Árvore Genealógica Mansa Musa

Árvore Genealógica Mansa Musa

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A árvore genealógica de Mansa Musa.

CRÉDITOS:
Gráfico / Narração: Matt Baker
Pesquisa / Arte: Equipe do Nada
Edição: Jack Rackam
Animação introdutória: Syawish Rehman
Música de introdução: "Lord of the Land" de Kevin MacLeod e licenciado sob a licença Creative Commons Atribuição 4.0. Disponível em http://incompetech.com


Árvore Genealógica Mansa Musa

Uma mina de ouro no deserto - A história do Mali

Hoje, Mali é conhecido como um dos países mais pobres do planeta. A expectativa de vida e as taxas de alfabetização são perigosamente baixas. Uma violenta rebelião da etnia Taureg no norte do país, que ameaça dividir o país ao meio, foi uma das poucas coisas que trouxe Mali aos noticiários recentemente. Mas a vida no Mali nem sempre foi tão negativa e deprimente. Outrora, o Mali foi o exemplo brilhante de um estado muçulmano de sucesso. Foi a inveja de pessoas ao redor do mundo. Era realmente uma mina de ouro no deserto.

A região conhecida como Mali está localizada na extremidade sul do Deserto do Saara. Aqui existe uma região de transição entre os desertos áridos e estéreis ao norte e as florestas tropicais ao longo da costa ao sul. Isso é conhecido como Sahel.

Mapa da África mostrando as rotas comerciais que trouxeram o Islã para a região

O que falta ao Mali em terras férteis, é mais do que compensado com recursos valiosos. As minas de ouro e sal têm sido o epicentro da economia do Mali há centenas de anos. As rotas comerciais se estendiam ao norte do Mali até a costa do norte da África, onde comerciantes ricos pagavam altos preços pelo ouro e sal para enviar para a Europa e o sudoeste da Ásia. Essas rotas comerciais tornaram os Mandinka (o principal grupo étnico da África Ocidental) incrivelmente ricos.

Islã e Mali Primitivo

As mercadorias não eram a única coisa comercializada por essas rotas. As ideias fluíram de norte a sul. Os comerciantes muçulmanos carregavam o Islã com eles junto com o ouro e o sal. A partir dos anos 700, o Islã lentamente começou a se enraizar entre o povo do Sahel da África Ocidental. No início, a resposta dos estados não muçulmanos da África Ocidental foi suprimir o Islã ou pelo menos separar os muçulmanos da população em geral. No entanto, à medida que mais e mais pessoas começaram a aceitar o Islã, Estados muçulmanos começaram a surgir.

Um estado muçulmano, Mali, foi fundado por uma figura obscura chamada Sundiata Keita. A lenda épica de sua vida viajou ao longo dos séculos como uma história oral e, portanto, a verdade de sua história foi distorcida ao longo do tempo (em uma anedota, ele arrancou sozinho uma árvore totalmente crescida e replantou-a na árvore de sua mãe Jardim). O que sabemos é que ele fundou o Império do Mali e criou um papel para a população muçulmana emergente da África Ocidental na década de 1230. Ele assumiu o título de “Mansa”, a palavra Mandinka para rei.

Mansa Musa e seu Hajj

O décimo mansa do Mali foi Musa I, que governou de 1312 a 1377. Ele chegou ao poder quando seu irmão, Mansa Abu Bakr, liderou uma expedição através do Oceano Atlântico para descobrir as Américas, deixando Musa o trono. Muito do que sabemos sobre o reinado de Musa vem da história épica de seu Hajj, em 1324.

Uma representação de Mansa Musa de um atlas europeu.

Como muçulmano devoto, Mansa Musa insistiu em completar o quinto pilar do Islã, o Hajj a Meca. A distância geográfica do Mali tornou a viagem muito difícil e impossível para a maioria das pessoas, mesmo no mundo dos transportes modernos de hoje. No entanto, em 1324 Musa partiu do Mali com uma comitiva de 60.000 pessoas.

Como seu império era um dos mais ricos do mundo, a caravana de viajantes deve ter impressionado bastante a todos por quem cruzavam. 12.000 servos o acompanharam, cada um vestindo sedas valiosas e carregando uma barra de ouro de 4 libras. 80 camelos carregavam entre 50 e 300 libras de ouro em pó cada, que era dado aos pobres ao longo do caminho. Animais exóticos e pessoas de todas as esferas da vida ajudaram a tornar essa jornada épica que deixou uma impressão em todos que a viram. Numerosos relatos de diferentes regiões atestam a grandeza desta procissão.

Mansa Musa fez uma parada no Egito a caminho de Meca. Enquanto estava lá, ele inicialmente se recusou a encontrar o sultão mameluco do Egito porque a tradição era se curvar ao sultão. Musa insistiu que ele apenas se curvaria a Alá. Ele causou uma grande impressão no governo mameluco, pois as autoridades notaram que ele conhecia o Alcorão e era muito meticuloso quanto a orar na hora certa. Musa era claramente um muçulmano muito devoto.

Enquanto estava no Egito, a incrível quantidade de riqueza de Musa levou a algumas consequências indesejadas. Ele deu presentes de ouro para membros do governo, os pobres, acadêmicos e muitos outros. Devido às leis de oferta e demanda, o preço do ouro no Egito despencou, paralisando efetivamente a economia. Mesmo uma década depois, durante a visita de Ibn Battuta ao Cairo, ele notou que a economia ainda não havia se recuperado completamente da visita de Mansa Musa. O efeito que a visita de Mansa Musa teve no Egito mostra claramente a riqueza e a importância do Império do Mali, mesmo quando ele encontrou terras distantes.

Voltar ao Mali

No caminho de volta para sua terra natal após o Hajj, Mansa Musa insistiu em trazer os muçulmanos mais inteligentes e talentosos para seu reino. Com sua imensa riqueza, ele pagou estudiosos, artistas, professores, arquitetos e pessoas de todas as profissões para vir ao Mali e contribuir para o crescimento do Islã lá. Grandes pessoas foram trazidas para o Mali do Egito, Síria, Iraque, al-Andalus e do Hejaz.

O Sankore Masjid e a Universidade em Timbuktu, mostrando o estilo arquitetônico distinto de Mali

O efeito que isso teve no Mali foi imenso. Arquitetonicamente, os edifícios em Mali começaram a apresentar uma mistura de design espanhol, árabe e persa. Esta mistura única de culturas criou um estilo distinto da África Ocidental que ainda é visto em sua arquitetura. A lendária cidade de Timbuktu foi especialmente abençoada pelo Hajj de Mansa Musa, com muitas mesquitas, como a Sankore Masjid, construída pelos melhores arquitetos do mundo. Mansa Musa até pagou ao arquiteto andaluz Ibn Ishaq 200 quilos de ouro para construir a Mesquita Sankore em Timbuktu. Ser capaz de pagar pelos melhores arquitetos, acadêmicos e professores fez do Mali, e de Timbuktu em geral, um centro de conhecimento islâmico.

Um Centro de Conhecimento

O impacto mais significativo do Hajj de Musa no Mali foi seu crescimento subsequente como um centro de conhecimento. Com os melhores estudiosos de todo o mundo muçulmano, Mali desenvolveu uma das tradições educacionais mais ricas do mundo naquela época. As bibliotecas estavam espalhadas por cidades como Gao e Timbuktu. Coleções públicas e privadas tinham milhares de livros sobre tópicos que iam desde fiqh islâmica à astronomia, à linguagem e à história. Grandes universidades atraíram estudantes talentosos de toda a África para estudar neste centro de conhecimento.

Essa tradição de conhecimento perdura até hoje no Mali. As famílias ainda mantêm coleções de bibliotecas particulares que chegam a centenas de livros, muitos deles com centenas de anos. O povo de Mali protege ferozmente o conhecimento que foi transmitido desde a época de Mansa Musa, tornando muito difícil para estranhos o acesso a essas grandes bibliotecas.

Manuscrito de Timbuktu sobre astronomia e matemática

Esses manuscritos hoje estão ameaçados pela desertificação do Sahel, onde o meio ambiente ameaça transformar esses grandes livros em pó. Problemas políticos na África Ocidental também ameaçam destruir os manuscritos restantes. Esforços estão em andamento para preservar essas grandes bibliotecas, digitalizando-as. A Timbuktu Educational Foundation está liderando esforços para digitalizar páginas individuais antes que se percam na história. Você pode encontrar (e ler) muitos desses manuscritos online.

À medida que Mali se tornou um centro de conhecimento na África Ocidental, o Islã se enraizou profundamente na vida de seu povo. Era comum que “pessoas comuns” fossem muito bem educadas em assuntos religiosos e seculares. Os efeitos desse conhecimento na sociedade são vistos na viagem de Ibn Battuta ao Mali na década de 1350, quando ele observou que se um homem quisesse se sentar na mesquita durante a oração da sexta-feira, ele teria que enviar seu filho horas antes para reservar um lugar para ele, já que as masjids estariam cheias até a borda no início da manhã.

Conclusões

A importância do Mali e suas contribuições para o mundo não pode ser exagerada. Em sua história, foi um dos centros de riqueza e conhecimento islâmico. Sua importância para o mundo diminuiu ao longo dos séculos 16 a 18 até que foi colonizada pelos franceses em 1800. Essa história não está perdida para sempre, no entanto. Ele vive na experiência contínua dos muçulmanos da África Ocidental e no legado que deixou para o resto do mundo.


Multitrilionário Mansa Musa: riqueza fundada em ouro

Há alguns anos, Jeff Bezos ganhou destaque por ultrapassar Bill Gates como o homem mais rico do mundo. Bezos, no momento em que este livro foi escrito, atingiu (em 5 de fevereiro de 2020, antes da queda do Dow's, que tirou alguns bilhões de seu patrimônio líquido, pobre alma) com um patrimônio líquido estimado pela Forbes em cerca de US $ 120 bilhões. Superando os insignificantes US $ 100 bilhões de Bill Gates.

Dito isso, tanto Bezos quanto Gates são relativamente pikers em comparação com o homem mais rico que já viveu, cujo nome, estranhamente, é relativamente pouco conhecido. Quem era ele? Que bom que você perguntou!

O grande imperador africano Mansa Musa, governante do Império do Mali no século 14, foi a pessoa mais rica da história.

Muito, muito mais rico do que Bezos.

A revista TIME, classificando a riqueza de Musa acima da de Augusto César (que, TIME marcou em # 2 e vale $ 4,6 trilhões), caracteriza Musa simplesmente como "mais rico do que qualquer um poderia descrever."

De acordo com o professor de história do Ferrum College, Richard Smith, o reino da África Ocidental de Musa era provavelmente o maior produtor de ouro do mundo - numa época em que o ouro estava em alta demanda.

Alguns contos de sua famosa peregrinação a Meca - durante a qual os gastos de Musa foram tão generosos que causou uma crise monetária no Egito - mencionam dezenas de camelos, cada um carregando centenas de libras de ouro. (Smith diz que um ano de produção de ouro do Mali provavelmente gerou cerca de uma tonelada.) Outros disseram que o exército de Musa consistia em 200.000 homens, incluindo 40.000 arqueiros - o número de soldados que mesmo as superpotências modernas teriam dificuldade em trazer para o campo.

Mas ser pego na riqueza exata do rei é perder o ponto. Como Rudolph Ware, professor associado de história da Universidade de Michigan, explica, as riquezas de Musa eram tão imensas que as pessoas lutavam para descrevê-las.

“Este é o cara mais rico que alguém já viu, esse é o ponto”, diz Ware.

“Eles estão tentando encontrar palavras para explicar isso. Há fotos dele segurando um cetro de ouro em um trono de ouro segurando uma taça de ouro com uma coroa de ouro na cabeça. Imagine tanto ouro quanto você acha que um ser humano poderia possuir e dobrá-lo, é isso que todas as contas estão tentando comunicar. ”

Musa fez sua peregrinação [a Meca] entre 1324–1325. Sua procissão supostamente incluía 60.000 homens, incluindo 12.000 escravos que carregavam cada um 1,8 kg (4 libras) de barras de ouro e arautos vestidos com sedas que carregavam cajados de ouro, organizavam cavalos e carregavam bolsas. Musa providenciou todo o necessário para a procissão, alimentando todo o grupo de homens e animais. Esses animais incluíam 80 camelos, cada um carregando 23–136 kg (50–300 libras) de pó de ouro. Musa deu o ouro aos pobres que encontrou ao longo de seu caminho. Musa não só deu para as cidades que passou no caminho para Meca, incluindo Cairo e Medina, mas também trocou ouro por souvenirs. Foi relatado que ele construía uma mesquita todas as sextas-feiras.

A jornada de Musa foi documentada por várias testemunhas oculares ao longo de sua rota, que ficaram maravilhadas com sua riqueza e extensa procissão, e existem registros em uma variedade de fontes, incluindo diários, relatos orais e histórias. …

Mas as ações generosas de Musa inadvertidamente devastaram as economias das regiões pelas quais ele passou. Nas cidades do Cairo, Medina e Meca, o súbito influxo de ouro desvalorizou o metal na década seguinte. Preços de mercadorias e mercadorias muito inflacionados. Para retificar o mercado de ouro, ao voltar de Meca, Musa tomou emprestado todo o ouro que pôde carregar de agiotas no Cairo, a juros altos.

Fale sobre "operações de mercado aberto!"

Uma das qualidades de sinal do ouro é como ele sempre foi estimado universalmente ao longo do tempo e entre as culturas. Das culturas pagãs clássicas antigas, às culturas judaicas, islâmicas, católicas, cristãs, zoroastristas, hindus e até mesmo seculares, o ouro conquistou um status especial nas economias do mundo.

Esse fato não torna o ouro um objeto de superstição. Até mesmo aquele grande “comunista sem Deus” ”Karl Marx elogiou o ouro, escrevendo em seu Uma contribuição para a crítica da economia política no Capítulo 1, Parte 1:

“A verdade da proposição de que, 'embora ouro e prata não sejam por natureza dinheiro, o dinheiro é por natureza ouro e prata”, é mostrada pela adequação das propriedades físicas desses metais para as funções do dinheiro. ”

O imperador Musa abraçou a grande fé do Islã. E como Shariahgold observa:

O ouro tem uma conexão profunda e histórica com as civilizações islâmicas. No entanto, o tratamento complexo do ouro na tradição islâmica limitou seu desenvolvimento como uma classe de ativos para investimento. O ouro é um dos seis itens do ribawi ao lado da prata, do trigo, das tâmaras, da cevada e do sal. Os itens do Ribawi são definidos como commodities básicas do dia a dia, de modo que regras de transação rigorosas se aplicam para evitar injustiças ou desigualdades entre as partes na transação. Há também um debate de longa data sobre se o ouro é uma moeda ou uma mercadoria, tornando mais difícil o projeto de regras da Shari'ah consistentes para produtos de ouro modernos. …

Reconhecendo essa necessidade, o World Gold Council colaborou com a Organização de Contabilidade e Auditoria para Instituições Financeiras Islâmicas (AAOIFI) para desenvolver o Shari’ah Standard on Gold ("o Padrão"). A AAOIFI é reconhecida como líder mundial em padrões financeiros islâmicos e suas decisões são amplamente aceitas na maioria dos mercados islâmicos. O padrão oferece orientação definitiva sobre o uso de produtos financeiros modernos de ouro em conformidade com a Sharia, abrindo uma nova classe de ativos de investimento, permitindo que bancos islâmicos e outras instituições financeiras aumentem suas bases de clientes e facilitando a criação de uma gama mais ampla de poupança, hedge e diversificação de produtos.

Jeff Bezos é o homem mais rico do mundo. Um self-made man, ele ganhou sua fortuna honestamente e está fazendo grandes coisas com isso. Ainda assim, o homem mais rico de toda a história, mais rico do que Bezos em muito mais do que uma ordem de magnitude, foi Mansa Musa.

Quer você seja da África, ou do Oriente Médio, da Ásia, da Europa ou do Novo Mundo, das Américas - e olá, com amor, a todos vocês lá embaixo! - talvez sua, ou parte de sua, riqueza - independentemente de sua fé ou falta dela - poderia ser fundada em ouro responsável.


50 africanos influentes em ordem alfabética

1. Annan, Kofi. Gana. Ex-Secretário-Geral das Nações Unidas.

2. Azikiwe, Nnamdi. Primeiro presidente da Nigéria moderna (1963-1966).

3. Barnard, Dr. Christiaan South African. Realizado primeiro transplante de coração (1967).

4. Biko, Steve (1946-1977). Presidente da Convenção BPC da África do Sul (1972).

5. Boutros-Ghali, Boutros. Primeiro Secretário-Geral Africano da ONU (1992).

6. Candace (25 aC). Rainha de Kush. Liderou um ataque a Roman detido Philae. **

7. Cleópatra VII (47 AC). Rainha do Egito. Relacionamento com Júlio César.

8. De Klerk, FW. Vencedor e presidente do Prêmio Nobel da África do Sul (1989-1994).

9. Gordimer, Nadine. Vencedor do Prêmio Nobel da África do Sul (1991).

10. Hani, Chris. Líder do ANC da África do Sul. **

11. Ibn Battuta (1300 DC). O & quotMarco Polo & quot of North Africa. **

12. Ibn Yasin (1054 DC). Conquistador do Norte da África.

13. Imhotep (2700 AC). Designer de pirâmides. O & quotLeonardo da Vinci & quot do Egito.

14. Kankan Musa (AD1307). Mansa (imperador) do Mali - grande império da África Ocidental. **

15. Kasavubu, Joseph (1913-1969). Primeiro presidente do Zaire moderno (1960-1965). **

16. Kaunda, Dr. Kenneth. Primeiro presidente da Zâmbia moderna (1964-1991). **

17. Kayamanga (AD800). O primeiro rei de Gana.

18. Kenyata, Jomo (1891-1978). Primeiro presidente do Quênia moderno.

19. Khufu (Quéops) (2560 AC). Faraó construtor da Grande Pirâmide.

20. Lobengula (1833 - 1894). Último Rei de Matebele (Zimbábue).

21. Lumumba, Patrice (1925-1961). Primeiro-ministro do Zaire moderno.

22. Luthuli, Albert (1899-1967). Vencedor do Prêmio Nobel da África do Sul (1960). **

23. Makeba, Miriam. Cantora sul-africana. **

24. Mandela, Nelson. Vencedor do prêmio Nobel (1993). Presidente da África do Sul.

25. Mbeki, Thabo. Vice-presidente sul-africano.

26. Menelik II (1844-1913). Primeiro imperador da Etiópia moderna (1889-1909). **

27. Menes (3400 AC). Pharoah. Reinos do sul e do norte unidos. Memphis fundada.

28. Mohamed, Askia (1300 DC). Rei de Songhay (Sudão). Financiador de intelectuais.

29. Monomatapa (AD1200). O rei de Benametapa, na África Central.

30. Moshweshwe (1786-1870). Rei Fundador do Lesoto. Construtor de nações.

31. Mzilikazi (1870). Líder Zulu da antiga África Central / Meridional.

32. Nasser, Gamal Abdel (1918-1970). Presidente do Egito (1956).

33. Nkrumah, Kwame (1909-1972). Presidente de Gana (1960-1966).

34. Nyerere, Julius Kambarage. Primeiro presidente da Tanzânia moderna (1962-1985).

35. Paton, Alan Stewart (1903-1988). Autor sul-africano.

36. Piankhy (725 AC). Rei da Núbia. Conquistou o Egito. Estabelecida a 25ª dinastia.

37. Plaatjie, Sol. Autor e defensor dos direitos africanos.

38. Ramaphosa, Cyril. Empresário sul-africano e ex-líder do ANC.

39. Sadat, Anwar al. Vencedor do Prêmio Nobel egípcio (1978). Presidente do Egito.

40. Selassie, Haile (1892-1975). Imperador da Etiópia 1930-1974).

41. Shamba Bolongogo (1600 DC). Rei do Bushongo. Homem de paz.

42. Sheba (1000 AC). Rainha da Etiópia.

43. Sisulu, Walter. Líder sul-africano do ANC.

44. Smuts, Jan Christiaan (1870 - 1950). Premier sul-africano.

45. Sontonga, Enoch. Compositor de Nkosi Sikelel'i Afrika.

46. ​​Tambo, Oliver (1917-1993). Presidente do ANC (1960-1990).

47. Tunka Manin (AD1062). Gana (rei) de Aoukar - grande império de Gana.


Construindo mesquitas, palácios e universidades

No caminho de volta da peregrinação, o sultão do Mali parou no Egito para contratar os melhores artesãos, arquitetos e escultores para seu reino. Embora sua peregrinação tenha incorrido em uma boa quantidade de despesas, ele ainda não havia terminado de gastar. Seu próximo plano era construir mesquitas, universidades e palácios.

Mansa Musa é conhecido por ter construído a Mesquita Djinguereber - esta mesquita foi tão bem feita que ainda está de pé depois de quase 700 anos. O rei gastou cerca de 442 libras de ouro na construção do lugar sagrado. Essa enorme quantidade valeria $ 8,2 milhões de acordo com o valor atual. Também se especula que o rei tinha palácios do tamanho de uma cidade.

O rei também era patrono da educação. Ele é conhecido por ter construído a famosa Universidade Sankore, que poderia educar cerca de 25.000 alunos. O currículo educacional ministrado nas universidades que Musa construiu equivalia a obter um diploma. Tratava de assuntos seculares e não seculares, e os alunos seriam recompensados ​​com um turbante equivalente ao certificado de graduação de hoje. A Universidade Sankore tinha uma biblioteca tão grande que muitas vezes é comparada à Biblioteca de Alexandria. A enorme biblioteca poderia ter armazenado até 1 milhão de manuscritos.

No século 14, quando a África estava prosperando, a Inglaterra estava sob as garras da peste bubônica. Quando começou a se espalhar a notícia de que Mansa Musa estava escondendo muita riqueza em seu Império da África Ocidental, os invasores e colonizadores começaram a assolar a terra em busca de riquezas. Dada a quantidade de ostentação de riqueza em que o rei acreditava, pode-se dizer que esses ataques eram esperados.


Reinado posterior

Durante sua longa viagem de retorno de Meca em 1325, Musa ouviu a notícia de que seu exército havia recapturado Gao. Sagmandia, um de seus generais, liderou a empreitada. A cidade de Gao estava dentro do império desde antes do reinado de Sakura e era um importante - embora freqüentemente rebelde - centro comercial. Musa fez um desvio e visitou a cidade onde recebeu, como reféns, os dois filhos do rei Gao, Ali Kolon e Suleiman Nar. Ele voltou para Niani com os dois meninos e mais tarde os educou em sua corte. Quando Mansa Musa voltou, ele trouxe de volta muitos estudiosos e arquitetos árabes.

Construção em Mali

Musa embarcou em um grande programa de construção, erguendo mesquitas e madrasas em Timbuktu e Gao. Mais notavelmente, o antigo centro de aprendizagem Sankore Madrasah (ou Universidade de Sankore) foi construído durante seu reinado.

Em Niani, Musa construiu o Salão de Audiências, um edifício que comunica por uma porta interna com o palácio real. Era "um Monumento admirável", encimado por uma cúpula e adornado com arabescos de cores marcantes. Os caixilhos das janelas de madeira de um andar superior foram folheados a folha de prata e os de um andar inferior a ouro. Como a Grande Mesquita, uma estrutura contemporânea e grandiosa em Timbuktu, o Salão foi construído com pedra lapidada.

Durante este período, havia um nível avançado de vida urbana nos grandes centros do Mali. Sergio Domian, um estudioso italiano de arte e arquitetura, escreveu sobre este período: "Assim foi lançada a fundação de uma civilização urbana. No auge de seu poder, Mali tinha pelo menos 400 cidades, e o interior do Delta do Níger era muito densamente povoado."

Influência em Timbuktu

Está registrado que Mansa Musa viajou pelas cidades de Timbuktu e Gao em seu caminho para Meca, e as tornou parte de seu império quando retornou por volta de 1325. Ele trouxe arquitetos da Andaluzia, uma região da Espanha, e do Cairo para construir seu grande palácio em Timbuktu e a grande mesquita Djinguereber que ainda existe.

Timbuktu logo se tornou um centro de comércio, cultura e mercados islâmicos trazendo mercadores de Hausaland, Egito e outros reinos africanos, uma universidade foi fundada na cidade (bem como nas cidades malinesas de Djenné e Ségou), e o islã foi espalhou-se pelos mercados e pela universidade, tornando Timbuktu uma nova área para estudos islâmicos. Notícias da cidade rica do império do Mali chegaram a viajar pelo Mediterrâneo até o sul da Europa, onde comerciantes de Veneza, Granada e Gênova logo adicionaram Timbuktu a seus mapas para trocar produtos manufaturados por ouro.

A Universidade de Sankore em Timbuktu foi restaurada sob o reinado de Musa com juristas, astrônomos e matemáticos. A universidade se tornou um centro de aprendizagem e cultura, atraindo estudiosos muçulmanos de toda a África e do Oriente Médio para Timbuktu.

Em 1330, o reino de Mossi invadiu e conquistou a cidade de Timbuktu. Gao já havia sido capturado pelo general de Musa, e Musa rapidamente recuperou Timbuktu e construiu uma muralha e forte de pedra, e colocou um exército permanente para proteger a cidade de futuros invasores.

Embora o palácio de Musa tenha desaparecido, a universidade e a mesquita ainda existem em Timbuktu.


ABUSO INFANTIL, PARTE 13: PAI DO INFERNO MANSA MUSA MUHAMMED

Também disponível em formato de áudio como um episódio do podcast Human Monsters, que está disponível na Apple, Spotify, YouTube e na maioria das outras plataformas de podcast.

O seguinte foi citado como um dos piores casos de abuso infantil na história do estado da Califórnia. A promotora Julie Baldwin disse: “É o pior caso de que já ouvimos falar”.

O réu é Mansa Musa Muhammed, nascido Richard Boddie. Ele mudou seu nome depois de se converter ao Islã. Ele era um polígamo muçulmano que submeteu suas três esposas e seus filhos a abusos e negligência horríveis.

Quatro das crianças comentaram sobre a experiência traumática de viver sob o teto de Muhammed:

Michael disse: “Nossas condições de vida eram como um campo de concentração. Estávamos em bloqueio total. As portas estavam trancadas, as janelas trancadas. Eu nem tinha permissão para ir à escola. "

Delmarcus disse: “Ele nos trancava no porão por dias seguidos. Ele nos bateria. ”

Crystal disse: “Lembro-me de uma vez em que meu pai pegou um remo de barco e me acertou bem na cabeça. O sangue estava por toda parte. Ele pegou uma agulha e linha e costurou minha cabeça de volta. ”

Likesha disse: “Fui estuprada pelo meu pai diariamente durante 12 anos”.

Todos os três foram forçados por Mansa a comer suas próprias fezes ou vomitar por atos que ele considerou transgressores.

O seguinte é transcrito literalmente de um documento submetido ao Tribunal de Apelações da Califórnia quando Muhammed buscou que suas condenações fossem anuladas:

Em 1973, Muhummed casou-se com Marva Barfield enquanto morava na Virgínia. Em 1985, eles se mudaram para Bakersfield, Califórnia, com seus 12 filhos. Depois disso, eles tiveram mais dois filhos. Eles moraram em Bakersfield por cerca de três anos antes de se mudarem para o condado de Riverside.

O abuso verbal e físico de Muhummed contra Barfield e seus filhos, que começou enquanto eles moravam na Virgínia, aumentou progressivamente depois que se mudaram para Bakersfield e depois para o Condado de Riverside. Aparentemente, depois de se mudar para o condado de Riverside, ele começou a instruir Barfield a não alimentar seus filhos por certos períodos de tempo. A princípio, ele a instruiu a não alimentá-los por algumas horas e, eventualmente, a instruiu a não alimentá-los por um dia inteiro ou, em alguns casos, pelo menos uma semana. Enquanto Barfield e as crianças passavam fome, Muhummed continuou a comer o que queria (por exemplo, três refeições por dia e lanches). Sempre que uma criança com fome & # 8220 roubar & # 8221 comida, ela seria espancada ou forçada a comer toda a comida & # 8220 roubada & # 8221 até vomitar. Em certos casos, dois de seus filhos (Sharon e Marlon) foram forçados a comer seu próprio vômito e fezes. Depois que Barfield secretamente alimentou as crianças contra os pedidos de Muhummed & # 8217s, ele colocou cadeados na geladeira e nas portas do armário da cozinha para evitar que Barfield e as crianças roubassem comida. Muhummed mantinha recipientes de comida vazios nas partes frontais dos armários da cozinha para que parecesse que havia comida suficiente para todos no caso de um funcionário do serviço de proteção à criança ou policial visitar a casa.

Muhummed batia em seus filhos com as mãos, um remo de barco, cabos de extensão elétrica, interruptores (ou seja, galhos de árvores) e a extremidade com fivela de um cinto. Ele batia em suas mãos e nós dos dedos até que sentissem fortes dores e suas mãos estivessem inchadas e ensanguentadas. Ele também fazia com que as crianças deitassem de bruços com os pés para cima e batessem nos pés, fazendo-os inchar. Ele então fazia as crianças ficarem de pé e caminharem com os pés inchados. Ele também fazia com que as crianças tirassem todas as roupas e depois batessem em todo o corpo. Em uma ocasião, Muhummed chutou seu filho Curtis com botas de bico de aço, machucando sua perna e costas. Muhummed se recusou a levar Curtis ao médico para tratamento. Em outro caso, Muhummed atingiu seu filho Michael no rosto com um galho de árvore, causando sangramento excessivo. Ele negou o apelo de Michael por atenção médica. Muhummed também ordenou que seus filhos batessem uns nos outros ou ordenou que todos batessem em uma criança em particular. Se não acreditasse que as surras das crianças eram suficientemente severas, ordenava que aumentassem a intensidade. As crianças espancadas sofreram sangramento no nariz, hematomas, fratura de dentes e olhos roxos.

Muhummed também forçou seus filhos a ficarem em um canto por horas e às vezes por um dia e uma noite inteiros. Se eles se mexessem ou adormecessem, ele os espancava. Como não podiam se mover, muitas vezes urinavam e defecavam em pé. Ele também trancou as crianças em um armário, lavanderia, quarto ou na garagem por dias sem comida.

Muhummed não permitia que as crianças usassem o banheiro de casa, obrigando-as a urinar e defecar em baldes ou sacos plásticos que, quando cheios, eram despejados no vaso sanitário. Em um exemplo, quando sua filha Sharon usou o banheiro sem sua permissão, Muhummed puxou o cabelo dela com tanta força que agora ela tem uma careca permanente na cabeça.

Muhummed também raramente permitia que as crianças tomassem banho, tomassem banho ou escovassem os dentes. Ele não permitia que as crianças brincassem com outras crianças ou tivessem amigos. Aparentemente, nenhuma das crianças frequentou a escola.

Em 1995, Muhummed conheceu Laura Cowan, que tinha marido e dois filhos. Depois que o marido de Laura foi para a prisão, Muhummed, Barfield e seus filhos mudaram-se para o condomínio de Laura. Mais tarde, todos se mudaram para Perris (Califórnia). Muhummed convenceu Laura de que ele deveria se tornar seu tutor e, depois de um certo período, se casaria com ela. Ele se tornou muito controlador e não permitiu que ela trabalhasse, frequentasse a escola ou administrasse suas finanças. Ele se tornou hostil ao filho de Laura, Ahmed, que nasceu em 1992 e ainda usava fraldas. Ele gritou com Ahmed quando ele teve & # 8220acidentes & # 8221 nas calças. Ele fez Ahmed ficar parado em um canto ou em um balde por horas. Se Ahmed teve & # 8220acidentes & # 8221 enquanto estava no canto, Muhummed deu um soco no rosto de Ahmed. Quando Laura tentou intervir, ele a isolou do resto da família por dias. Muhummed disse a Laura para ficar longe de Ahmed porque este estava possuído por espíritos malignos. Muhummed também negou comida a Ahmed, bateu em sua cabeça com uma fivela de cinto e uma pá e bateu em seus pés com um remo. Muhummed tratou a filha de Laura, Maryam (que nasceu em 1995), da mesma maneira que tratou Ahmed.

Muhummed também ficou cada vez mais violento com Laura. Ele ficou zangado e discutiu com Laura quando ela fez amizade com um vizinho em Perris. Ele arrancou um telefone da parede e jogou nela, sufocou-a, chutou-a na cabeça com botas de bico de aço e pisou em sua cabeça. Depois que eles se mudaram para Desert Hot Springs, o comportamento violento de Muhummed & # 8217s continuou a aumentar. Ele jogou um videocassete em Laura, batendo em sua cabeça e fazendo-a sangrar. Ele se recusou a levá-la ao médico. Ele puxou Laura pelos cabelos com tanta força que uma mecha de seu cabelo saiu. Ele bateu em sua orelha, fazendo-a sangrar e tocar. Muhummed novamente se recusou a levá-la ao médico. Em outro caso, ele empurrou Laura para um colchão, estrangulou-a e esfaqueou-a no pé com uma faca.

Em 1998, Muhummed & # 8220casou-se & # 8221 com uma terceira mulher, Adrienne Easter, em uma cerimônia muçulmana. Ela tinha um filho, Abdullah, e uma filha, Jada. Muhummed logo se tornou o controlador em relação a Adrienne e não a levou às consultas médicas.

Abdullah, que foi & # 8220-treinado para a maconha & # 8221, começou a ter & # 8220 acidentes. & # 8221 Ele também perdeu peso e tornou-se retraído socialmente. Como Adrienne estava preocupada com Abdullah, ela o mandou para morar em outro lugar.

Em outubro de 1998, Muhummed mudou-se com a família para uma grande casa de três quartos em Aguanga. Embora Muhummed tenha dito a Laura e Adrienne que cada uma teria seu próprio quarto, ele dividiu a garagem para três carros em uma área de garagem para um e outra para dois carros e forçou as mulheres a morar com seus filhos na garagem. Laura lived with her two children in the two-car garage area adjacent to the house, and Adrienne lived with Jada in the one-car garage area adjacent to Laura’s two-car garage area. The garage did not have heat, bathrooms or running water. Muhummed rarely allowed the women or their children to take baths or showers. He controlled all food purchases for the household and provided them with limited (and sometimes no) food to eat. Laura and Adrienne each had a small refrigerator and hot plate in their garage areas. Muhummed locked the roll-up garage door and door to the house so that Laura Adrienne, and their children could not leave the garage unless he allowed them to do so. He closely monitored the few telephone calls Laura and Adrienne were allowed to make.

On or about April 1, 1999, Laura accompanied Muhummed to the post office so she could pick up her mail and get her food stamps. When he was distracted, Laura handed a postal worker a 13-page letter she had written to her former social worker describing the conditions at the house.

On April 6, police came to the house in response to Laura’s letter. Officers found all the exterior and interior doors were secured with a chain and padlock or were nailed shut. They found bags of soiled diapers on the garage floor. On searching the master bedroom, they found several knives, a semi-automatic handgun and ammunition. They found a boat oar in the living room. Muhummed’s minor children were removed from the home and placed in foster care. Although the children initially denied Muhummed beat them, deprived them of food or otherwise abused them, they eventually described to police what had happened in the household.

In May and June 1999, Clare Sheridan-Matney, M.D., a pediatrician specializing in child abuse and neglect, examined Muhummed’s children. All of them were drastically underweight and under-height for their respective ages. Muhummed’s son (known as “C”) was almost 11 years old, but at 47 pounds and 47 inches tall, had the weight and height of a six and one-half year-old. His son Michael was almost 18 years old, but at 82 pounds and 56 inches tall, had the weight and height of an average 11 and one-half year-old. His son Marlon was almost 20 years old, but weighed only 78 and one-half pounds and was 54 inches tall, which was the weight of an average 11-year-old and the height of an average 10-year-old. Marlon had scars on his forehead, temples, nose, and buttocks, between his eyebrows, around his lips, and on the backs of his elbows and hands. His teeth were chipped. His right arm had a healing fracture. He had fuzzy hair on his body, which is indicative of a child who is extraordinarily deprived. Muhummed’s daughter Sharon was almost 19 years old, but weighed only 56 pounds and was 49 inches tall, which was the weight of an average 8 and one-half year-old and the height of an average 7-year-old. She had not started her menstrual period, which was abnormal for a female of her age. She had scars on her scalp, chin, eyebrows, legs and one ear and under her lip. Several of her teeth were broken. Her injuries were consistent with being beaten and punched. Her abdomen was distended from constipation, which is indicative of severe deprivation.

In November 1999, information was filed, charging Muhummed with seven counts of torture, 11 counts of felony child abuse, five counts of infliction of corporal injury on a spouse or cohabitant, and two counts of felony false imprisonment. In April 2008, a jury trial began on the charges against Muhummed. Barfield, Laura, Adrienne, and many of their children testified substantially as described above. Dr. Sheridan-Matney testified it was her opinion that all of the children suffered from psychosocial deprivation, which occurs when a child is deprived of essentials during the growth period and subjected to chronic stress. That condition can be caused by severe physical abuse, isolation or being locked up or tied down. She had seen only four such cases during her career. The prosecutor also presented evidence of Muhummed’s prior uncharged conduct. For instance, Muhummed’s son Delmarcus, 34-years old at the time of trial, testified that Muhummed struck him on his head, hands, and feet using a broom handle and a boat paddle. He further testified that Muhummed deprived him of food for up to one week. If he stole food, he was beaten or forced to eat the food until he vomited and then was forced to eat his vomit. Also, Muhummed hung Marlon and Sharon upside down by their feet while they were locked in the basement. Muhummed also threatened his children with guns, knives, and a machete.

In his defense, Muhummed testified that everyone in the family ate three meals per day. He testified he never beat any child on the hands or feet or with an object. He testified he never made a child use a bucket instead of a toilet. He denied ever making the children stand in a corner, stand in a bucket or beat each other. He testified Laura and Adrienne chose to live in the garage and were free to enter and leave the garage at will. He denied inflicting any physical injuries on Laura. He testified only one door on the Aguanga house was regularly locked and everyone had access to keys to all the locks.

The defense also presented the testimony of Todd Bellanca, a social worker who visited the Aguanga house on February 17, 1999, in response to an allegation of abuse by Laura. He testified the gate around the property was locked, so he waited until Muhummed and Laura arrived home and let him in. Inside, he saw the house was clean and there was food in the refrigerator and kitchen cabinets. He did not see any buckets of urine or feces. However, Muhummed ordered him to stay out of certain rooms in the house. Laura’s children, Ahmed and Maryam, appeared healthy and well cared-for, although they appeared emotionless and had a flat affect.

Larry Boddie, Muhummed’s brother, testified that he intermittently had lived with Muhummed and had never seen him strike, beat or harm any child in his care. However, Boddie had never been to Muhummed’s two most recent residences, and had not seen the children between 1996 and April 1999.

The jury found Muhummed guilty on all counts. The trial court sentenced him to prison for a determinate term of 16 years 4 months and seven consecutive indeterminate terms of life with the possibility of parole. Muhummed timely filed a notice of appeal.

Mansa denied the allegations of abuse during the trial. While addressing the court he said, “I never tortured anyone. I don’t know where that came from.”

After examining all the photographic and anecdotal evidence the judge was not convinced by Mansa’s rebuttal. The judge said, “Mr. Muhummed showed no remorse and accepted no responsibility for his twisted behavior, and the court is sending the strongest message possible.”

Relatives sat in the back row of the court. Some of the women wore brightly-coloured hijabs.

Sharon Boddie, 28-years-old at the time, addressed the judge, saying, “I’m very afraid of him. I really don’t want him to get out of jail at all. Please, Your Honor, don’t show him any mercy because he never showed any mercy to his kids.”

Among the many acts considered by Mansa to be infractions included errors while reciting lengthy passages from the Koran. If they so much as forgot one word they were beaten. They were also beaten for sneaking food and not asking to use the bathroom.

Not all the beatings were meted out by Mansa. Sometimes he would delegate this task to one of his wives. He would also organize fights between his boys.

While he locked up the cabinets and the refrigerator, he “ate like a king”, according to his children. Meanwhile he would often deny food to the children, sometimes for as long as a week. Sharon was removed from public school and was then homeschooled. The reason given for this was that she frequently ran away. The school’s complaint was that she kept stealing other kids’ lunches. The administration was not aware that she was being deliberately neglected of food.

Most of the time they could only procure food by begging, picking a lock or stealing it. If they were caught, Mansa would beat them or make them stand in a corner all night long.

They were usually disallowed from using the bathroom. They relieved themselves in buckets placed in the bedrooms.

Marlon Boddie, in an interview before the sentencing, reported that his father hung him upside down in the basement by a cord. He beat him for hours. Mansa forced Marlon to eat his own feces and vomit. Marlon was so desperate for salvation that one day he smashed a bottle against his head with the intent to inflicting a serious injury that would warrant a trip to hospital. This was not Marlon’s only serious injury. To quote Marlon, “He broke my arm once and wrapped a towel around it real tight like a cast. Imagine what it’s like to see your dad split open your head, then sew it up with a needle and thread.”

Having been sheltered from the real world growing up, Marlon found it difficult to adjust to the outside world once he got his freedom. To quote Marlon, “It’s like 20 years of my life has gone down the drain. Even now I get afraid to eat. I look around me to see if someone is watching.”

The family changed address frequently. They lived in Bakersfield, North Palm Springs, Desert Hot Springs, Moreno Valley, Riverside and Aguanga. Mansa did not work. He made money by selling his food stamps and covered expenses with Social Security benefits he received for himself and the children.

The children who attended elementary school were withdrawn and homeschooled. The rest of the children never attended school. To this day, many of them struggle with activities like reading, writing a cheque and shopping for groceries. To quote Sharon Boddie, “When I got out I couldn’t read. I had never been to school.”

The wives and children were frequently locked in the garage for days at a time. There was no lighting, no heat, no air conditioning and no toilets.

They escaped this situation in 1999. One of his wives, Laura Cowan, accompanied Mansa as he ran errands one day. While his attention was drawn elsewhere, she slipped a 13-page letter that described the conditions at Mansa’s house to a postal worker. The postal worker alerted the authorities to what was happening. The police raided the Muhammed home in Aguanga and arrested Mansa.

Another of his wives, Marva Barfield, was charged with child endangerment and spent a year in prison. When confronted about why she didn’t intercede on her children’s behalf, she said in her defense, “I married him at 18 and got out at 45. I was scared of him. I want to apologize to my kids for not doing more, but I was truly afraid of him.”

The one member of the family who advocated for Mansa was his daughter Felicia. She asked the judge to show mercy. To quote Felicia, “If he didn’t have emotional problems, would he have done this? . . . I want the hate to end and the healing to begin.”

When Mansa had his opportunity to speak on his behalf, all but two of his relatives left the room. He was defiant, insisting that he was innocent. He said his children were pressured and coached into saying they were abused. To quote Mansa, “I made mistakes, but they know how I looked after them their whole lives. I tried to keep them together. My family never suffered the way they say they did.”

The judge denied a motion by Mansa’s defense to sentence him to one life term so that he could make parole. The judge sentenced him to a life sentence for all seven counts of torture, to be served consecutively. In other words, from the day of sentencing he would not be eligible for parole for 65 years. He will leave prison in a body bag. He was 55-years-old at the time of the sentencing.

Marta Butterfield was one of the jurors. She was deeply affected by the case, and made a point of attending the sentencing. To quote Butterfield, “I think he is such a monster, and I wanted to see him get everything he deserved.”

Sharon Boddie described one abuse scenario during trial that occurred as a consequence of sneaking into the bathroom without Mansa’s permission. He grabbed her hair with so much force that he pulled out a large clump of it from the roots. She was left with a bald spot where the hair has never grown back.

Sharon was asked by Julie Baldwin if she ever witnessed Mansa in possession of weapons. She said he would brandish a handgun, sometimes just inches from her face, and he would say, “I can kill all of ya and nobody would ever know.” She said she also saw him wielding a machete. Speaking about this, she said, “Once, he tried to chop my arm off.” Mansa snickered audibly after she said this in court. The way she described this incident was one of her sisters held her head down, another held one arm and her father the other arm. It was at that point when he threatened to cut her arm off. Baldwin asked her about Mansa’s motive. Sharon said, “Because my stomach hurt and I wouldn’t eat my food.” She was asked why she didn’t tell deputies what was happening in their home when his father was arrested over nine years before the trial. Sharon said, “I didn’t think my daddy was really going to jail.” When Baldwin probed for more details, Sharon said, “Because he always got away with it.” She only gave more added details once she was sure she was safe. To quote Sharon, “I finally realized he was really going to be in jail and I was finally going to have a life.”

Since her release from Mansa’s house, she underwent training at an organization called Job Corps, which taught her marketable skills. When asked if she was working at the time of the trial, Sharon smiled proudly, and said, “Yes, I am.” She got her first job at the age of twenty-three.

Mansa’s attorney attacked Sharon’s credibility, alleging that her descriptions of the abuse did not hold up under scrutiny.

A social worker who inspected the Muhummed house took the stand. He reported that aside from being forbidden by Mansa to look at certain rooms, everything appeared to be on the up and up. Mansa told him they kept some doors locked because one of his sons was mentally-unstable and might run away.

The police who raided the home reported that there were numerous bags filled with human waste.

Speaking of waste, Marva Barfield disclosed during the trial that his wives were also disallowed from using the toilets.

When a child was forced to eat their vomit, it was because they snuck food. They would be forced to eat the food until it was more than their stomach could process and they would regurgitate it. Mansa would then make them eat the vomit.

Mansa told legal authorities that his Muslim religion allowed him to be a polygamist.

Marva Barfield, his first wife and mother of 14 of his children, testified that she beat some of her children with a boat paddle at his behest. She feared he would kill her if she didn’t. He beat and threatened to kill her regularly throughout their 26 years of marriage. She received a lenient sentence for child endangerment as part of a plea bargain that required her to testify against Mansa.

His wife Laura Cowan said he controlled the banking and finances. She and other members of the family collected social assistance.

Sharon Boddie said that social workers had visited the home before, and food packages were placed in cupboards before they arrived. The children were instructed to lie about the quality of care they were receiving. To quote Sharon, “I told them everything was OK because my dad had coached us what to say. I’d say my dad treated us really good — that he was the best parent in the world.”

Along with her siblings, she indicated that they were rarely allowed to bathe, brush their teeth and wash their clothing. Occasionally they were taken into the yard and would be hosed down.

As for physical abuse, during the trial Muhummed alleged that Laura beat her son for wetting his bed. Muhummed denied ever physically harming him. His attorney Peter Moreale, showed the jury three photographs of the boy. He was dressed in a blue shirt that appeared to have been stained with blood. There was a large bruise on the right side of his head. Attempting to cast himself as the hero, Mansa said, “I got tired of her doing things. I used the pictures to take and warn her that if she continued to do this, what I was going to do.”

Laura Cowan later became a domestic abuse advocate, with a specialty in polygamous and/or Muslim families.

She described her history with Mansa. As she described it, her initial impression of him was that he was charming and kind. She was struggling financially and she leapt at the chance to move in with him. Soon after she got settled, a change came over him. He was strict, especially with respect to religious protocols. He home-schooled his children to shield them from secular influences. His wives and daughters were required to wear veils. At first Laura considered him to be a good father because of his success in establishing the clan as a disciplined and religiously-observant family.

Before long, he asked Laura to become his second wife. This is when everything took a dark turn. He began to isolate her from her children. Her son’s demeanor changed. He seldom smiled and just stared at his shoes.

All-told, the police recovered between 12-to 19 children in the house during their raid. Their ages ranged from 8 to 18.

Many of the adult-age children lived on the streets for years. They ate out of trashcans until they were educated and rescued.

Laura Cowan and many of Mansa’s children appeared on the Dr. Phil show. The children confronted Laura, saying that she lied and claimed to take their side, but in fact she assisted Mansa by reporting them every time they stole food. According to the children, while they were starved and forced to eat their vomit and feces, Laura had access to a refrigerator and had freedom to come and go as she pleased. The children’s’ emotions were still raw it was a heated exchange.


Pessoas, localizações, episódios

*The Mali Empire is celebrated on this date in 1235. Historically referred to as the Manden Kurufaba, it was an empire in West Africa from c. 1235 to 1670.

The empire was founded by Sundiata Keita and became renowned for the wealth of its rulers, especially Mansa Musa (Musa Keita). The Manding languages were spoken in the empire. At its peak, Mali was the largest empire in West Africa, profoundly and widely influencing the culture of the region through the spread of its language, laws, and customs. Much of the recorded information about the Mali Empire comes from 14th-century North African Arab historian Ibn Khaldun, 14th-century Moroccan traveler Ibn Battuta and 16th-century Moroccan traveler Leo Africanus. The other major source of information is Mandinka oral tradition, as recorded by storytellers known as griots.

The empire began a small Mandinka kingdom at the upper reaches of the Niger River, centered around the town of Niani (the empire's namesake in Manding). During the 11th and 12th centuries, it began to develop as an empire following the decline of the Ghana Empire, or Wagadu, to the north. During this period, trade routes shifted southward to the savanna, stimulating the growth of states such as Boman. The early history of the Mali Empire (before the 13th century) is unclear, as there are conflicting and imprecise accounts by both Arab chroniclers and oral traditionalists. Keita was the first ruler for which there is accurate written information (through Ibn Khaldun). He was a warrior-prince of the Keita dynasty who was called upon to free the Mali people from the rule of the king of the Sosso Empire, Soumaoro Kanté. The conquest of Sosso in c. 1235 gave the Mali Empire access to the trans-Saharan trade routes.

Following the death of Sundiata Keita in c. 1255, the kings of Mali were referred to by the title Mansa. Em c. 1285 Sakoura, a former royal court slave became emperor and was one of Mali's most powerful rulers, greatly expanding the empire's territory. He made a pilgrimage to Mecca but died on his voyage home. After the reigns of three more emperors, Musa Keita became Mansa in c. 1312. He made a famous pilgrimage to Mecca from 1324 to 1326. His generous gifts to Mamluk Egypt and his expenditure of gold caused significant inflation in Egypt. Maghan I succeeded his father as Mansa in 1337 but was deposed by his uncle Suleyman in 1341. It was during Suleyman's 19-year reign that Ibn Battuta visited Mali. Suleyman's death marked the end of Mali's Golden Age and the beginning of a slow decline.

The Mali Empire reached its largest area under the Laye Keita Mansas. Al-Umari, who describes the empire as being south of Marrakesh and almost entirely inhabited except for few places. Mali's domain also extended into the desert. He describes it as being north of Mali but under its domination implying some sort of vassalage for the Berber tribes. The empire's total area included nearly all the land between the Sahara Desert and coastal forests. By 1350, the empire covered approximately 478,819 square miles (1,240,140 km2). The empire also reached its highest population during the Laye period ruling over 400 cities, towns, and villages of various religions and movements. During this period only the Mongol Empire was larger. The dramatic increase in the empire's growth demanded a shift from the Manden Kurufaba's organization of three states with twelve dependencies. This model was scrapped by the time of Mansa Musa's hajj to Egypt, there were fourteen provinces (or, more accurately, tributary kingdoms).

Mali was still a sizeable state in the 15th century. The Venetian explorer Alvise Cadamosto and Portuguese traders confirmed that the peoples of the Gambia were still subject to the Mansa of Mali. Upon Leo Africanus's visit at the beginning of the 16th century, his descriptions of the territorial domains of Mali showed that it was still a kingdom of considerable area. However, from 1507 onwards neighboring states such as Diara, Great Fulo, and the Songhay Empire chipped away at the outer borders of Mali. In 1542, the Songhay invaded the capital city of Niani but were unsuccessful in conquering the empire. During the 17th century, the Mali empire faced incursions from the Bamana Empire. After unsuccessful attempts by Mansa Mama Maghan to conquer Bamana, in 1670 the Bamana sacked and burned Niani, and the Mali Empire rapidly disintegrated and ceased to exist, being replaced by independent chiefdoms. The Keita’s retreated to the town of Kangaba, where they became provincial chiefs.


Mali – A Gold Mine in the Desert

Today, Mali is known as one of the poorest countries on earth. Life expectancy and literacy rates are dangerously low. A violent rebellion by the ethnic Tauregs in the North of the country that is threatening to split the country in half has been one of the few things that brought Mali to the news lately. But life in Mali has not always been this negative and depressing. Once, Mali was the shining example of a successful Muslim state. It was the envy of people around the world. It truly was a gold mine in the desert.

Geography

The region known as Mali is located in the southern extremities of the Sahara Desert. Here there is a transitional region between the arid and barren deserts to the North and the rain forests along the coast to the south. This is known as the Sahel.

Map of Africa showing the trade routes that brought Islam to the region

What Mali lacks in fertile land, it more than made up for with valuable resources. Gold and salt mines have been the epicenter of Mali’s economy for hundreds of years. Trade routes extended north from Mali to the North African coast, where wealthy traders would pay high prices for the gold and salt to send to Europe and Southwest Asia. These trade routes made the Mandinka (the main ethnic group of West Africa) incredibly wealthy.

Islam and Early Mali

Goods were not the only thing traded through these routes. Ideas flowed from north to south. Muslim traders carried Islam with them along with the gold and salt. From the 700s onward, Islam slowly began to take root among the people of the West African Sahel. At first, the response of the non-Muslim states of West Africa was to suppress Islam or at least separate Muslims from the general population. However, as more and more people began to accept Islam, Muslim states started to emerge.

One Muslim state, Mali, was founded by an obscure figure called Sundiata Keita. The epic legend of his life has traveled down throughout the centuries as an oral story, and thus the truth of his story has been distorted over time (in one anecdote, he single-handedly uprooted a fully grown tree, and replanted it in his mother’s yard). What we do know is that he founded the Mali Empire and created a role for the emerging Muslim population of West Africa in the 1230s. He took the title of “Mansa”, the Mandinka word for king.

Mansa Musa and His Hajj

The tenth mansa of Mali was Musa I, who ruled from 1312 to 1377. He came to power when his brother, Mansa Abu Bakr, led an expedition across the Atlantic Ocean to discover the Americas, leaving Musa the throne. Much of what we know about Musa’s reign comes from the epic story of his Hajj, in 1324.

A depiction of Mansa Musa from a European atlas.

As a devout Muslim, Mansa Musa insisted on completing the fifth pillar of Islam, the Hajj to Makkah. The geographic remoteness of Mali made the journey very difficult and impossible for most people, even in today’s world of modern transportation. Nevertheless, in 1324 Musa set out from Mali with an entourage of 60,000 people.

Since his empire was one of the richest in the world, the caravan of travelers must have made quite an impression to everyone they passed. 12,000 servants accompanied him, each wearing valuable silks and carrying a 4 pound bar of gold. 80 camels carried between 50 and 300 pounds of gold dust each, which was given to the poor along the route. Exotic animals and people from all walks of life helped make this journey an epic one that left an impression on all who saw it. Numerous accounts from different regions all attest to the grandeur of this procession.

Mansa Musa made a stop in Egypt on his way to Makkah. While there, he initially refused to meet the Mamluk sultan of Egypt because the tradition was to bow to the sultan. Musa insisted he only bows down to Allah. He made quite an impression on the Mamluk government, as officials noted that he knew the Quran and was very particular about praying on time. Musa was clearly a very devout Muslim.

While in Egypt, Musa’s incredible amount of wealth led to some unintended consequences. He gave out gold gifts to members of the government, the poor, scholars, and many others. Due to the laws of supply and demand, the price of gold in Egypt plummeted, effectively crippling the economy. Even a decade later, during Ibn Battuta’s visit to Cairo, he noted that the economy still hadn’t completely recovered from Mansa Musa’s visit. The effect that Mansa Musa’s visit had on Egypt clearly shows the wealth and importance of the Mali Empire, even when it encountered far-off lands.

Return to Mali

On his way back to his homeland after the Hajj, Mansa Musa insisted on bringing the smartest and most talent Muslims to his kingdom. With his immense wealth, he paid scholars, artists, teachers, architects, and people from all professions to come to Mali and contribute to the growth of Islam there. Great people were brought to Mali from Egypt, Syria, Iraq, al-Andalus, and the Hejaz.

The Sankore Masjid and University in Timbuktu, showing the distinctive architectural style of Mali

The effect this had on Mali was immense. Architecturally, the buildings in Mali began to show a mix of Spanish, Arab, and Persian design. This unique blend of cultures created a distinctly West African style that is still seen in its architecture. The legendary city of Timbuktu was especially blessed by Mansa Musa’s Hajj, with many mosques such as the Sankore Masjid being built by the best architects in the world. Mansa Musa even paid the Andalusian architect Ibn Ishaq 200 kilograms of gold to build the Sankore Mosque in Timbuktu. Being able to pay for the best architects, scholars, and teachers made Mali, and Timbuktu in general a center of Islamic knowledge.

A Center of Knowledge

The most significant impact Musa’s Hajj had on Mali was its subsequent growth as a center of knowledge. With the best scholars from all over the Muslim world, Mali developed one of the richest educational traditions of the world at that time. Libraries were all over cities such as Gao and Timbuktu. Public and private collections had thousands of books on topics from Islamic fiqh, to astronomy, to language, to history. Great universities attracted talented students from all over Africa to come study in this center of knowledge.

This tradition of knowledge lasts until today in Mali. Families still hold on to private library collections that number in the hundreds of books, many of them hundreds of years old. The people of Mali are fiercely protective of their knowledge that has been passed down from the time of Mansa Musa, making it very difficult for outsiders to access these great libraries.

Manuscript from Timbuktu about astronomy and mathematics

These manuscripts today are threatened by the desertification of the Sahel, where the environment threatens to turn these great books into dust. Political problems in West Africa also threaten to destroy the remaining manuscripts. Efforts are underway to preserve these great libraries by digitizing them. The Timbuktu Educational Foundationis leading efforts to scan individual pages before they are lost to history. You can find (and read) many of these manuscripts online.

As Mali became a center of knowledge in West Africa, Islam ingrained itself deeply in the lives of it’s people. It was common for “everyday people” to be very well educated in religious and and secular matters. The effects of this knowledge on society is seen in Ibn Battuta’s trip to Mali in the 1350s, when he remarked that if a man wanted to have a seat in the masjid during the Friday prayer, he would have to send his son hours early to reserve a spot for him, as the masjids would be filled to the brim early in the morning.

Conclusions

The importance of Mali and its contributions to the world cannot be overstated. In it’s history, it was one of the centers of Islamic knowledge and wealth. It’s importance to the world decreased throughout the 16th-18th centuries until it was colonized by the French in the 1800s. This history is not lost forever, however. It lives on in the continuing experience of West Africa’s Muslims, and the legacy it left on the rest of the world.

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When did Mansa Musa go to Timbuktu?

See further detail related to it here. Thereof, what did Mansa Musa do to Timbuktu?

No Timbuktu, Mansa Musa made it a center of trade, culture, and Islam, which also helped increase the spread of Islam throughout Western Africa. Mansa Musa also helped to spread Islam.

Also, what major contributions did Mansa Musa make to the world? Mansa Musa was knowledgeable in Arabic and was described as a Muslim traditionalist. He became the first Muslim ruler in West Africa to make the nearly four thousand mile journey to Mecca. Preparing for the expedition took years and involved the work of artisans in numerous towns and cities across Mali.

Herein, where did Mansa Musa's money go?

Musa got his primarily through trading gold and salt, which were found in abundance in West Africa at the time. He also used the money to strengthen the country's cultural centers, particularly Timbuktu, which he annexed in 1324.

Why was Timbuktu important to early Africa?

Why was Mansa Musa's pilgrimage important?

Who was the richest man of all time?

How old was Mansa Musa when he died?

Musa I (c. 1280 &ndash c. 1337), or Mansa Musa, was the tenth Mansa, which translates to "sultan", "conqueror" or "emperor", of the wealthy West African Islamic Mali Empire.


10 Strange Facts About Mansa Musa: The Richest Man In History

Whenever rich rulers are mentioned, you are likely to hear the names of Cleopatra and Augustus Caesar, but none of them was as wealthy as Mansa Musa. In fact, with an estimated net worth of $400 billion when adjusted for inflation, Mansa Musa remains the richest man that has ever lived in known history. He was the ruler of the kingdom of Mali, then known as the centre of gold, for 25 years. He used his skills as a businessman to expand his kingdom to cover most of West Africa including Nigeria, Niger, Algeria, Mauritania, Ivory Coast, The Gambia, Senegal and Burkina Faso. Mali also advances in education and religion to become the place to be in 14th century Africa.


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