa que soubesse onde ele estava. Fidel sabia onde estava, mas cortou todos os contatos de rádio com Ché na Bolívia. E eu fui lá, segui os passos dele, conversei com o seu grupo guerrilheiro. Ele poderia ter enviado alguém do Paraguai. Ele poderia ter enviado alguém de La Paz, a capital. Não houve contato. Ché é deixado vagando por esta selva alta e muito selvagem.

NARRADOR: Em 8 de outubro, faminto, doente, isolado do mundo exterior, Ché Guevara e seu punhado de guerrilheiros foram cercados pelos Rangers bolivianos, uma unidade de elite do exército treinada em contra-insurgência pelos Estados Unidos. Ché foi feito prisioneiro. No dia seguinte ele foi executado. Na morte, Ché Guevara se tornaria um ícone da revolução.

NARRADOR: À medida que as perspectivas de revolução mundial diminuíam, Fidel Castro voltou suas energias para a transformação da sociedade cubana. Ele se propôs a construir o comunismo em tempo recorde - mais rápido do que a União Soviética, até mesmo a China. Fidel até tentaria moldar um novo homem, altruísta, dedicado, incorruptível. Houve algumas conquistas reais: as crianças em Cuba não passaram fome. Os filhos e filhas de camponeses e operários receberam uma educação gratuita, tornando-se um dia os engenheiros e doutores da Cuba revolucionária. Hospitais e clínicas foram construídos nos confins da ilha - a base de um sistema que acabaria por fornecer cuidados de saúde a todos os cubanos. A prostituição e o jogo virtualmente desapareceram. Mas a economia socialista de Cuba beirou o desastre. O embargo dos EUA, a fuga de gerentes e técnicos para os Estados Unidos e a má gestão econômica deixaram as fábricas paradas, as prateleiras das lojas vazias, os produtos básicos estritamente racionados. La cola - a fila de espera para comprar o que estava disponível - tornou-se o grampo da vida diária. Os cubanos chamavam Fidel de "El Señor Habrá" - Sr. Haverá - e brincaram que, se faltasse o tempo futuro ao espanhol, Fidel ficaria sem fala. Mas os cubanos podiam fazer pouco mais do que piadas comerciais. Na Cuba de Castro, críticas não eram permitidas. Não havia jornais, exceto os oficiais. Nenhum livro, exceto aqueles sancionados pelo regime. Artistas, hippies, homossexuais, Testemunhas de Jeová foram rotulados de "anti-sociais", reunidos e enviados para campos de trabalhos forçados. Prisões cheias de prisioneiros - que simplesmente falaram contra o regime e contra aqueles que cometeram atos de violência.

FILME DE ARQUIVO:
2º HOMEM: (legendada) Eu estava lutando nas montanhas. Eles pensam que eu matei pessoas.

REPÓRTER (FORA DA CÂMERA): Isso era verdade?

2º HOMEM: Eu não sei.Fui julgado em um tribunal.

REPÓRTER (FORA DA CÂMERA): Você teve um julgamento justo?

ESTÁVEL DE MARIFELI PEREZ: Havia milhares de presos políticos. O próprio Castro, em meados dos anos 1960, admitiu 20.000, o que já é um número impressionante já faz de Cuba uma das mais altas, senão a mais alta, em prisão política per capita no século XX da América Latina. O número estava provavelmente perto de quarenta ou talvez cinquenta mil.

NARRADOR: Em março de 1968, Castro moveu-se para eliminar os últimos vestígios do capitalismo em Cuba. Ele decretou que todos os negócios privados eram ilegais - vendedores ambulantes, cafés de bairro, sapatarias. “Consertar uma torradeira em Cuba”, comentou um economista visitante, “agora se tornou uma questão de Estado”.

WILLIAM LEOGRANDE:Ele viajou na década de 1960, constantemente ao redor da ilha, verificando os gerentes e administradores locais e tentando resolver os problemas sozinho, em primeira mão. Ele não delegou autoridade. E o resultado, claro, é que Fidel não poderia estar em todos os lugares. E então, conseqüentemente, - quando ele não estava lá para tomar uma decisão, a decisão não foi tomada porque ninguém mais sentiu que tinha autoridade para tomar a decisão.

JORGE DOMINGUEZ:Fidel Castro é um homem extremamente autoconfiante e entende quem é, o que quer fazer, para onde quer ir e acredita que pode fazer isso. Ele não consegue entender que há muitas coisas que ele não sabe. Que há muitos casos em que as pessoas não o apoiam e ele não será capaz de cumprir seu objetivo.

NARRADOR: Fidel empreendeu um esquema após o outro: drenando o pântano Zapata, plantando um círculo de café anão em torno de Havana, criando uma nova raça de gado.

CARLOS FRANQUI (ESPANHOL): Cuba produziria mais queijo do que a Suíça, mais carne do que a França, mais leite. tantas coisas, que acho que aquele homem acreditou porque Fidel Castro acredita nas suas próprias palavras. E essa é a coisa mais perigosa.

NARRADOR: Quando um projeto vacilou, Castro passou para o próximo, sempre procurando pela "bala de prata". Finalmente, ele se voltou para o açúcar, a cultura tradicional de Cuba. E apostou sua reputação na produção de 10 milhões de toneladas de açúcar em 1970.

FIDEL CASTRO: E já dissemos nada menos que 10 milhões. Esse é o problema - e precisa ser tratado e corrigido. E seria um constrangimento incrível se não chegássemos aos 10 milhões.

JORGE DOMINGUEZ: A ideia era, com efeito, dobrar o tamanho da, uh, safra de açúcar do país e isso significava virar Cuba de cabeça para baixo.

NARRADOR: Todos se mobilizaram: operários de fábrica, estudantes, donas de casa voluntárias vieram de todo o mundo. Vietnã, Coréia do Norte, Estados Unidos. Mas por mais que Fidel brandisse seu facão ou com que frequência convocasse outros para dar o melhor, os cubanos não conseguiam transformar seu sonho em realidade.

JORGE DOMINGUEZ: Em vez de dez milhões, oito milhões e meio de toneladas de açúcar foram produzidos em 1970. Mesmo assim, foi a maior safra de açúcar da história cubana. Mas foi um fracasso porque o objetivo não foi alcançado e porque os recursos cubanos foram destruídos e porque o país, ao invés de livre, poderoso e independente, estava em um estado de virtual colapso.

FILME DE ARQUIVO - FIDEL: (legendada) Eu não vou rodeios. Para mim, como para qualquer outro cubano, este é um momento muito difícil. Talvez mais difícil do que qualquer outra experiência em nossa luta revolucionária.

NARRADOR: A União Soviética interveio. Fidel não teria mais permissão para dirigir a economia de seu jipe. Um poderoso Conselho de Ministros tomaria todas as decisões importantes em conjunto com o bloco soviético. Dez mil conselheiros soviéticos dariam uma mão.

BRIAN LATELL: Castro presidiu a capitulação essencial da revolução às exigências soviéticas. Demandas organizacionais, demandas estruturais, demandas de política externa. E talvez uma das coisas mais difíceis para Fidel aceitar foi que ele concordou em parar de criticar a União Soviética de qualquer forma, crítica direta ou velada.

NARRADOR: Encantado, Moscou recompensou Cuba com subsídios de até 6 bilhões de dólares por ano.

FILME DE ARQUIVO - BREZHNEV: Viva Cuba!

LEOGRANDE: A economia começou a se recuperar em 1970, por volta de 1976, 1977. As pessoas tinham um sentimento real de esperança de que os sacrifícios da década de 1960 estavam compensando economicamente.

FILME DE ARQUIVO - KISSINGER: Não vemos virtude no antagonismo perpétuo entre os Estados Unidos e Cuba. Nossa preocupação diz respeito, antes de tudo, à exportação de revolução por Cuba.

NARRADOR: Em 1o de março de 1975, o secretário de Estado dos Estados Unidos, Henry Kissinger, fez um anúncio surpreendente.

FILME DE ARQUIVO - KISSINGER: Demos alguns passos simbólicos para indicar que estamos preparados para avançar em uma nova direção, se Cuba quiser.

NARRADOR: Era a era da détente americano-soviética, e o presidente Gerald Ford agiu para normalizar as relações com Cuba e acabar com o embargo econômico de quinze anos.

FILME DE ARQUIVO:
BARBARA WALTERS: O que você gostaria que os americanos soubessem sobre você e Cuba? E você poderia dizer isso em inglês, para que eles entendessem?

CASTRO: Em inglês? Não estou bem em inglês.

WALTERS: OK, então, em espanhol.

CASTRO: Boa sorte ao povo dos Estados Unidos.

CASTRO: Desejo de compreensão. Desejo de amizade. Eu entendo que não é fácil. Pertencemos a dois mundos diferentes. Mas eu, nós somos vizinhos [à parte em espanhol]. E de uma forma ou de outra, devemos viver em paz. Os Estados Unidos e Cuba.

NARRADOR: Naquele outono, o Departamento de Estado anunciou que Cuba e os Estados Unidos estavam prontos para iniciar um diálogo oficial. Mas o tempo todo Fidel Castro estava de olho em uma situação que se desenvolvia a meio mundo de distância e preparava Cuba para sua primeira guerra em grande escala. Na África Ocidental, a colônia portuguesa de Angola, prestes a se tornar independente, estava rapidamente entrando em uma guerra civil. O Movimento Marxista pela Libertação de Angola, o MPLA, pediu a Castro assistência militar para lutar contra os seus rivais, apoiados pela África do Sul. Fidel Castro enfrentou uma escolha difícil: intervenção em Angola ou reaproximação com os Estados Unidos. Em 7 de novembro, três dias antes do Dia da Independência, as tropas cubanas chegaram em força. O governo dos EUA foi pego de surpresa.

BRIAN LATELL: A reaproximação ou normalização com os Estados Unidos foi descarrilada. Ele deu maior prioridade a seus objetivos revolucionários internacionalistas do que a melhores relações com os Estados Unidos.

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: (legendada) Que tipo de condições os imperialistas dos EUA pensam que podem impor ao nosso país? Somos solidários com Angola. Estamos ajudando Angola e continuaremos a ajudar o povo angolano.

NARRADOR: Em janeiro de 1976, havia 15.000 soldados cubanos em Angola. Armados e abastecidos pela União Soviética, eles empurraram para trás o Exército da África do Sul e asseguraram o MPLA no poder.

WILLIAM LEOGRANDE: A intervenção cubana em Angola identifica Cuba como um país disposto a arriscar, disposto a colocar seus próprios interesses em jogo, disposto a provocar um confronto com os Estados Unidos em apoio à libertação nacional da África. Aumenta enormemente o prestígio de Cuba no Terceiro Mundo.

NARRADOR: Castro assumiu o papel de líder de uma grande potência. Seus médicos e professores serviam em lugares tão distantes quanto o Iêmen. Suas tropas lutavam em Angola e na Etiópia, em estreita aliança com a União Soviética. Logo ele teria um papel fundamental em outra guerra. a insurreição sandinista contra Anastasio Somoza na Nicarágua.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): A vitória sandinista na Nicarágua foi dirigida por Fidel Castro a partir do quartel-general das Forças Especiais de Cuba. Eles haviam quebrado os códigos do exército de Somoza. Fidel conhecia todos os movimentos e dizia aos sandinistas onde fazer emboscadas, o que fazer, até que assumissem o poder. Essa foi uma guerra dirigida por Fidel.

NARRADOR: Foi a primeira vitória de Fidel no hemisfério ocidental, pela qual ele esperava desde 1959.

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: (legenda) Os revolucionários não podem ser pessimistas. Os revolucionários são, e sempre serão, otimistas. Não seremos intimidados. Nossos povos mostraram que podem lutar e perseverar.

CARLOS ALBERTO MONTANER (ESPANHOL): Ele se vê como ponta de lança de uma grande revolução socialista e acredita que em dez anos todo o Caribe será dominado por Cuba. E ele ia desempenhar o papel fundamental para vencer a outra “grande potência” e se vê como uma figura dessa estatura.

NARRADOR: Em setembro de 1979, Fidel Castro foi eleito líder do Movimento das Nações Não Alinhadas. Um mês depois, ele viajou para Nova York para falar à ONU.

FILME DE ARQUIVO:
REPORTER OFF CÂMERA: E você está sempre usando seu colete de teto bala?

REPORTER OFF CÂMERA: Todo mundo sempre diz que você tem um colete à prova de bala.

CASTRO: Não. Vou pousar em Nova York assim. Eu tenho uma moral. Um colete moral. É forte.

BRIAN LATELL: Aqueles meses do outono de 1979 foram realmente o apogeu de seus triunfos. Lá estava ele, o devidamente escolhido e escolhido presidente dos países não-alinhados - os países asiáticos, africanos, do Oriente Médio e da América Latina. Como você pode ser um aliado soviético leal e confiável e, ao mesmo tempo, o líder das nações não alinhadas? Bem, Castro foi capaz de realizar aquele ato de equilíbrio primoroso e aparentemente impossível, até a invasão soviética do Afeganistão.

WILLIAM LEOGRANDE: Aqui você teve a União Soviética ocupando um país não alinhado. Cuba foi apanhada, então, entre seu eleitorado entre os não-alinhados e sua parceria com a União Soviética, recusou-se a denunciar a invasão do Afeganistão e perdeu credibilidade extraordinária com os demais países não-alinhados.

NARRADOR: Na primavera seguinte, Fidel enfrentou uma crise inesperada, quando um incidente em uma embaixada em Havana saiu do controle.

WAYNE SMITH: Este ônibus, cubanos em busca de asilo na embaixada do Peru, passa pelos portões. Agora, os dois guardas de cada lado estão atirando no ônibus, mas conforme o ônibus passa, eles, eles atiram um no outro. E assim, Castro se posiciona: não vamos arriscar a vida de nossos policiais para manter as pessoas fora das embaixadas, quando não nos importamos se elas entram. Então, retiraram os guardas. Erro grave, porque em três dias você tem 10.000 pessoas dentro da embaixada peruana e mais se dirigem para lá de toda a ilha.

BRIAN LATELL: Ele estava totalmente preocupado com os assuntos internacionais no outono e inverno de 1979. Estou convencido de que ele não estava ciente da profundidade da agitação na ilha, a agitação que crescia constantemente abaixo da superfície.

NARRADOR Castro ficou furioso. Ele chamou os refugiados de "escoria" - lixo. Quem quisesse sair de Cuba, anunciou ele, estava livre.

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: Nós não os queremos. Nós não precisamos deles.

NARRADOR: Os cubanos que tão publicamente viraram as costas à revolução de Fidel foram submetidos a todas as humilhações: assédio, até espancamentos, diante da recém-inaugurada Seção de Interesses dos EUA em Havana.

WAYNE SMITH: Eles foram trazidos aqui em caminhões e ônibus. Eles foram trazidos aqui em caminhões e ônibus. Isso é estimulado pelo governo e o chanceler não atende o telefone.

NARRADOR: Em Miami, a comunidade cubana exilada organizou um grande levantamento marítimo, que recebeu a bênção do presidente Jimmy Carter.

FILME DE ARQUIVO - CARTER: Somos a nação mais generosa do planeta, ao receber os refugiados que buscam a libertação do domínio comunista e da privação econômica, provocada principalmente por Fidel Castro e seu governo.

NARRADOR: A flotilha ancorou no porto de Mariel, onde dezenas de milhares estavam esperando.

FILME ARHCIVAL: Estamos pegando todas as pessoas, você sabe, que nos dão. Temos loucos, temos prisioneiros, dizem que são prisioneiros políticos, temos alguns criminosos. Quem sabe que tipo de pessoas temos aqui?

NARRADOR: Castro, "observou um alto funcionário dos Estados Unidos," está usando as pessoas como balas apontadas para este país. "

BRIAN LATELL: Castro queria infligir a maior dor possível aos Estados Unidos. E ele queria, talvez, contaminar em certo sentido, a comunidade cubana exilada. Porque naquela época a comunidade cubana exilada estava começando a adquirir considerável influência política no processo político americano.

NARRADOR: Em setembro, 125.000 refugiados chegaram a Miami. Oprimido pelo influxo, Jimmy Carr pôs fim ao levantamento de barcos.

JORGE DOMINGUEZ: Mariel era uma vergonha porque não foi apenas a classe alta de Cuba que imigrou, mas também os operários de fábrica comuns. Alguns dos principais intelectuais de Cuba. Muitos jovens que cresceram sob a revolução imigraram também. Mas Mariel também foi uma vergonha porque o regime mostrou seu lado feio para a comunidade internacional ao deportar criminosos comuns para os Estados Unidos, cometendo um ato de agressão. Não apenas contra o governo imperialista dos EUA, mas contra o povo americano.

NARRADOR: Mariel ainda não havia sumido da memória quando Fidel Castro enfrentou um novo desafio.

FILME DE ARQUIVO - REAGAN: Quanto aos inimigos da liberdade.

NARRADOR: O presidente Ronald Reagan assumiu o cargo determinado a travar uma guerra contra o comunismo, começando perto de casa. Reagan autorizou a CIA a treinar um exército, os "contras", para travar uma guerra contra os aliados sandinistas de Fidel na Nicarágua. Ele enviou tropas americanas para invadir a ilha de Granada, uma aliada cubana, onde pela primeira vez os homens de Fidel enfrentaram soldados americanos. E começou a expor o histórico de direitos humanos de Fidel, com base no testemunho de prisioneiros políticos recentemente libertados das prisões cubanas.

ARMANDO VALLADARES, PRISIONEIRO POLÍTICO (ESPANHOL): Tenho a triste memória de que três dos meus companheiros de cela foram assassinados na prisão. O primeiro foi Roberto López Chávez. Ele tinha dezesseis anos quando foi preso pela primeira vez. Outro dos meus companheiros de cela era Pedro Luis Boitel, um líder estudantil que Castro odiava de todo o coração. Boitel fez greve de fome e Fidel Castro ordenou que a porta de sua cela não fosse aberta até que ele morresse de sede. Ele morreu de sede cinquenta e três dias depois, como estes, centenas e centenas de assassinatos e torturas.

RICARDO BOFILL (ESPANHOL): Essas prisões eram máquinas de matar. As pessoas não eram apenas privadas de sua liberdade, o que o governo queria era eliminar todos os contra-revolucionários. La Cabaña, Isla de Pinos. todas essas histórias. As palavras não podem expressar todo o sofrimento e angústia, porque as palavras empalidecem diante da realidade por trás delas.

NARRADOR: Em março de 1987, a delegação dos Estados Unidos em Genebra solicitou que a Comissão de Direitos Humanos da ONU condenasse Cuba por "abusos massivos, sistemáticos e flagrantes dos direitos humanos". No ano seguinte, sob pressão, Castro convidou a comissão a Cuba para investigar. De Havana, Ricardo Bofill encorajou as testemunhas a se apresentarem.

FILME DE ARQUIVO: (legenda) Ricardo Bofill não nos preocupa. Não posso julgar o que ele fará ou deixará de fazer. Não tenho ideia de qual seja a atitude dele. Não importa - fogos de artifício contra a realidade da História. Não se preocupe!

RICARDO BOFILL (ESPANHOL): A Comissão reuniu-se no Hotel Commodore em Havana. Centenas de pessoas compareceram. Os familiares das pessoas que foram executadas, incluindo as assassinadas no Escambray, pessoas que foram torturadas, de prisioneiros injustamente encarcerados. Em suma, testemunhas de violações de praticamente todos os 30 artigos da Declaração dos Direitos Humanos.

NARRADOR:: As conclusões da Comissão foram documentadas em um relatório de quatrocentas páginas e apresentadas em Genebra.

JORGE DOMINGUEZ: É nesse momento em que até mesmo ativistas da esquerda política, quando políticos democratas de esquerda começam a dizer ao governo cubano, sua violação dos direitos humanos de cubanos comuns é errada e inaceitável até mesmo para os padrões da esquerda internacional, que o governo cubano se vê encurralado, humilhado e, pela primeira vez, entende que perde aliados em todos os lugares.

NARRADOR: Em abril de 1989, a estreia soviética Mikhail Gorbachev fez uma visita atrasada à Cuba de Fidel Castro. Há quatro anos, Gorbachev havia promovido reformas econômicas e políticas na União Soviética, e as expectativas em Cuba eram altas.

ANDRES OPPENHEIMER, JORNALISTA: Quase havia euforia de que Cuba seguisse os passos, que vinham fazendo há várias décadas, da União Soviética, para se abrir. E as pessoas com quem eu estava falando no Partido Comunista Cubano estavam muito, muito entusiasmadas com a abertura de Cuba assim como a União Soviética havia se aberto.

NARRADOR: Mas, na época da visita de Gorbachev, aqueles que esperavam que Fidel abraçasse a Perestroika e a Glasnost ficaram amargamente desapontados. “A abertura e a reforma são perigosas”, declarou Fidel em julho de 1988, “e representam uma ameaça aos princípios socialistas fundamentais”.

CARLOS ALBERTO MONTANER (ESPANHOL): Fidel Castro acredita que os Estados Unidos passarão por uma crise econômica e entrarão em colapso e que todos verão que ele tem razão. E que Cuba continuará sendo um viveiro de Revolução. Ou seja, Cuba seria o Parque Jurássico do comunismo.

NARRADOR: Mas foi a União Soviética que entrou em colapso em 1991.

JORGE DOMINGUEZ: Desde a primeira vez que Fidel Castro aparece no cenário nacional cubano, em 26 de julho de 1953, ele se convenceu de que a história está a seu lado e assim o acredita nas décadas seguintes, até o colapso da União Soviética. De repente, ele soube que seu mundo havia chegado ao fim.

NORBERTO FUENTES (ESPANHOL): O colapso da União Soviética foi um golpe. Ele envelheceu naquele momento, e de fato ele disse. "Nunca pensamos que o sol iria parar de brilhar. E parou."

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: Que nosso país sempre tenha dignidade, seja sempre independente, não uma colônia ianque. Devemos salvar nosso país. Devemos salvar a Revolução. Devemos salvar o socialismo. Socialismo ou morte!

ANDRES OPPENHEIMER: Fidel estava dizendo aos cubanos para preservar a revolução e para preservar o socialismo, eles tinham que apertar os cintos e, uh, substituir carros por bois, e uh, voltar à idade da pedra e viver em cavernas se necessário. Ele disse que, na verdade, não estou inventando isso. Então, as coisas que você viu, como, uh, nas ruas e em todos os lugares, eram incríveis, loucas.

JAMES BLIGHT: Entre a primavera de 1992 e a primavera de 1994, ficamos surpresos com o que havia acontecido. Todo mundo estava em uma forma tão terrível que era difícil acreditar que conseguiriam sair do que chamavam de período especial. Parecia que a Revolução Cubana, o regime de Fidel Castro, estava acabada

NARRADOR: Em Miami, a comunidade exilada esperou a queda de Fidel e pressionou Washington para que endurecesse o Embargo. Mas Castro se recusou a ceder. Ele exportou descontentamento, tornando legal para qualquer um deixar Cuba - desencadeando um novo êxodo. Em uma reversão impressionante, Castro abriu Cuba para investimentos estrangeiros e turistas estrangeiros e permitiu que dólares americanos circulassem livremente. A economia melhorou. Mas a prostituição, a corrupção e a especulação floresceram.

ALCIBIADES HIDALGO (ESPANHOL): Existe um grande abismo entre a promessa da revolução e seus resultados. Fidel sempre foi um homem de promessas. Ele cortejou o povo cubano com promessas. O resultado final foi uma ditadura, pura e simples, cada dia mais despojada dos atributos que antes a tornavam atraente.

NARRADOR: Por mais de quatro décadas, Fidel Castro governou Cuba, inspirando muitos com visões de um futuro brilhante e silenciando aqueles que ousavam se opor a ele. Percorrendo o cenário mundial em um papel nunca pretendido para o líder de uma pequena ilha nas sombras dos Estados Unidos.

BRIAN LATELL: Ele conseguiu permanecer no poder por mais tempo do que quase qualquer outro líder nos últimos 100 ou 200 anos.

FILME DE ARQUIVO - CASTRO: (legendada) Só agora eu entendo que meu destino não era descansar perto do fim da minha vida.

BRIAN LATELL: É um mandato notável. E é uma prova de suas habilidades políticas e de sua habilidade de administrar crises, de antecipar crises para jogar como um grande mestre no xadrez para jogar dois ou três movimentos à frente.

WAYNE SMITH: Castro interpreta Davi para nosso Golias com maestria. Onde quer que Castro vá, ele é aplaudido. Não porque as pessoas queiram adotar o sistema cubano, não, porque ele desafiou os Estados Unidos e sobreviveu.

CARLOS FRANQUI (ESPANHOL): Como cubano, gostaria que mais pudesse ser resgatado, porque tornaria mais fácil reconstruir Cuba. Cuba era uma nação com uma história, uma cultura, uma economia que precisava de reformas, mas não a loucura de mais de quatro décadas.

NARRADOR: Para Cuba, janeiro de 1959 foi uma época de glória, uma época em que tudo parecia possível. Quando uma nação inteira depositou suas esperanças em apenas um homem.


60 anos atrás, 'Fidelmania' tomou a cidade de Nova York de assalto

Em 21 de abril de 1959, Fidel Castro chegou a Nova York para uma multidão de 20.000 pessoas. Scott Simon, da NPR, fala com o autor Tony Perrottet sobre a histórica visita do líder cubano aos Estados Unidos.

Sessenta anos atrás, um jovem revolucionário barbudo marchou para Havana com seu bando de rebeldes. Fidel Castro foi celebrado como um libertador por muitos na América na época, como o homem que derrubou um ditador brutal. Jornalistas americanos foram a Cuba para entrevistá-lo. Até Ed Sullivan entrou em ação. Enquanto o principal apresentador de programa de variedades da América estava parado entre homens barbudos em uniformes que carregavam metralhadoras, Ed Sullivan praticamente bajulou.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

ED SULLIVAN: Queremos que você goste de nós e nós gostamos de você - de você e de Cuba.

FIDEL CASTRO: Muito feliz e muito feliz pela honra de sua entrevista.

SIMON: E alguns meses depois, em 21 de abril de 1959, Fidel Castro conquistou Nova York de assalto.

Quem está aqui para nos contar sobre o que foi chamado de Fidelmania é Tony Perrottet. Ele é o autor de "Cuba Libre !: Che, Fidel e a revolução improvável que mudou a história mundial." Ele se juntou a nós de Los Angeles. Muito obrigado por estar conosco.

TONY PERROTTET: Oh, obrigado por me receber.

SIMON: Nós vamos chegar à visita a Nova York em um momento, mas primeiro, Ed Sullivan. Quer dizer, pensamos em Elvis. Nós pensamos nos Beatles. Como surgiu a entrevista com Fidel Castro - e em Cuba, nada menos?

PERROTTET: Bem, ele pode ter sido o homem mais poderoso do showbiz em 1959, mas ele era um tanto inseguro. Ele - o que ele realmente queria era ser levado a sério como um correspondente estrangeiro ou um comentarista político. Então ele decidiu que todos os - todos os jornalistas nos Estados Unidos queriam entrevistar - teriam a primeira entrevista na TV com Fidel, então ele decidiu pegar um avião e ir lá encontrar o jovem rebelde.

Então, eles o entrevistaram na prefeitura. Foi uma coisa muito improvisada. Todos os guerrilheiros estão por perto. Um deles derruba a - você sabe, uma das - a iluminação. Eles não conseguem encontrar um plugue para conectar - que é poderoso o suficiente para ser conectado à câmera. Mas eles fazem essa entrevista. E é a primeira - é a primeira entrevista para a TV. E Ed Sullivan realmente se apaixona. Ele está realmente impressionado.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

SULLIVAN: Eles disseram que seu exército era comunista e que você era comunista. Eu vi seu exército. Eles carregam Bíblias. Cuba, eu sei, é principalmente católica. E você também - não é católico?

SIMON: No momento da entrevista, havia a preocupação de que Fidel Castro e muitos dos rebeldes fossem secretamente comunistas, ao contrário do comunista declarado que se tornaram, certo?

PERROTTET: Havia muita preocupação. O - Batista, o ditador, contratou uma empresa de relações públicas em Washington para promover a ideia de que esses caras eram comunistas. Mas a CIA mandava pessoas regularmente para entrevistar, você sabe, os revolucionários e encontrar seus contatos secretos. E eles vêm - sempre voltam dizendo que eles são muito - eles estão meio que à esquerda do centro. Eles são nacionalistas, mas não são comunistas. E, estranhamente, você tem a situação em que os membros da CIA estão realmente começando a apoiar Fidel.

SIMON: Vamos para a visita a Nova York. E para definir um pouco a cena, alguns áudios de um cinejornal contemporâneo.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

REPÓRTER NÃO IDENTIFICADO: A Estação Pensilvânia de Nova York raramente viu algo parecido. Só o magnetismo de um castrista poderia produzi-lo. Pois este é o entusiasmo espontâneo, com certeza não ensaiada, que saudou o primeiro-ministro cubano, o barbudo Fidel Castro. Visitando esta cidade.

SIMON: E vamos explicar. Há um garotinho erguido, e ele tem (risos) uma barba postiça, um chapeuzinho do exército, um pequeno uniforme do exército. O que foi incluído nesta visita a Nova York?

PERROTTET: Oh, foi muito turístico em certo sentido. Ele - ele foi à Prefeitura e, você sabe, conheceu o prefeito. Ele subiu o Empire State Building e o deck de observação. Ele foi ao zoológico do Bronx, pulou a cerca e deu um tapinha em um tigre em um estágio, para, você sabe, deleite dos jornalistas. E então ele comeu um cachorro-quente e declarou o Zoológico do Bronx a melhor coisa que Nova York tem.

SIMON: E um grande discurso no Central Park, certo?

PERROTTET: Sim, esse foi o clímax da última noite. E cerca de 30.000 pessoas compareceram.

(SOUNDBITE DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

REPÓRTER NÃO IDENTIFICADO: Esta é a hora dele na cidade de Nova York.

SIMON: Deixe-me perguntar sobre algumas outras paradas que ele fez, incluindo, a propósito, de Washington, D.C., onde frequentemente esquecemos que ele conheceu Richard Nixon.

PERROTTET: Sim, esse foi o início da viagem. E então ele foi para D.C. e Eisenhower - o presidente Eisenhower garantiu que ele fosse para uma viagem de golfe. Então Nixon estava lá, e eles tiveram essa reunião. E não foi muito bem. (Risos) Fidel não gostava de Nixon, e Nixon meio que o esnobou um pouco e foi meio indiferente. Ele disse que Fidel estava mentindo sobre ser comunista ou simplesmente era extremamente ingênuo. E então ele está apenas jogando com as mãos.

SIMON: Então, quando Fidel Castro visitou os Estados Unidos há 60 anos, qual foi o efeito sobre a relação que os EUA esperavam atingir com Cuba?

PERROTTET: Bem, no nível popular, foi extremamente bem-sucedido. Ele foi atacado em cada parada. Mas nesse outro nível - o nível oficial - ele meio que não estava fazendo nenhum progresso. Ele pensou que poderia realmente ser um populista, como era em Cuba, que poderia falar diretamente com o povo americano e que o governo diria, oh, uau. Mas eles - Eisenhower e Nixon tinham outras idéias.

O que aconteceu, infelizmente, foi que a ideia romântica de Fidel meio que começou a deslizar. E era uma espécie de obsessão muito superficial que os americanos tinham por Fidel - você sabe, essa ideia de que ele era uma figura heróica. Eles esperavam que ele saísse da calça cáqui, vestisse um terno de três peças e se tornasse o jovem advogado que foi criado para ser.

Houve um comunista que estava com ele em determinado momento e tentou convencer Fidel a, você sabe, ir ao campo vermelho. E Fidel disse, eu seria um comunista se pudesse ser Stalin. Você sabe, em outras palavras, você sabe, se ele pudesse comandar o show inteiro, ele seria um comunista. Se não, não estou interessado. Então foi meio que - ele estava mais interessado no poder do que na ideologia.

SIMON: Tony Perrottet, autor de "Cuba Libre !," muito obrigado por estar conosco.

PERROTTET: Bem, obrigado por me receber.

(SOUNDBITE DO "Y VOLVERE" DE LUIS SIU RIVERON)

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‘Nós reivindicamos um mundo sem bloqueios implacáveis’

Castro é escoltado pelo Secretário-Geral das Nações Unidas, Kurt Waldheim, à direita, durante sua visita para discursar na Assembleia Geral da ONU em Nova York em 1979. Fotografia: REX / Shutterstock

As rodas da história continuaram girando. Em 1989, o Muro de Berlim caiu. A União Soviética entrou em colapso. Cuba estava cada vez mais isolada.

Mas Castro estava de volta a Nova York em 1995 para o 50º aniversário da ONU. Desta vez, ele falou por apenas seis minutos, mas foi aplaudido por mais tempo do que o presidente Bill Clinton. “Reivindicamos um mundo sem bloqueios implacáveis ​​que causam a morte de homens, mulheres e crianças como bombas atômicas silenciosas”, disse ele, referindo-se às sanções dos EUA contra Cuba e ao embargo ao Iraque.

Castro usava um terno azul trespassado. Olhando para ele do outro lado do corredor, Clinton comentou: "Ele é o único cara aqui que está mais bem vestido do que Warren Christopher", uma referência a seu elegante secretário de Estado.

Castro e o presidente russo Boris Yeltsin se abraçaram calorosamente, mas, do lado de fora do prédio da ONU, centenas de cubano-americanos pediram pela cabeça de Fidel.

Castro descartou o terno e voltou a usar seu uniforme militar verde-oliva para uma nostálgica visita ao Hotel Theresa no Harlem, seguido por uma das maiores igrejas negras dos Estados Unidos, a Abyssinian Baptist Church.

“De pé em um pódio diante de 1.300 admiradores, Castro falou como se estivesse em uma varanda com vista para uma praça em Havana, absorvendo os gritos e aplausos que saudaram quase todos os seus comentários”, disse uma reportagem do New York Times.

Enquanto Fidel falava, observou o jornal, a maioria dos outros líderes mundiais estava no coquetel de Clinton na Biblioteca Pública de Nova York. “Este é o 35º aniversário da minha primeira visita a este bairro”, disse ele. “E o incrível é que ainda estou expulso. Ainda estou sendo excluída dos jantares, como se nada tivesse mudado em todos esses anos, como se ainda estivéssemos nos dias da guerra fria ”.

Castro também apareceu no Jimmy’s Bronx Café e teve uma reunião com uma centena de líderes religiosos. Mas sua visita gerou protestos de milhares de exilados cubanos, incluindo sua filha, Alina Fernandez Revuelta, que fugiu de Cuba um ano antes, disfarçada de turista espanhola.

“Fidel deve ir”, disse ela. “Todos nós estamos tentando endurecer o embargo.”

O prefeito de Nova York, Rudy Giuliani, recusou-se a encontrá-lo ou convidá-lo para eventos para líderes mundiais. Giuliani disse: “Eu não o convidaria a lugar nenhum. O que Fidel Castro fez ao povo cubano, incluindo amigos meus, é um ultraje deste século ”.

Castro cumprimenta o então secretário-geral da ONU, Kofi Annan, em 2000. Foto: Henny Ray Abrams / AFP / Getty Images

Visitando o escritório do New York Times, Castro rebateu: “Eu não votaria no prefeito. Não é só porque ele não me convidou para jantar, mas porque no meu caminho do aeroporto para a cidade havia buracos enormes. ”

Ele também disse que ordenou que 46 tradutores transcrevessem a autobiografia de Colin Powell para o espanhol, para leitura por ele mesmo e por altos funcionários cubanos.

O New York Times registrou: “O senhor Castro pontuou seus comentários com um humor desarmante e, às vezes, com comentários prolixos. Ele usava seu guarda-roupa recém-divulgado da diplomacia internacional - uma camisa branca engomada, botões de punho dourados, uma gravata vermelha e sapatos confortáveis. ”

Castro desafiou 10 governos dos EUA. Em sua última visita ao país em 2000, Giuliani o rotulou de “assassino”, mas Clinton falou com ele e apertou sua mão. O presidente cubano fez um discurso de três horas e meia na igreja de Riverside, dizendo ao público de 3.000 pessoas que amava as “pessoas reais” de Nova York.


Como Cuba se lembra de seu passado e presente revolucionários

Não é difícil ver por que o quartel-general da guerrilha de Fidel Castro durante a guerra revolucionária cubana nunca foi encontrado pelo exército. Ainda hoje, chegar ao posto de comando parece uma missão secreta. Conhecido como Comandancia La Plata, o esconderijo remoto foi construído na primavera de 1958 na suculenta floresta tropical da Sierra Maestra na ponta leste de Cuba & # 8217s, e ainda fica no final de estradas íngremes, traiçoeiras e não pavimentadas. Não há sinais de trânsito na Sierra, então o fotógrafo Jo & # 227o Pina e eu tivemos que parar nosso veículo e pedir instruções de passagem camponeses a cavalo enquanto ziguezagueia entre enormes buracos e rebanhos errantes. No vilarejo de Santo Domingo, preenchemos a papelada em quadruplicado para garantir as autorizações de acesso, antes que um guia oficial do governo nos conduzisse a um veículo estatal com tração nas quatro rodas. Este começou a ofegar até uma das últimas áreas selvagens do Caribe & # 8217, com vistas deslumbrantes de picos verdes escarpados a cada curva.

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O guia, Omar P & # 233rez, nos dirigiu então para uma trilha íngreme, que sobe por uma milha na floresta. As chuvas transformaram trechos em riachos lamacentos, e a umidade de quase 100% nos encharcou de suor depois de apenas alguns passos. Um ágil fazendeiro local, P & # 233rez nos incentivou com exortações militares simuladas de V & # 225manos, muchachos! Quando avistei a primeira cabana & # 8212o hospital de campanha com chão de terra montado pelo jovem médico formado Ernesto & # 8220Che & # 8221 Guevara & # 8212, eu também parecia um guerrilheiro meio selvagem.

Em qualquer outro país, a Comandancia daria um excelente eco-lodge, mas em Cuba continua sendo um dos santuários históricos mais íntimos da revolução & # 8217. A base foi construída pela primeira vez em abril de 1958 e continuou a ser o principal posto de comando de Fidel até dezembro de 1958, quando os guerrilheiros obtiveram uma vitória inesperada após a seguinte e começaram a tomar o resto da ilha. Suas 16 cabanas com telhado de palha abrigavam cerca de 200 soldados rebeldes e tinham o ambiente de uma república na selva independente e surpreendentemente bela.

As estruturas são todas originais, insistiu P & # 233rez, e são cuidadosamente etiquetadas com placas de madeira. O hospital Che & # 8217s foi usado para tratar guerrilheiros feridos, soldados inimigos e camponeses locais doentes. (& # 8220Che fez muita odontologia aqui, & # 8221 P & # 233rez disse. & # 8220Não muito bem. & # 8221) Os caminhos levam à assessoria de imprensa, onde os rebeldes & # 8217 jornal & # 160El Cubano Libre, foi produzido principalmente à mão. Na cúpula, a Rádio Rebelde foi transmitida em torno de Cuba usando uma antena que poderia ser levantada e baixada sem ser vista.

A atração principal é a cabana La Casa de Fidel & # 8212Castro & # 8217s. Empoleirado em uma saliência acima de um riacho borbulhante, com grandes janelas abertas por postes para deixar entrar uma brisa refrescante, é um refúgio que serviria para um cubano John Muir. A cabana espaçosa de dois cômodos foi projetada por sua secretária engenhosa, organizadora rural e amante, Celia S & # 225nchez, e o interior ainda parece que o casal revolucionário poderoso acabou de sair para fumar um charuto. Há uma agradável mesa de cozinha e uma geladeira a gasolina usada para armazenar remédios, com buracos de bala de quando foi alvejada enquanto era transportada nas costas de uma mula. O dormitório ainda conta com as poltronas do casal & # 8217s e uma ampla cama de casal com o colchão original agora forrado de plástico. Criado em uma família abastada de proprietários de terras, Fidel gostava de seu conforto, mas Célia também achava importante que os visitantes vissem o líder rebelde bem estabelecido e confortável & # 8212 agindo, de fato, como se a guerra já tivesse sido vencida e ele foi presidente de Cuba. Ela servia aos hóspedes conhaque de qualidade, charutos e café local potente, mesmo quando os aviões inimigos bombardeavam aleatoriamente no alto. Celia até conseguiu levar um bolo para a cabana embalado em gelo seco por meio de um trem de mulas para o 32º aniversário de Fidel & # 8217.

O interior da cabana é proibido para visitantes, mas quando P & # 233rez saiu, subi a escada e entrei. A certa altura, me deitei na cama, olhando para uma janela cheia de folhagens da selva e flores mariposas como uma exuberante pintura de Rousseau. Era o lugar ideal para canalizar 1958 & # 8212, uma época em que a revolução ainda estava repleta de romance. & # 8220A Revolução Cubana foi uma revolução dos sonhos & # 8221 diz Nancy Stout, autora de & # 160Um dia em dezembro: Celia S & # 225nchez e a Revolução Cubana. & # 8220Não demorou muito. Funcionou. E estava repleto desses personagens extraordinários e gigantescos. & # 8221 À medida que se desenrolava, o mundo exterior ficou fascinado pelo espetáculo de um bando de guerrilheiros autodidatas, muitos deles recém-saídos da faculdade, que conseguiu derrubar uma das ditaduras mais brutais da América Latina. & # 8220Era, & # 8221 diz Stout, & # 8220 como uma opereta. & # 8221

Mas mesmo a consagrada Comandancia não pode escapar das realidades modernas de Cuba, já que o sistema socialista está lentamente sendo desmantelado. Enquanto descíamos a montanha, P & # 233rez explicou que havia conseguido seu valioso trabalho como guia há uma década, em parte porque seu avô ajudara os rebeldes na década de 1950. Embora tenha diploma universitário em engenharia agrícola, ele disse que ganha muito mais dinheiro com turismo do que em uma fazenda estatal. & # 8220 Meu salário é 14 CUC [$ 16] por mês, mas eu vivo com & # 160propinitas, pequenas dicas, & # 8221 ele adicionou incisivamente. P & # 233rez também esperava que a abertura da economia desde 2011 pelo irmão mais novo de Ra & # 250l Castro & # 8212Fidel & # 8217s, um guerrilheiro que também passou um tempo na Comandancia & # 8212 acelerasse. & # 8220Cuba tem que mudar! & # 8221 disse ele. & # 8220Não & # 8217 há outra maneira de seguirmos em frente. & # 8221

Foi uma admissão surpreendente em um local revolucionário tão sagrado.Dez anos atrás, ele poderia ter sido despedido por tal declaração.

A cabana de Castro no quartel-general dos rebeldes tinha uma cama simples, uma geladeira, um escritório e um alçapão secreto, para o caso de ser atacado. (Jo & # 227o Pina) A Sierra tem sido um refúgio para rebeldes, começando com o chefe Ta & # 237no Hatuey, que liderou um levante contra os espanhóis nos anos 1500. (Jo & # 227o Pina) A estrada deserta entre Santiago de Cuba e Marea del Portillo. Grande parte da rota foi destruída por furacões e deslizamentos de terra. (Jo & # 227o Pina) Trechos da estrada entre Santiago de Cuba e Marea del Portillo só podem ser percorridos a cinco milhas por hora. (Jo & # 227o Pina) (Guilbert Gates)

Os cubanos adoram aniversários e este 2 de dezembro marca um de seus maiores marcos: o 60º aniversário da aterrissagem secreta do & # 160Granma, o barco em ruínas que trouxe Fidel, Che, Ra & # 250l e 79 outros guerrilheiros mal treinados para iniciar a revolução em 1956. Che mais tarde o descreveu como & # 8220 menos um pouso do que um naufrágio & # 8221 e apenas um quarto dos homens chegou à Sierra Maestra & # 8212, mas deu início à campanha que, em pouco mais de dois anos, derrubaria o governo cubano e remodelaria a política mundial. Para mim, o aniversário que se aproximava era a desculpa ideal para uma viagem para desvendar uma saga cujos detalhes eu, como muitos que moram nos Estados Unidos, sei apenas vagamente. Em Cuba, a guerra revolucionária está muito viva: em quase todos os lugares onde os guerrilheiros foram, agora há um memorial luxuoso ou um museu quase religioso com artefatos como a boina Che & # 8217s, a metralhadora Fidel & # 8217s ou coquetéis molotov caseiros. Ainda é possível encontrar pessoas que viveram as batalhas, e até mesmo a geração mais jovem gosta de se manter no primeiro nome com os heróis. Os cubanos continuam extremamente orgulhosos do auto-sacrifício da revolução e das vitórias contra todas as probabilidades. Recordar aquele momento de esperança pode ser tão surpreendente quanto ver fotos do jovem Fidel sem barba.

Fidel Castro (sentado à esquerda) e seus camaradas da revolução revisam os planos no posto de comando de Sierra Maestra em 1958. (Andrew Saint-George / Magnum Photos)

& # 8220A guerra foi há muito tempo e não muito tempo atrás, & # 8221 diz Jon Lee Anderson, autor de & # 160Che Guevara: uma vida revolucionária. & # 8220Para os americanos, a melhor maneira de entender como era aquela época é visitar a própria Cuba. Você vê o mundo como ele era há 60 anos, sem vias expressas, lojas de fast-food ou shoppings. Hoje, os EUA foram domesticados. É uma paisagem suburbana. Mas, na década de 1950, não havia telefones celulares, nem internet, não havia nem mesmo muitos telefones. Tudo mudou em um período de tempo diferente. & # 8221

Seguir o caminho da guerra revolucionária também leva a recantos de Cuba que poucos viajantes alcançam. Enquanto a maioria dos forasteiros são fascinados por Havana, com suas mansões rococó e hotéis retrô-chiques financiados pela máfia americana, o berço da revolta estava na extremidade oposta da longa e esguia ilha, no selvagem e escassamente povoado Oriente (& # 8220Leste & # 8221).

Cuba foi a última possessão espanhola nas Américas, e duas violentas guerras de independência do século 19 começaram ali. A vitória na segunda foi arrancada das mãos cubanas com a intervenção dos Estados Unidos na Guerra Hispano-Americana em 1898. A humilhante Emenda Platt, aprovada pelo Congresso em 1901, tornou legal para os EUA intervir na política cubana, uma salvaguarda que protegeu uma inundação de & # 160Yanqui& # 160investimento. Embora o presidente Franklin D. Roosevelt tenha revogado a lei em 1934, a ilha permaneceu uma colônia americana virtual, com tudo, desde usinas de energia a plantações de açúcar nas mãos dos EUA. Esta situação conturbada sofreu uma guinada terrível em 1952, quando um homem forte com aparência de ídolo de matin & # 233e chamado Fulgencio Batista tomou o poder em um golpe. Embora Cuba continuasse sendo uma das nações mais ricas da América Latina, o governo de Batista foi marcado por uma corrupção flagrante e um nível selvagem de repressão política.

& # 8220Se você realmente quer entender a Revolução Cubana, deve começar no cemitério de Santiago & # 8221 Nancy Stout me aconselhou antes de eu voar para a cidade. Santiago de Cuba, cujas praças com palmeiras e catedrais coloniais agora exibem uma esplêndida decadência, é a segunda maior cidade do país. Assim que cheguei, pulei na garupa de uma moto-táxi e, rangendo os dentes no trânsito enervante, corri para a antiga necrópole de Santa Ifigênia. O memorial para & # 8220Aqueles Caídos na Insurgência & # 8221 é uma parede simples com dezenas de placas de bronze, cada uma adornada com uma rosa vermelha fresca, nomeando os mortos pelas forças de segurança de Batista & # 8217s, geralmente após tortura repugnante. Muitos corpos mutilados foram encontrados pendurados em árvores em parques da cidade ou jogados em sarjetas. Algumas vítimas tinham apenas 14 e 15 anos. & # 8220O policial encarregado de Santiago era, literalmente, um psicopata & # 8221 Stout disse. & # 8220Alguns dos generais de Batista & # 8217s tinham educação apenas do quinto ano. Os & # 8216agitadores esquerdistas & # 8217 que eles executavam muitas vezes eram apenas crianças. & # 8221 Em uma ocasião, as mães de Santiago realizaram uma marcha de protesto carregando cartazes que diziam: Pare o Assassinato de Nossos Filhos. & # 8220Muitos cubanos & # 8212estudantes, pedreiros, professores & # 8212 estavam simplesmente fartos. & # 8221

Um deles foi o jovem licenciado em Direito Fidel Castro Ruiz. Nascido em uma família rica de proprietários de terras a cerca de 60 milhas ao norte de Santiago, Fidel foi desde a adolescência conhecido por uma natureza rebelde, carisma hipnótico e autoconfiança impressionante. Na universidade em Havana, ele se envolveu na política estudantil radical e, aos 24 anos, planejava se candidatar como candidato progressista na eleição de 1952, antes de Batista cancelá-la. Fotografias dele da época mostram um jovem alto e bem alimentado, geralmente em um terno elegante, suéter com gola em V e gravata, e ostentando um bigode fino. Sem suas chances de trabalhar dentro do sistema, Fidel e outros ativistas em 1953 decidiram agir diretamente.

A história parece ter saído diretamente de Woody Allen & # 8217s & # 160Bananas& # 160se as consequências não tivessem sido tão trágicas. Com cerca de 160 homens inexperientes (e duas mulheres) disfarçados de soldados, Fidel planejou invadir sites do governo, incluindo um quartel de Santiago chamado La Moncada, onde ele surpreenderia os cerca de 1.000 soldados & # 8212 que esperançosamente estavam dormindo após as ressacas devido à noite anterior & # Celebrações do carnaval da década de 8217 & # 8212 e escape com um esconderijo de armas. Esta vitória retumbante, esperava Fidel, provocaria os cubanos a se rebelar contra Batista e restaurar a democracia constitucional. Desde o início foi um fiasco. Quando seu comboio de 15 carros se aproximou do Moncada antes do amanhecer de 26 de julho, ele encontrou dois patrulheiros. Fidel parou seu carro e saltou para lidar com eles, mas isso confundiu os outros rebeldes, que confundiram um hospital militar com o Moncada e começaram a atirar descontroladamente. Quando eles se reagruparam, os soldados estavam por toda parte. Fidel ordenou uma retirada, mas a maioria de seus homens se rendeu.

A reação do exército chocou os cubanos. Cinco dos agressores foram mortos no tiroteio, mas 56 prisioneiros foram sumariamente executados e seus corpos espalhados nos corredores do Moncada & # 8217 para fazer parecer que eles foram mortos em batalha. Muitos, na verdade, foram torturados de maneira horrível. Os olhos de um líder, Abel Santamar & # 237a, foram arrancados e apresentados a sua irmã na tentativa de fazê-la revelar seu esconderijo. Fidel foi capturado no campo logo depois, por um oficial que se recusou a entregar seu prisioneiro a superiores que queriam fazer justiça sumária. Foi o primeiro de incontáveis ​​momentos de sorte na história da revolução. Embora Fidel e seus homens tenham sido condenados a 15 anos de prisão, o & # 822026th of July Movement & # 8221 nasceu.

Fidel passou dois anos encarcerado na Ilha de Pines, a resposta de Cuba à Ilha do Diabo, lendo Marx e se tornando cada vez mais radical. Nada menos que uma verdadeira revolução mudaria Cuba, concluiu, embora as chances de se envolver pessoalmente parecessem remotas. Então, em 1955, Batista sucumbiu à opinião popular e incluiu Fidel e seu & # 160compa & # 241eros& # 160em uma anistia de presos políticos. Foi um momento de excesso de confiança do qual o ditador logo se arrependeria.

Do exílio na Cidade do México, Fidel arquitetou um plano que parecia ainda mais estúpido do que o ataque de Moncada: retornar a Cuba em um desembarque anfíbio secreto e iniciar uma insurgência nas montanhas. Ele comprou um barco de segunda mão, o & # 160Granma, de um expatriado americano e reuniu um bando de companheiros incendiários, entre eles Ernesto Guevara. Um argentino tranquilo, rapidamente apelidado de & # 8220Che & # 8221 (um termo afetivo argentino), Guevara tinha uma bela aparência e uma força de vontade nascida de anos de luta contra a asma. Foi uma atração de opostos com o robusto e extrovertido Fidel que se tornaria uma das grandes parcerias revolucionárias da história.

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Este artigo é uma seleção da edição de outubro da revista Smithsonian

Viajar em Cuba nunca é fácil. As filas do aeroporto podem levar três horas, os hotéis exigem misteriosos impressos & # 8220vouchers & # 8221 e as poucas locadoras de veículos excêntricas são reservadas com três meses de antecedência. O & # 160GranmaO local de desembarque e a base de Sierra são incomumente distantes, então um amigo cubano empreendedor se ofereceu para nos levar até lá em seu próprio carro por uma boa quantia em dólares americanos. Mas pouco antes de voar para Santiago, recebi uma mensagem desesperada: & # 8220Bad news, compa & # 241eros, very bad news. & # 8221 O motorista foi multado por estacionamento em Havana e perdeu sua carteira de motorista. Era hora de lutar pelo Plano B. Logo tivemos uma dúzia de insiders locais vasculhando Cuba em busca de qualquer veículo possível, com e-mails enviados para conhecidos expatriados tão distantes quanto Toronto e Bruxelas. Na hora 11, recebi uma mensagem de uma certa Esther Heinekamp da Cuba Travel Network, uma agência educacional com sede na Europa. Ela rastreou um carro alugado em Santiago & # 8212 & # 8220 o último aluguel em todo o país! & # 8221 Eu & # 8217 gostaria de dizer que era um Chevrolet 1955, mas acabou sendo um MG prata, por volta de 2013. Ainda assim, em uma tarde úmida, eu nos dirigi ao sul de Santiago em direção ao famoso & # 160Granma& # 160 local de aterrissagem, ao longo de uma das estradas mais espetaculares e em pior estado de conservação do hemisfério ocidental. Nesta costa selvagem, o oceano atinge a costa com uma força terrível. Grande parte da rota foi destruída por furacões e deslizamentos de terra, tornando-se uma extensão nua de pedras escorregadias que só poderiam ser percorridas a oito quilômetros por hora.

O & # 160GranmaO local de desembarque, ainda intocado, faz parte de um parque nacional, e a única guia de plantão, uma mulher jovial chamada Yadi Le & # 243n, parecia surpresa ao nos ver. Nós éramos os únicos visitantes naquele dia, ela admitiu, nos direcionando para uma passarela de concreto iluminada pelo sol que havia sido construída entre os manguezais. Enquanto dezenas de minúsculos caranguejos negros corriam sob os pés, Le & # 243n contou a lendária história que todo estudante cubano sabe de cor. O & # 160GranmaDescobriu-se que mal estava em condições de navegar, mais adequado para um cruzeiro de lazer do que para uma operação militar, e estava seriamente sobrecarregado. & # 8220Fidel havia calculado que a viagem do México a Cuba levaria cinco dias, & # 8221 Le & # 243n maravilhou-se. & # 8220Mas com mais de 80 homens lotados a bordo, foram necessários sete. & # 8221 Assim que chegaram ao mar aberto, metade dos passageiros enjoou. Apoiadores locais que planejavam encontrar o barco quando ele pousou desistiram quando ele não apareceu a tempo. Como as patrulhas aéreas do governo os ameaçaram em 2 de dezembro, Fidel ordenou que o piloto se dirigisse à costa antes do amanhecer, sem saber que havia escolhido o local mais inóspito de toda a costa cubana.

Por volta das 5:40 da manhã, o & # 160Granma& # 160 atingiu um banco de areia e os 82 homens cambalearam grogue para o pântano hostil. Os guerrilheiros eram basicamente vigaristas urbanos e poucos tinham visto manguezais. Eles afundaram na lama até a cintura e lutaram contra raízes abrasivas. Quando eles finalmente chegaram a terra firme, Fidel invadiu uma cabana de fazendeiro & # 8217s e declarou grandiosamente: & # 8220 Não tenha medo, eu sou Fidel Castro e viemos para libertar o povo cubano! & # 8221 A família perplexa deu os exaustos e Homens famintos de porco e bananas fritas. Mas o exército já havia ficado sabendo de sua chegada e três dias depois, em 5 de dezembro, os rebeldes foram pegos em um ataque surpresa enquanto descansavam perto de um canavial. A cifra oficial é que, dos 82 guerrilheiros, 21 foram mortos (2 em combate, 19 executados), 21 foram feitos prisioneiros e 19 desistiram de lutar. Os 21 sobreviventes foram perdidos na Sierra. Os soldados estavam fervilhando. Como Che laconicamente lembrou: & # 8220A situação não era boa. & # 8221

Hoje, nosso passeio pelos manguezais foi decididamente menos árduo, embora o caminho de 1.300 metros dê uma ideia vívida da claustrofobia da paisagem alienígena. Foi um alívio quando o horizonte se abriu para o cintilante Caribe. Um cais de concreto estava sendo instalado no local de pouso para as celebrações do 60º aniversário, quando uma réplica do & # 160Granma& # 160 chegará para os fiéis admirarem. A gala de 2 de dezembro será uma versão mais extravagante da festa que acontece todos os anos desde os anos 1970, explicou Le & # 243n, completa com atividades culturais, hinos e & # 8220 atos de solidariedade política. & # 8221 O destaque é quando 82 jovens saltam de um barco e encenam a chegada dos rebeldes & # 8217. & # 8220Mas não & # 8217t os forçamos a atravessar o pântano & # 8221, acrescentou ela.

Os trabalhadores hoje cuidam do local histórico onde o Granma desembarcou em 1956 perto de Playa Las Coloradas. (Jo & # 227o Pina)

Alguns dias após o & # 160Granma& # 160debacle, o punhado de sobreviventes foi reunido nas montanhas com a ajuda de camponeses. Uma das anedotas mais queridas da guerra narra o momento em que Fidel se encontrou com seu irmão Rá & # 250l. Fidel perguntou quantas armas ele havia salvado. & # 8220Five, & # 8221 Ra & # 250l respondeu. Fidel disse que tinha dois e declarou: & # 8220Agora, nós & # 8217vencemos a guerra! & # 8221 Ele não estava brincando. Sua confiança fantástica não foi abalada.

Ao se estabelecerem na Sierra Maestra, os intelectuais urbanos rapidamente perceberam que agora dependiam dos camponeses para sua sobrevivência. Felizmente, havia um reservatório de suporte embutido. Muitos na Sierra foram expulsos de suas terras pelos Guardas Rurais e eram refugiados virtuais, agachados em cabanas de chão de terra e subsistindo do cultivo de café e maconha. Suas gerações de desespero já haviam sido aproveitadas por Celia S & # 225nchez, uma jovem ativista destemida do Movimento 26 de Julho que estava no topo da lista dos mais procurados de Batista & # 8217 no Oriente. Um organizador brilhante, S & # 225nchez logo se tornaria o confidente mais próximo de Fidel & # 8217 e o efetivo segundo em comando. (O romance com Fidel se desenvolveu lentamente ao longo dos meses seguintes, diz o biógrafo Stout. & # 8220Fidel era tão alto e bonito e tinha uma personalidade muito doce. & # 8221)

Jovens fazendeiros engrossaram as fileiras rebeldes como soldados. Meninas carregavam missivas rebeldes dobradas em pequenos quadrados e escondidas (como Celia maliciosamente explicou) & # 8220 em um lugar onde ninguém pode encontrá-las. & # 8221 Equipes disfarçadas de mulas foram organizadas para transportar suprimentos através da Sierra. Um fazendeiro até salvou a vida de Che & # 8217s caminhando até a cidade para tomar remédios para asma. Os camponeses também arriscaram as represálias violentas de soldados da Guarda Rural, que espancaram, estupraram ou executaram camponeses suspeitos de simpatizar com os rebeldes.

Hoje, a Sierra ainda é uma teia de aranha desgastada de estradas de terra que levam a algumas atrações oficiais & # 8212oddities como o Museum of the Heroic Campesino & # 8212 mas meus encontros acidentais são mais vívidos. Certa ocasião, depois de atravessar um riacho com o carro, aproximei-me de uma cabana solitária para pedir informações e o proprietário, um senhor de 78 anos chamado Uvaldo Pe & # 241a Mas, me convidou para tomar um café. O interior de sua cabana tinha papel de parede com fotos antigas de membros da família, e ele apontou para uma imagem sépia de um homem de meia-idade com cara de pau & # 8212 seu pai, disse ele, que havia sido assassinado no início do governo de Batista & # 8217s. O pai era o organizador dos meeiros da região e, um dia, um assassino se aproximou e atirou no rosto dele. & # 8220 Ainda me lembro quando trouxeram seu corpo, & # 8221 disse ele. & # 8220Era 8 da manhã. Pessoas vieram de todos os lugares, amigos, parentes, apoiadores. Claro, tivemos que matar um porco para alimentar todos no funeral. & # 8221 Embora apoiasse a revolução, ele lembrou que nem todos que se juntaram a Fidel eram heróis. & # 8220Meu vizinho se juntou à guerrilha & # 8221 Pe & # 241a disse ironicamente. & # 8220Ele era um mulherengo, um bêbado, um jogador. Ele fugiu para se juntar à guerrilha para saldar suas dívidas. & # 8221

Uvaldo Pe & # 241a Mas, agora com 78 anos, era criança quando seu pai, um organizador local, foi assassinado. & # 8220Ainda me lembro quando trouxeram seu corpo, & # 8221 diz ele. (Jo & # 227o Pina) Um fazendeiro posa perto de Santo Domingo nas montanhas de Sierra. (Jo & # 227o Pina) Uma fazenda familiar na província de Granma (Jo & # 227o Pina)

Por seis meses, Fidel e seu bando maltratado permaneceram escondidos, treinando para o combate e marcando pontos de propaganda incomuns. A primeira aconteceu quando Batista disse à imprensa que Fidel havia sido morto após o desembarque, uma afirmação que os rebeldes rapidamente desmentiram. (Até hoje, os cubanos apreciam as fotos da manchete do jornal de 1956, FIDEL CASTRO DEAD.) O próximo golpe de relações públicas veio em fevereiro de 1957, quando & # 160New York Times& # 160correspondente Herbert Matthews escalou a Sierra para a primeira entrevista com Fidel. Matthews ficou pasmo, descrevendo Fidel com entusiasmo como & # 8220bastante um homem & # 8212 um poderoso metro e oitenta, pele morena e rosto cheio. & # 8221 Castro administrou cuidadosamente o palco da reunião. Para dar a impressão de que seu minúsculo & # 8220army & # 8221 era maior do que realmente era, ele ordenou que os soldados andassem de um lado para o outro pelo acampamento em uniformes diferentes e um mensageiro ofegante que chegasse com uma missiva da & # 8220segunda frente & # 8221 & # 8212 uma ficção completa. A história foi espalhada na primeira página do & # 160Vezes, e uma entrevista brilhante para a TV com a CBS se seguiu, filmada no cume mais alto de Cuba, o Monte Turquino, com vistas perfeitas de cartão-postal. Se não tivesse se tornado um revolucionário, Fidel poderia ter feito uma carreira estelar na publicidade.

Um marco mais concreto ocorreu em 28 de maio de 1957, quando os guerrilheiros, agora com 80 homens, atacaram um posto militar avançado na sonolenta vila costeira de El Uvero.O tiroteio sangrento foi liderado por Che, que estava mostrando um talento inesperado como estrategista e uma indiferença imprudente para sua própria segurança pessoal. Seu círculo interno disciplinado logo seria apelidado de & # 8220 o Esquadrão Suicida. & # 8221 Hoje, um monumento com uma moldura dourada o rifle marca o mirante do Fidel & # 8217s acima do local da batalha, embora os visitantes sejam distraídos pelas vistas costeiras que se desenrolam como um Big Sur tropical. Os residentes idosos ainda gostam de contar a história do ataque em detalhes. & # 8220Era 5:15 da tarde quando ouvimos os primeiros tiros, & # 8221 Roberto S & # 225nchez, que tinha 17 anos na época, disse-me com orgulho durante uma pausa na colheita de manga. & # 8220Nós todos pensamos que era o treinamento dos Guardas Rurais. Não tínhamos ideia! Então percebemos que era Fidel. Daquele dia em diante, fizemos o que pudemos para ajudá-lo. & # 8221

& # 8220Esta foi a vitória que marcou nossa maioridade & # 8221 Che escreveu mais tarde sobre El Uvero. & # 8220A partir desta batalha, nosso moral cresceu tremendamente. & # 8221 Os guerrilheiros encorajados começaram a ter sucesso após sucesso, descendo sobre os pontos fracos das forças de Batista muito mais numerosas e então derretendo na Sierra. Suas estratégias eram freqüentemente improvisadas. Mais tarde, Fidel disse que voltou a ter ideias sobre o romance de Ernest Hemingway & # 8217s da Guerra Civil Espanhola & # 160Por quem os sinos dobram, que descreve o combate por trás das linhas em detalhes.

Em meados de 1958, os rebeldes haviam estabelecido a Comandancia La Plata e uma rede de outros refúgios, e mesmo o autoiludido Batista não podia negar que o governo estava perdendo o controle do Oriente. No verão, o ditador ordenou que 10.000 soldados entrassem em Sierra com apoio aéreo, mas depois de três meses tortuosos, o exército se retirou frustrado. Quando os rebeldes revelaram quantos civis estavam sendo mortos e mutilados pelo bombardeio de napalm, o governo dos EUA impediu que voos da força aérea cubana reabastecessem na base naval de Guant & # 225namo. O Congresso encerrou o fornecimento de armas aos EUA. A CIA até começou a apurar contatos com Fidel.

Sentindo vitória, Fidel em novembro despachou Che e outro & # 160comandante, Camilo Cienfuegos, para apoderar-se da estratégica cidade de Santa Clara, localizada no centro geográfico de Cuba. A corrida de 250 milhas foi um dos episódios mais angustiantes da campanha, à medida que as tropas se arrastavam através de planícies açucareiras expostas a bombardeios de aeronaves. Mas, no final de dezembro, Che cercou Santa Clara e dividiu a ilha em duas. Embora 3.500 soldados do governo bem armados estivessem defendendo a cidade contra o Che & # 8217s 350, o exército se rendeu. Foi uma vitória impressionante. A notícia chegou a Batista em Havana na véspera do Ano Novo & # 8217, e o presidente em pânico concluiu que Cuba estava perdida. Logo depois que as rolhas de champanhe estouraram, ele estava fugindo com seus comparsas em um avião particular carregado com barras de ouro para a República Dominicana. Ele logo se mudou para Portugal, então sob uma ditadura militar, e morreu de um ataque cardíaco na Espanha em 1973.

Apesar de suas credenciais revolucionárias, Santa Clara é hoje um dos postos provinciais mais decrépitos de Cuba. O hotel Art Déco na praça está cheio de buracos de bala, relíquias de quando atiradores do exército resistiram no décimo andar, e perto de uma estrada movimentada no meio da cidade estão meia dúzia de carruagens do Tren Blindado, um trem blindado carregado com armas que os homens do Che & # 8217s descarrilaram em 29 de dezembro. Um memorial incrivelmente feio foi erguido pelas carruagens, com obeliscos de concreto dispostos em ângulos para evocar uma explosão. Guardas mostram marcas de queimaduras de bombas rebeldes no chão do trem, antes de alegremente tentarem vender charutos Cohiba ao mercado negro para os visitantes.

Como local de sua maior vitória, Santa Clara estará sempre associada a Che. Seus restos mortais estão até enterrados aqui no memorial mais grandioso do país, com uma estátua do herói marchando em direção ao futuro como Lênin na Estação Finlândia. Ainda assim, a história dos últimos dias do Che & # 8217 é desanimadora para os radicais em formação. Em meados da década de 1960, ele tentou aplicar suas táticas de guerrilha a outros cantos empobrecidos do mundo, com pouco sucesso. Em 1967, foi capturado pelo Exército Boliviano nos Andes e executado. Depois que a vala comum foi redescoberta em 1997, os restos mortais do Che & # 8217s foram enterrados com muita fanfarra em Santa Clara por uma chama eterna. O mausoléu agora é guardado por quadros de jovens militares vestidas com minissaias verde-oliva e óculos escuros de aviador, que se espreguiçam no calor como groupies de Che. Um museu anexo oferece algumas exposições comoventes da infância de Che & # 8217s na Argentina, incluindo seu inalador de couro para asma e cópias de livros escolares & # 8220 lidos pelo jovem Ernesto. & # 8221 Eles incluem & # 160Tom Sawyer, & # 160Treasure Island& # 160e & # 8212 talvez mais apropriadamente & # 8212Don Quixote.

Um monumento à revolução cubana marca o local onde Fidel Castro deu o primeiro tiro na vila costeira de El Uvero. (Jo & # 227o Pina) O grande monumento a Che em Santa Clara abriga seus restos mortais e os de 29 companheiros rebeldes executados com ele na Bolívia em 1967. (Jo & # 227o Pina) Em Santa Clara, um detalhe do mausoléu de Che Guevara retrata o revolucionário argentino que ajudava Castro. (Jo & # 227o Pina) Muitos outdoors nas estradas (como este perto de Yaguajay, na província de Sancti Spiritus) ainda oferecem apoio à revolução. (Jo & # 227o Pina)

Era por volta das 4h30 do dia de Ano Novo & # 8217s de 1959, quando as notícias filtraram pelo voo de Havana do Batista & # 8217s. O que aconteceu a seguir é familiar & # 8212 em pinceladas gerais & # 8212 para qualquer pessoa que tenha visto & # 160O Poderoso Chefão Parte II. Para muitos cubanos, a capital havia se tornado um símbolo da decadência, um enclave decadente de prostituição, jogos de azar e shows burlescos obscenos para turistas estrangeiros bêbados. Atraídos pelo glamour barulhento, Marlon Brando, Errol Flynn e Frank Sinatra tiraram férias estridentes em Havana, o ator George Raft tornou-se mestre de cerimônias no Capri Hotel, propriedade da máfia, e Hemingway mudou-se para uma mansão arborizada nos arredores da cidade para que pudesse pescar para o marlin no Caribe e beba daiquiris no bar El Floridita.

A partida de Batista deixou anos de frustração. Ao amanhecer, as multidões descarregavam sua raiva em símbolos da regra de Batista & # 8217s, quebrando parquímetros com tacos de beisebol e saqueando vários cassinos americanos. Fidel ordenou que Che e Camilo corressem para Havana para restaurar a ordem e ocupar os dois principais quartéis militares. O espetáculo de 20.000 soldados se submetendo a algumas centenas de rebeldes foi & # 8220 suficiente para fazer você cair na gargalhada & # 8221 um guerrilheiro, Carlos Franqui, escreveu mais tarde, enquanto o encardido Camilo se encontrava com o embaixador dos Estados Unidos sem as botas e os pés calçados. mesa, & # 8220 parecendo Cristo em uma farra. & # 8221

Fidel percorreu toda a extensão de Cuba em uma semana & # 8220caravana da vitória & # 8221 Os cerca de 1.000 guerrilheiros de sua coluna, apelidados de Los Barbudos, & # 8220 os barbudos & # 8221 foram recebidos como heróis em cada parada. A cavalgada finalmente chegou a Havana em 8 de janeiro, com Fidel andando em um tanque e mastigando um charuto. & # 8220Foi como a libertação de Paris & # 8221 diz Anderson. & # 8220Não importa sua convicção política, ninguém amava a polícia ou o exército. Pessoas foram aterrorizadas. E aqui estavam esses jogadores de beisebol, malandros e caras sensuais que chegam à cidade e os expulsam. Segundo todos os relatos, foi uma orgia. & # 8221 Fidel dirigiu seu tanque até as portas do novíssimo Havana Hilton e ocupou a suíte presidencial para ele e Celia. Outros guerrilheiros acamparam no saguão, espalhando lama sobre os tapetes, enquanto os turistas que iam à piscina olhavam confusos.

Quanto a nós, também estávamos rapidamente acelerando triunfantemente ao longo da espetacular avenida à beira-mar Malec & # 243n, Havana & # 8217s, que parece exatamente como era quando Graham Greene & # 8217s romance & # 160Nosso Homem em Havana& # 160 saiu um mês antes da vitória de Fidel & # 8217s. (& # 8220Ondas quebraram sobre a Avenida de Maceo e embaçaram os pára-brisas dos carros & # 8221 Greene escreveu. & # 8220Os pilares rosa, verdes e amarelos do que um dia fora o bairro aristocrata & # 8217 foram corroídos como rochas de um antigo casaco de braços, manchados e sem traços característicos, foram colocados sobre a porta de um hotel decadente, e as venezianas de uma boate foram envernizadas em cores vivas e cruas para protegê-las da umidade e do sal do mar. & # 8221) Comparado com o campo , o velho espírito revolucionário tem apenas uma influência tênue em Havana. Hoje, a cidade deu uma volta completa para a selvagem década de 1950, com bares e restaurantes surgindo ao lado de casas noturnas operadas por & # 160jineteras, prostitutas freelance.

O palácio presidencial barroco agora abriga o Museu da Revolução, mas é um prédio maltrapilho, suas exibições se desfazendo em caixas rachadas e empoeiradas. Um vislumbre do passado agitado é fornecido pelo notório Corner of the Cretins, um clássico da propaganda com caricaturas em tamanho real de Batista e dos presidentes dos EUA Reagan, Bush sênior e júnior. Uma nova exposição para a celebração do 90º aniversário de Castro & # 8217s foi chamada de forma não irônica & # 8220Gracias por Todo, Fidel! & # 8221 (& # 8220Obrigado por tudo, Fidel! & # 8221) e incluía o berço em que ele nasceu.

Sacudindo o pó do campo da minha bolsa, imitei Fidel e me registrei no velho Hilton, há muito rebatizado de Habana Libre (Havana Livre). Foi perversamente gratificante descobrir que o hotel resistiu a reformas. É agora tão desgastado e cinza quanto a barba de Fidel & # 8217, elevando-se como uma laje de lápide acima do subúrbio à beira-mar de Vedado. O saguão com piso de mármore está repleto de sobras de móveis modernistas sob os murais de Picasso, e o café onde Fidel vinha para um milkshake de chocolate todas as noites ainda está servindo. Meu quarto no 19º andar tinha uma vista de um milhão de dólares de Havana, embora as torneiras da banheira estivessem caindo da parede e o ar condicionado desse um estalo toda vez que eu o ligava.

Fiz um pedido formal para visitar a suíte presidencial, que havia sido lacrada como uma cápsula do tempo desde que Fidel deixou o acampamento depois de vários meses. Foi uma viagem ao fim do sonho cubano. Um porteiro corpulento chamado Ra & # 250l casualmente me pediu um propinita enquanto me acompanhava até o 23º andar e, segundos depois de sairmos do elevador, ocorreu um apagão. Enquanto usamos a luz do meu iPhone para encontrar o nosso caminho, podíamos ouvir os gritos cada vez mais estridentes de uma mulher presa no elevador alguns andares abaixo.

Quando abrimos as portas duplas, a suíte de Fidel e # 8217 explodiu com a luz do sol. Com seus móveis da era Eisenhower e cinzeiros antigos, parecia o apartamento de férias perfeito para Don Draper. O quarto de Celia tinha espelhos do chão ao teto em tons de cobre, um dos quais ainda estava rachado depois que Fidel o deu um chute de birra. Mas a elegância do período da suíte não conseguia distrair da decadência crescente. Uma escultura em ruínas no corredor principal estava ameaçada por uma poça de água amarronzada que se acumulava no chão, parte do corrimão da varanda envolvente estava faltando. Quando saímos, ouvimos a mulher presa no elevador ainda gritando: & # 8220Por dios, ay & # 250dame! Socorro! & # 8221 Deixei Ra & # 250l gritando com ela & # 8220C & # 225lmase, Se & # 241ora! Acalme-se, senhora! & # 8221 Saí, nervosa, em outro elevador.


Fidel Castro no Lincoln Memorial, 1959

Castro em visita ao Lincoln Memorial durante sua visita aos Estados Unidos, 1959.

Pouco depois de Fidel Castro assumir o poder em Cuba em 1959, ele visitou os Estados Unidos por duas semanas, a convite da Sociedade Americana de Editores de Jornais. A viagem teve todas as características de uma viagem diplomática - ele conheceu oficiais americanos, apareceu no Meet the Press e visitou marcos nacionais como Mount Vernon e o Lincoln Memorial.

Em vez de se encontrar com Castro, Eisenhower deixou Washington para jogar golfe. O vice-presidente Nixon se encontrou com Castro em uma reunião de 3 horas. Nixon perguntou sobre eleições e Castro disse a ele que o povo cubano não queria eleições. Nixon reclamou que Castro era “incrivelmente ingênuo sobre o comunismo ou estava sob a disciplina comunista”. Castro aproveitou ao máximo sua estada de 11 dias. Ele contratou uma empresa de relações públicas, comia cachorros-quentes, beijava mulheres como um astro do rock e segurava bebês como um político.

Durante sua visita, Castro depositou uma coroa de flores no Lincoln Memorial e ficou alguns minutos em silenciosa contemplação diante da estátua. O momento foi imortalizado por seu fotógrafo Alfredo Korda. O New York Times descreveu a visita de Castro & # 8217s ao memorial: No Lincoln Memorial, o Dr. Castro caminhou até a multidão de várias centenas, apertou a mão e conversou. Em seguida, subiu os degraus do memorial e, lentamente, em voz baixa, leu o Discurso de Gettysburg inscrito na parede. & # 8220Formidável e muito interessante! & # 8221 ele murmurou.

Fidel Castro continuou sendo um admirador de Abraham Lincoln pelo meio século seguinte. Ele tinha um busto de Lincoln em seu escritório e escreveu que Lincoln se dedicava “à ideia justa de que todos os cidadãos nascem livres e iguais”, e uma vez até dizendo: “Viva Lincoln!”.


Quando Fidel Castro encantou os Estados Unidos

O líder guerrilheiro mais famoso do mundo estava prestes a invadir suas salas de estar e os americanos ficaram emocionados. Às 20h00 no domingo, 11 de janeiro de 1959, cerca de 50 milhões de telespectadores sintonizaram seus aparelhos de televisão para & # 8220The Ed Sullivan Show & # 8221 a revista de variedades que definiu tendências que os havia apresentado a Elvis Presley alguns anos antes e que lhes traria os Beatles vários anos mais tarde. Nesta noite de inverno do séc. 8217, o avuncular Sullivan estava hospedando uma celebridade latina que havia despertado intensa curiosidade nos Estados Unidos: Fidel Castro, um encantador advogado de 32 anos que se tornou revolucionário, conhecido por sua barba desgrenhada e seu boné de patrulha cáqui. que contra todas as probabilidades derrubou um regime militar sanguinário em Cuba.

Para o programa de entretenimento mais amado da América, foi uma rara excursão à política. No início da hora, Sullivan apresentou um conjunto mais típico de ofertas artísticas para a sóbria era Eisenhower. Quatro acrobatas pularam e saltaram pelo palco (dois deles vestindo fantasias de macaco). Os Little Gaelic Singers entoavam suaves harmonias irlandesas. Um stand-up comic apresentava uma rotina cafona sobre festas em casas suburbanas. Finalmente, Sullivan cortou para a atração principal: sua entrevista amigável com Fidel no auge da vitória dos rebeldes & # 8217.

O segmento foi filmado às 14h do dia 8 de janeiro no posto avançado provincial de Matanzas, 60 milhas a leste de Havana, usando a prefeitura como um estúdio de TV improvisado. Poucas horas depois da entrevista, Fidel faria sua entrada triunfante na capital cubana, seus homens cavalgando nas costas dos tanques capturados em cenas eufóricas que evocavam a libertação de Paris. Foi o clímax eletrizante da revolução mais improvável da história & # 8217: um punhado de insurgentes autodidatas & # 8212 muitos deles crianças recém-saídas da faculdade, formados em literatura, estudantes de arte e engenheiros, incluindo várias mulheres pioneiras & # 8212 que de alguma forma derrotaram 40.000 soldados profissionais e obrigou o sinistro ditador, o presidente Fulgencio Batista, a fugir da ilha como um ladrão no meio da noite

Cuba Libre !: Che, Fidel e a revolução improvável que mudou a história mundial

A surpreendente história de Che Guevara, Fidel Castro e o grupo fragmentado de homens e mulheres rebeldes que os seguiu.

Dada a animosidade que surgiu entre os EUA e Cuba logo depois, a atmosfera amigável da conversa de hoje parece mais próxima de & # 8220The Twilight Zone. & # 8221 Na tela, Sullivan e seu convidado dificilmente poderiam parecer mais incongruentes. Tentando parecer casual enquanto se inclina contra uma mesa, o corpulento de 57 anos de idade yanqui o empresário parece ter acabado de sair de um anúncio da Brooks Brothers em seu terno e gravata sob medida, seu capacete de cabelos tingidos bem penteados e brilhantemente pintados. (Ele era frequentemente parodiado como um & # 8220 gorila bem vestido. & # 8221)

Fidel, por outro lado, já era um ícone da moda para a juventude americana rebelde, seu uniforme verde-oliva, kepi marcial e pêlos faciais desgrenhados instantaneamente reconhecíveis. Aglomerados em torno do par estão uma dúzia de jovens rebeldes igualmente peludos que eram conhecidos em Cuba simplesmente como los barbudos, & # 8220os barbudos, & # 8221 todas as armas embaladas & # 8212 & # 8220 uma floresta de metralhadoras & # 8221 Sullivan disse mais tarde. A amante e confidente de Fidel & # 8217, Celia Sá & # 769nchez, que frequentemente aparecia ao seu lado em entrevistas para a imprensa, desta vez estava parada longe das câmeras, vestindo uniformes feitos sob medida e equilibrando um cigarro em seus dedos bem cuidados. A mais eficiente organizadora do Exército Rebelde, ela havia intermediado o evento midiático e agora se dedicava a impedir que os guerrilheiros masculinos, tão excitáveis ​​como garotos de escola, vagassem pelo set ou conversassem.

Com seu primeiro suspiro, Sullivan garante aos telespectadores da CBS que eles estão prestes a conhecer & # 8220 um maravilhoso grupo de jovens revolucionários & # 8221, como se eles fossem a última sensação da música pop. Apesar de sua aparência suja, os seguidores de Fidel estão muito longe dos comunistas ateus representados pela máquina de propaganda militar cubana & # 8217, ele acrescenta, na verdade, todos eles estão usando medalhas católicas e alguns estão até carregando piedosamente cópias da Bíblia. Mas Sullivan está mais interessado no próprio Fidel. A pura improbabilidade de sua vitória sobre o homem forte e valentão Batista o banhou em uma aura romântica. Revistas americanas descreveram abertamente Fidel como um novo Robin Hood, com Celia como sua empregada doméstica Marian, roubando dos ricos para dar aos pobres.

As primeiras perguntas de Sullivan não são as mais contundentes: & # 8220Agora, na escola, & # 8221 ele gargalha em sua voz distintamente anasalada & # 8220Eu entendo que você foi um aluno muito bom e um atleta muito bom. Você era um arremessador de beisebol? & # 8221

& # 8220Sim, & # 8221 Fidel responde no inglês hesitante aprendido em seu colégio jesuíta e em várias visitas à cidade de Nova York. & # 8220Basebol, basquete, softbol. Todo tipo de esporte. & # 8221

& # 8220 Sem dúvida, todo esse exercício que você fez na escola o preparou para essa função? & # 8221

& # 8220Sim. Encontrei-me em boas condições de viver nas montanhas. . . & # 8221

O endurecido caça às celebridades Sullivan está claramente impressionado com seu convidado, e sua apresentação é muito mais animada do que seu monótono drone normal no estúdio de Nova York. Comandante en Jefe Castro, por sua vez, parece ser sincero, doce e ansioso por agradar, franzindo a testa com esforço enquanto tenta entender seu vocabulário em inglês. É difícil não sentir pena do líder rebelde enquanto ele luta bravamente com a língua meio lembrada.

Algumas das entrevistas são assustadoras em retrospecto. & # 8220I & # 8217 gostaria de lhe fazer algumas perguntas, Fidel, & # 8221 Sullivan diz, sério por um momento. & # 8220Nos países latino-americanos repetidamente, ditadores [têm] roubado milhões e milhões de dólares, torturado e matado pessoas.Como você propõe acabar com isso aqui em Cuba? & # 8221

Fidel ri. & # 8220Muito fácil. Por não permitir que nenhuma ditadura volte a governar nosso país. Você pode ter certeza de que Batista. . . será o último ditador de Cuba. & # 8221

Em 1959, Sullivan não viu razão para discutir.

A festa do amor agora prossegue em seu crescendo. & # 8220O povo dos Estados Unidos tem grande admiração por você e seus homens & # 8221 o anfitrião aconselha Fidel. & # 8220Porque você está na verdadeira tradição americana & # 8212de George Washington & # 8212de qualquer banda que começou com um pequeno corpo [de homens] e lutou contra uma grande nação e venceu. & # 8221 Fidel leva o elogio na esportiva, afinal , a imprensa dos Estados Unidos o idolatrava há quase dois anos como um cidadão-soldado no próprio espírito de 1776.

& # 8220O que você acha dos Estados Unidos? & # 8221 Sullivan pergunta.

& # 8220Meu sentimento para com o povo dos Estados Unidos é um sentimento de simpatia & # 8221 Fidel diz uniformemente & # 8220 porque eles são um povo muito trabalhador. . . "

(& # 8220Eles trabalham duro, & # 8221 Ed interpreta.)

& # 8220Eles fundaram essa grande nação, trabalhando muito. . . & # 8221

& # 8220Os Estados Unidos não são uma raça [de] pessoas, [eles] vieram de todas as partes do mundo. . . É por isso que os Estados Unidos pertencem ao mundo, àqueles que foram perseguidos, àqueles que não podiam viver em seu próprio país. . . & # 8221

& # 8220Queremos que você goste de nós. & # 8221 Sullivan brilha. & # 8220E nós gostamos de você. Você e Cuba! & # 8221

O show então volta para Sullivan no estúdio da CBS & # 8217s em Manhattan, onde o árbitro do gosto americano da classe média esbanja Fidel com os mesmos elogios magnânimos que ele havia feito a Elvis.

& # 8220Você sabe, este é um jovem excelente e um jovem muito inteligente, & # 8221 ele pronuncia, apertando os braços em sua famosa postura curvada. & # 8220E com a ajuda de Deus e nossas orações, e com a ajuda do governo americano, ele surgirá com o tipo de democracia que a América deveria ter. & # 8221

E então o desfile seguiu para seu próximo segmento de variedade: um desfile de moda para poodles.

Hoje, é quase impossível imaginar aquele momento em 1959, quando a Revolução Cubana era recente, Fidel e Che eram jovens e bonitos e os americanos podiam ver a revolta como a personificação de seus melhores ideais. Como Sullivan observou, aqui estava um povo lutando pela liberdade contra a injustiça e a tirania, um eco moderno da Guerra da Independência, com Fidel como uma versão mais sexy de um Pai Fundador e seus guerrilheiros a reencarnação de Ethan Allen & # 8217s Green Mountain Boys, os atiradores irregulares que ajudaram a derrotar os casacas vermelhas.

Uma série de outras entrevistas emocionantes seguiria rapidamente Sullivan & # 8217s, conduzidas por todos, desde o reverenciado jornalista da CBS Edward R. Murrow ao ator de Hollywood Errol Flynn. Poucos meses depois, em abril de 1959, Fidel até viajou no colo da vitória no nordeste dos Estados Unidos: ele foi cercado por admiradores enquanto comia cachorro-quente na cidade de Nova York, falava em Princeton e fazia visitas zelosas aos santuários sagrados da democracia como Mount Vernon e Lincoln Memorial.

Enquanto isso, os cubaphiles americanos se aglomeraram em Havana para ver a revolução em primeira mão e foram calorosamente recebidos. Eles mergulharam na atmosfera do Mardi Gras, participando de comícios de massa e celebrações de rua malucas e radicais, como um desfile fúnebre para uma companhia telefônica nacionalizada, completo com músicos vestidos de luto e caixões falsos. Havana foi uma festa ininterrupta, com artistas de rua em cada esquina cantando canções patrióticas para arrecadar dinheiro para o novo estado cubano em uma onda delirante de otimismo.

Poetas beat escreveram odes a Fidel. Os afro-americanos ficaram entusiasmados com a abolição da noite para o dia em Cuba de todas as leis de segregação, no momento em que o Movimento dos Direitos Civis estava ganhando força nos EUA, e juntou-se a tours de grupos especiais para escritores e artistas negros. Um chefe Creek viajou para encontrar Fidel usando um chapéu de guerra cheio de penas. Feministas se regozijaram com a promessa de Cuba de que a libertação das mulheres seria & # 8220 uma revolução dentro da revolução. & # 8221

O mundo inteiro ficou fascinado pela aparente explosão de idealismo: Fidel, Che e Celia deleitaram-se com a boa vontade, entretendo intelectuais como Jean-Paul Sartre e Simone de Beauvoir. Muitos achavam que havia uma chance de que Cuba se tornasse um paraíso de igualdade política, racial e de gênero.

O motivo de nossa amnésia sobre como a revolução foi recebida é, claro, político: a memória popular da campanha de guerrilha foi uma das primeiras baixas da Guerra Fria. Quando los barbudos Chegando a Havana pela primeira vez em janeiro de 1959, eles foram inundados de admiração pelo que parecia uma luta em preto e branco pela liberdade. Mas marcos da Era Atômica, como a invasão da Baía dos Porcos apoiada pela CIA em abril de 1961 e o quase Armagedom da Crise dos Mísseis Cubanos em outubro de 1962, que levou a raça humana o mais perto que já chegou da extinção na guerra nuclear, rapidamente ofuscado qualquer romance para a maioria no mundo ocidental. Ficou amplamente aceito nos EUA que Fidel e seus apoiadores estavam encobrindo simpatias comunistas que haviam espreitado em seus corações desde o início.

E, no entanto, a história de como alguns subversivos amadores derrotaram um dos regimes mais repugnantes da América Latina permanece uma saga definidora do século XX. Nas palavras da historiadora Nancy Stout, Cuba & # 8217s foi & # 8220a revolução perfeita & # 8221 para a era da mídia visual que começou nos anos 1950: foi curta, teve sucesso e se desdobrou em estágios organizados & # 8212 & # 8220 como uma opereta & # 8221 & # 8212e ainda com o arco narrativo de um thriller de bolso. Também estava cheio de personagens grandiosos. Coincidindo com o nascimento das redes de televisão e a era de ouro das revistas, ela se tornou a revolta mais fotogênica da história. Imagens de guerrilheiros arrojados e mulheres guerrilheiras atraentes & # 8212 quase todas na casa dos 20 ou 30 anos, algumas delas adolescentes de rosto fresco & # 8212 sacudiram o mundo em direção aos anos 1960.

Graças ao véu de suspeita e ideologia que paira sobre Cuba hoje, poucos sabem o quão improvisada foi a revolução, seus líderes foram amplamente forçados a inventar seu próprio tipo de combate na selva e resistência urbana à medida que avançavam. Menos ainda se lembram da genuína bravura e auto-sacrifício daqueles anos, quando cubanos comuns arriscavam-se à tortura e à morte todos os dias nas mãos de capangas de Batista, que eram tão sádicos quanto agentes da Gestapo. Sob Batista, milhares de jovens simpatizantes dos rebeldes desapareceram nas câmaras de tortura da polícia, seus corpos mutilados pendurados em parques ou jogados em sarjetas na manhã seguinte. Hoje, muitas décadas depois El Triunfo, & # 8220o triunfo & # 8221 algumas imagens famosas dos personagens principais & # 8212Fidel com sua barba do Velho Testamento, Che em sua boina olhando misticamente para a frente & # 8212 ficaram congelados como clichês da era soviética & # 769s.

Mas, voltando às cartas originais, diários, notícias de TV e jornais, é possível voltar no tempo para recapturar a atmosfera de Cuba nos anos 1950, quando os atores eram desconhecidos, a história era informe e o destino da revolução pairava o equilíbrio. Imaginar a história como ela foi vivida ajuda a explicar como o otimismo do levante deu tão errado. Os americanos & # 8212 e os muitos cubanos moderados que apoiaram a revolução & # 8212 foram enganados por Fidel, como a linha-dura diria mais tarde, enganados por uma figura maquiavélica que tinha uma agenda secreta desde o início? Ou poderia a história da Cuba moderna, que remodelou a política internacional de forma tão radical, ter seguido outro caminho?

A partir de & # 161Cuba Libre !: Che, Fidel e a revolução improvável que mudou a história mundial por Tony Perrottet, publicado pela Blue Rider Press, uma marca da Penguin Publishing Group, uma divisão da Penguin Random House, LLC. Copyright (c) 2019 de Tony Perrottet.


Assista o vídeo: Fidel Castro in New York